Sitemap
  • Le sottovarianti di Omicron BA.4 e BA.5 sono attualmente i ceppi dominanti dei nuovi casi di COVID-19 negli Stati Uniti.
  • I ricercatori hannohanno scoperto che le due sottovarianti sono oltre 4 volte più resistenti ai vaccini mRNA rispetto ai precedenti ceppi di Omicron.
  • I risultati dello studio suggeriscono che i ricercatori dovrebbero rimanere vigili sui nuovi ceppi di COVID-19 per sviluppare trattamenti più efficaci e pianificare iniziative di salute pubblica.

A partire dal 13 luglio, i Centers for Disease Control and Prevention (CDC) hanno riferito che le sottovarianti di Omicron BA.5 e BA.4 sono i ceppi dominanti di SARS-CoV-2 negli Stati Uniti, rappresentando oltre l'80% dei casi.

Non è chiaro se le sottovarianti BA.4 e BA.5 si siano evolute dalla variante Omicron originale, comecredono gli espertiprobabilmente si sono evoluti dalla variante BA.2 Omicron precedentemente dominante.

Le due nuove sottovarianti sono state inizialmente individuate in Sud Africa ad aprile e si sono rapidamente diffuse in tutto il mondo e hanno un'elevata velocità di trasmissione.Portano mutazioni sulla loro proteina spike, la parte del virus che si attacca ai recettori ACE2 sulle cellule umane in modo che possano entrarvi.

Comprendere come si comportano gli attuali vaccini e le opzioni di trattamento contro le nuove sottovarianti Omnicron potrebbe informare lo sviluppo di nuove terapie e aiutare a pianificare iniziative di salute pubblica.

In un nuovo studio recentemente pubblicato sulla rivistaNatura, i ricercatori hanno condotto esperimenti di laboratorio per vedere in che modo gli anticorpi degli individui vaccinati possono neutralizzare le nuove sottovarianti.I risultati mostrano che, rispetto a BA.2, BA.4 e BA.5 sono almeno 4 volte più resistenti agli anticorpi negli individui che hanno ricevuto vaccini mRNA.

Anticorpi COVID-19

Per lo studio, i ricercatori hanno raccolto campioni di sangue da persone che hanno ricevuto tre dosi di un vaccino mRNA COVID-19.Hanno anche raccolto campioni da individui che hanno ricevuto due vaccini mRNA COVID-19 e avevano precedentemente contratto una variante SARS-CoV-2 non Omicron.

I ricercatori hanno quindi testato gli anticorpi di questi individui contro vari "pseudovirus" delle sottovarianti Omicron. (Gli pseudovirus sono sicuri per lo studio e non possono replicarsi.)

Hanno scoperto che Omicron BA.2.12.1 - la variante SARS-CoV-2 dominante negli Stati Uniti tra maggio e giugno - era 1,8 volte più resistente agli anticorpi di individui vaccinati e potenziati rispetto alla sottovariante BA.2.

Tuttavia, BA.4 e BA.5 erano 4,2 volte più resistenti agli anticorpi di individui vaccinati e potenziati.

I ricercatori hanno anche testato gli pseudovirus contro 21 trattamenti con anticorpi monoclonali, che sono realizzati in laboratorio e di solito vengono somministrati tramite infusione per aiutare il sistema immunitario contro le infezioni.Dei 21 trattamenti con anticorpi monoclonali, solo uno è rimasto altamente efficace contro BA.2.12.1, BA.4 e BA.5.

Sottovarianti e mutazioni

Secondo gli autori dello studio, poiché il lignaggio Omicron di SARS-CoV-2 continua ad evolversi, è sia più trasmissibile che più evasivo agli anticorpi.

Hanno notato che è importante rimanere vigili durante il monitoraggio delle varianti dominanti di SARS-CoV-2, ma essere consapevoli del fatto che sono emerse in modo casuale e inaspettato.

Alla domanda sul perché le attuali sottovarianti dominanti di Omicron siano più brave a eludere i vaccini, il dott.Clarence Buddy Creech II, MPH, direttore del Vanderbilt Vaccine Research Program presso la Vanderbilt University, ha dichiarato a Medical News Today:

“Come vediamo emergere sottovarianti, non sorprende che siano in grado di eludere l'immunità; le varianti che sono facilmente neutralizzate dal nostro sistema immunitario avranno difficoltà a diventare il ceppo dominante ora che la stragrande maggioranza degli individui è stata vaccinata o infettata da COVID-19”.

Dott.Creech ha aggiunto che le future sottovarianti "potrebbero fare lo stesso, riconoscendo che il virus può cambiare solo così tanto prima che quelle mutazioni inizino a indebolire gravemente il virus".

Amira Roess, PhD, MPH, professore di Salute globale ed Epidemiologia alla George Mason University, ha aggiunto che dovremmo aspettarci di vedere più sottovarianti.

"Man mano che i microbi si evolvono, è più probabile che mutino in modi che consentono loro di sfuggire all'immunità che abbiamo dai vaccini o dalle infezioni naturali".

– Amira Roess, PhD, MPH

Possibili limitazioni

Alla domanda sui limiti dello studio, il dott.Creech ha osservato che i risultati possono essere limitati in quanto riguardano solo il ruolo degli anticorpi prodotti da individui e anticorpi monoclonali e non il sistema immunitario cellulare nella neutralizzazione del virus.

Ha osservato, tuttavia, che un'implicazione dello studio è che le attuali terapie con anticorpi monoclonali potrebbero non essere più efficaci per le persone ad alto rischio di COVID-19.

Come le sottovarianti di Omicron influiscono sui tassi di ospedalizzazione

Diversi paesi hanno profili immunitari diversi contro COVID-19 a causa di diversi fattori, tra cui:

  • tassi di vaccinazione
  • ceppi circolanti
  • profili di rischio generali (es. età, misure di pubblica sicurezza, ecc.)

Questi fattori variabili significano che BA.4 e BA.5 possono influenzare i paesi in modo diverso.Tuttavia, un numero più alto di casi di BA.4 e BA.5 è stato recentemente collegato a un piccolo aumento dei ricoveri inSud Africa, sebbene un tasso di mortalità leggermente inferiore rispetto alla precedente ondata Omciron del paese.

Paesi come il Portogallo stanno vedendo un effetto più significativo da BA.4 e BA.5.Sebbene abbia un tasso di vaccinazione più elevato rispetto al Sud Africa, ha anche una popolazione più anziana.Lì, i tassi di ospedalizzazione e morte sono simili a quelli della prima ondata di Omicron, sebbene ancora inferiori a quelli causati dalle ondate precedenti.

“È possibile che BA.4 e BA.5 possano portare a un aumento dei ricoveri, in particolare tra i non vaccinati, gli immunodepressi e quelli in età avanzata. Ecco perché la vaccinazione è così importante; mentre vediamo aumentare i casi, abbiamo visto meno ricoveri rispetto ad altre volte durante la pandemia a causa dell'impatto dell'immunità".
– Dott.Clarence Buddy Creech II, MPH

Alla domanda se BA.4 e BA.5 porteranno a più ricoveri, il dott.Roess ha detto: "Speriamo che ci sia abbastanza immunità sottostante da non vedere malattie gravi e alcuni studi lo indicano".

"Altri studi mostrano che la malattia grave si osserva principalmente tra coloro che hanno condizioni di base significative o sono di età avanzata",ha concluso Roess.

Tutte le categorie: Blog