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I ricercatori affermano che la terapia dell'agopuntura potrebbe essere utile nel trattamento dei sintomi e delle cause del tunnel carpale e di altri disturbi del dolore cronico.

L'agopuntura può essere più efficace nel trattamento di alcuni disturbi del dolore cronico di quanto si pensasse in precedenza.

I ricercatori in uno studio pubblicato oggi sulla rivista Brain hanno concluso che l'agopuntura ha contribuito ad alleviare il dolore per le persone con sindrome del tunnel carpale.

I ricercatori hanno affermato che l'agopuntura ha contribuito a ridurre i sintomi "rimappando" il cervello.

Hanno aggiunto che la terapia ha anche fornito alcuni effetti curativi alla fonte del dolore ai polsi dei pazienti.

Vitaly Napadow, PhD, direttore del Center for Integrative Pain Neuroimaging e autore senior del documento di ricerca, ha affermato che il suo gruppo spera di fare ulteriori ricerche sull'efficacia dell'agopuntura sul tunnel carpale e su altri disturbi del dolore cronico.

"Uno dei vantaggi dell'agopuntura è che è così minimamente invasivo e ha un profilo di rischio così basso",Napadow ha detto a Healthline.

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Cosa hanno scoperto i ricercatori

In questo studio sono state testate 80 persone con un'età media di 49 anni.

I volontari, di cui 65 donne, sono stati divisi in tre gruppi.

Un gruppo è stato trattato con l'elettroagopuntura verum al polso.

A un altro gruppo è stata somministrata la terapia di agopuntura in una caviglia sul lato opposto del polso colpito.

Al terzo gruppo sono stati somministrati trattamenti di "sham agopuntura" come controllo.

A ciascuno sono stati somministrati 16 trattamenti in otto settimane.I partecipanti sono stati valutati dopo i trattamenti e poi rivalutati tre mesi dopo.

Napadow ha detto che tutti e tre i gruppi hanno riportato un certo sollievo dal dolore.

Tuttavia, ha detto che i due gruppi che hanno ricevuto l'agopuntura hanno mostrato anche alcuni cambiamenti fisiologici.

L'imaging ad alta tecnologia ha rivelato che l'agopuntura aveva causato alcuni cambiamenti nella mappatura nel cervello.

Inoltre, sembravano esserci alcuni effetti curativi nei polsi dei partecipanti.

Il gruppo che ha ricevuto un trattamento ai polsi ha mostrato più benefici rispetto alle persone che hanno avuto l'agopuntura alle caviglie.

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Perché l'agopuntura è efficace

Questo studio non è stato il primo a dimostrare che l'agopuntura può essere efficace sulla sindrome del tunnel carpale.

I ricercatori hanno condotto studi in2012e 2016 e hanno riferito che i partecipanti allo studio hanno sperimentato sollievo dal dolore dopo aver ricevuto l'agopuntura.

Tuttavia, Napadow ha affermato che lo studio del suo gruppo ha anche misurato i cambiamenti fisici prodotti dall'agopuntura.

Ha detto che i segnali che il cervello riceve dopo che un ago per agopuntura è stato bloccato nella pelle possono in sostanza "rimappare" il cervello in modo da modificare i segnali del dolore dal polso.

Inoltre, ha detto, le punture dell'ago nel punto dolente possono far sì che il corpo invii sangue extra in quel punto, proprio come accade durante i lividi.

Quel sangue aggiuntivo può aiutare i nervi danneggiati a guarire.

"Sembra che ci siano alcuni effetti dall'alto verso il basso", ha osservato.

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Maggiore uso dell'agopuntura

Napadow ha detto che l'agopuntura è un trattamento alternativo che alcune persone potrebbero voler prendere in considerazione prima di usare farmaci, o un tipo di procedura invasiva come la chirurgia, per qualsiasi tipo di disturbo del dolore cronico.

Ha aggiunto che l'agopuntura è già raccomandata in una serie di linee guida per varie condizioni di dolore cronico.

Ha detto che il più grande ostacolo in questo momento è convincere le compagnie di assicurazione a coprire questi trattamenti alternativi.

Per le persone che potrebbero essere riluttanti a provare questo antico trattamento cinese, Napadow ha detto che dovrebbero considerare la validità della terapia.

"Le persone dovrebbero concentrarsi non tanto sull'origine della terapia, ma piuttosto su cosa sta facendo", ha detto.

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