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  • Uno studio recente ha scoperto che uno strumento chiave per la lettura dell'ossigeno nel sangue può fornire letture imprecise per i pazienti neri e ispanici.
  • I pulsossimetri vengono posizionati sul dito di una persona e possono aiutare a monitorare quanto è ossigenato il sangue.
  • Queste letture del pulsossimetro possono essere fondamentali per monitorare le persone con COVID-19.

Una nuova ricerca ha scoperto che le letture della pulsossimetria, uno strumento utilizzato per misurare i livelli di saturazione di ossigeno nel sangue e guidare le opzioni di trattamento per COVID-19, sono state meno accurate nei pazienti neri, asiatici e ispanici.

Ilstudia, recentemente pubblicato su JAMA Internal Medicine, ha anche scoperto che i pazienti neri e ispanici avevano maggiori probabilità di subire un'idoneità ritardata o non riconosciuta per i trattamenti COVID-19.

I risultati si aggiungono alla ricerca precedente, suggerendo che letture imprecise del pulsossimetro sono più comuni tra i neri e gli ispanici, il che può portare a ritardi nel trattamento pericolosi per la vita.

Evidenzamostra costantemente che i neri e gli ispanici hanno maggiori probabilità di essere ricoverati in ospedale e di morire per COVID-19.L'anno scorso è stata pubblicata la Food and Drug Administration (FDA).un avvertimentoche i pulsossimetri possono essere meno accurati nelle persone con pigmentazione della pelle scura.

“Questo e altri studi mostrano che le letture del pulsossimetro nelle persone con pelle più pigmentata possono essere inferiori alle letture di quelle con pelle più chiara. Quindi, sia i fornitori che le persone che utilizzano il pulsossimetro a casa e per gli interventi terapeutici devono essere consapevoli di questa differenza quando utilizzano questi dati", afferma il dott.Laura Vaughan, medico di medicina interna e professoressa assistente clinica di medicina di base e salute della popolazione presso la Stanford Medicine.

Le imprecisioni del pulsossimetro sono più probabili nei pazienti non bianchi

I ricercatori hanno valutato i dati sulla salute di 1.216 pazienti con livelli di saturazione di ossigeno misurati da due diversi test - pulsossimetria e gas nel sangue arterioso - e hanno scoperto che i livelli di ossigeno erano spesso sovrastimati tra i pazienti asiatici, neri e ispanici.

I livelli di saturazione di ossigeno dei pazienti neri sono stati sovrastimati dell'1,2% rispetto ai pazienti bianchi.I livelli dei pazienti ispanici sono stati sovrastimati dell'1,1% e dei pazienti asiatici dell'1,7%.

Anche i pazienti neri e ispanici avevano il 29% e il 23% in meno di probabilità di essere riconosciuti per l'idoneità al trattamento rispetto ai pazienti bianchi.

I ricercatori hanno anche analizzato i dati di oltre 6.500 pazienti con COVID-19 e, sulla base dei loro risultati, hanno predetto che i livelli di saturazione di ossigeno di oltre 1.900 pazienti erano probabilmente sovrastimati, portando a ritardi e fallimenti nei trattamenti salvavita.

"I risultati di questo studio suggeriscono che per le decisioni terapeutiche critiche che si basano sulla saturazione arteriosa di ossigeno, l'uso della pulsossimetria può essere inadeguato e produrre opportunità di sottotrattamento e trattamento eccessivo indipendentemente dalla razza o dall'etnia del paziente", hanno affermato i ricercatori nello studio.

Ricerche precedenti hanno identificato pregiudizi razziali nelle letture del pulsossimetro.

UNrapportopubblicato l'anno scorso su JAMA Network Open ha rilevato che le imprecisioni nelle letture del pulsossimetro aumentano il rischio di morte nei pazienti neri.

Un altro studio, pubblicato su Anesthesia & Analgesia, ha scoperto in modo simile che la pulsossimetria sovrastima i livelli di ossigeno nelle persone con pigmentazione della pelle più scura rispetto a quelle con pigmentazione della pelle più chiara.

Come i livelli di ossigeno informano le opzioni di trattamento

I pulsossimetri, un dispositivo posizionato sul dito di un paziente, vengono utilizzati per misurare la quantità di ossigeno nei globuli rossi in situazioni di emergenza.

“La saturazione di ossigeno fornisce informazioni sulla quantità di ossigeno trasportata nel sangue. Il pulsossimetro può stimare la quantità di ossigeno nel sangue senza dover prelevare un campione di sangue", afferma il dott.Geraldine Finlay, pneumologo e vicedirettore senior per la medicina polmonare e di terapia intensiva presso UpToDate presso Wolters Kluwer, Health.

La saturazione di ossigeno delle persone sane in genere scende tra il 95 e il 100 percento.

Con COVID, i livelli di ossigeno sono spesso il primo segno di una flessione, secondo Vaughan.

Molti pazienti con COVID-19 sperimentano bassi livelli di ossigeno, che è acondizione pericolosa per la vitache possono causare difficoltà di respirazione, dolore toracico, confusione e battito cardiaco accelerato.

Alcuni pazienti con bassi livelli di ossigeno, o ipossiemia, possono rimanere asintomatici, il che può portare a un rapido deterioramento, secondo Finlay.

I pazienti COVID-19 con bassi livelli di ossigeno dovrebbero iniziare l'ossigenoterapia per aumentare la loro saturazione di ossigeno almeno al 90 percento, secondo ilCentri per il controllo e la prevenzione delle malattie.

La pulsossimetria è stata utilizzata anche per informare se i pazienti dovrebbero iniziare terapie più aggressive, come il remdesivir antivirale o il corticosteroide desametasone, che sono stati somministrati di routine a pazienti con bassi livelli di ossigeno durante la pandemia.

“Alcune delle attuali linee guida sui trattamenti ospedalieri utilizzano la saturazione di ossigeno per determinare l'offerta di questi trattamenti. Inoltre, un ritardo nel riconoscere questo declino può portare a ritardi in questi trattamenti", afferma Vaughan.

Molteplici fattori possono causare livelli di ossigeno nel sangue imprecisi

Secondo la FDA,molteplici fattoripuò influire sull'accuratezza delle letture del pulsossimetro, tra cui cattiva circolazione, pigmentazione della pelle, spessore della pelle, temperatura della pelle, uso di tabacco e smalto per unghie.

Le letture del pulsossimetro stimano solo la saturazione di ossigeno nel sangue di un paziente.Una saturazione del pulsossimetro del 90 percento può riflettere una saturazione di ossigeno dall'86 al 94 percento, secondo la FDA.

Gli operatori sanitari dovrebbero effettuare diagnosi e decisioni terapeutiche sulla base di letture multiple del pulsossimetro per ottenere uno sguardo più accurato ai livelli di saturazione di ossigeno di un paziente.

Vaughan afferma che gli operatori sanitari devono essere consapevoli delle discrepanze nelle persone con la pelle più scura e tenerne conto nelle loro decisioni per cercare ulteriori valutazioni e trattamenti.

“Gli ospedali dovrebbero facilitare una discussione aperta per aiutare a promuovere la consapevolezza tra i medici e gli operatori sanitari sull'eccessiva dipendenza dall'ossimetria per il processo decisionale clinico. I team di assistenza devono essere armati di conoscenza e consapevolezza di come l'assistenza sanitaria abbia lasciato lacune e disparità di salute per i pazienti neri", afferma Finlay.

La linea di fondo:

Una nuova ricerca ha scoperto che le letture della pulsossimetria, uno strumento utilizzato per misurare i livelli di saturazione di ossigeno nel sangue e guidare le opzioni di trattamento per COVID-19, sono state meno accurate nei pazienti neri, asiatici e ispanici.A causa di queste discrepanze, è più probabile che i pazienti non bianchi subiscano ritardi nei trattamenti salvavita.I medici sperano che gli operatori sanitari tengano conto di questi risultati quando trattano persone di colore, ispaniche e asiatiche con COVID.

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