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Una nuova ricerca rileva che la tempistica dei pasti oltre alla restrizione calorica può avere benefici anti-età.Adriana Duduleanu/EyeEm/Getty Images
  • Uno studio sui topi suggerisce che la tempistica dei pasti è importante per massimizzare gli effetti anti-età della restrizione calorica.
  • Con una dieta ipocalorica, i topi che mangiavano solo durante la fase attiva del loro ciclo circadiano vivevano quasi il 35% in più rispetto ai topi di controllo che mangiavano quando volevano.
  • I topi con una dieta ipocalorica che mangiavano solo durante la loro fase inattiva vivevano solo il 10% in più rispetto ai topi di controllo.
  • Se i risultati sono validi per gli esseri umani, suggeriscono che per massimizzare la durata della vita le persone dovrebbero ridurre l'apporto calorico ed evitare di mangiare a tarda notte.

Studiin vermi, mosche, roditori e scimmie hanno dimostrato che le diete che limitano fortemente l'apporto calorico totale, pur fornendo tutti i nutrienti essenziali, allungano la vita media.

La ricerca mostra che in tutti questi organismi, la carenza di cibo innesca cambiamenti fisiologici che promuovono la longevità e ritardano l'insorgenza di malattie legate all'età.

Diete ipocalorichenegli esseri umani, che comporta la riduzione dell'apporto calorico medio di circa un terzo, può anche prolungare la durata della vita umana, sebbene attualmente manchino prove concrete.

Studi sugli animali hanno rivelato che la tempistica della restrizione calorica può avere un effetto dovuto al sistema circadiano, che controlla i cicli quotidiani di fisiologia, metabolismo e comportamenti come il mangiare.Questo è stato anche collegato all'invecchiamento.

Ciò ha portato i ricercatori del Southwestern Medical Center dell'Università del Texas (UT) a Dallas, in Texas, a indagare se la tempistica dei pasti contribuisce agli effetti di allungamento della vita della restrizione calorica.

Numerosi studi hanno dimostrato che la restrizione calorica aumenta la durata media della vita dei topi.Ma la maggior parte di questa ricerca ha coinvolto scienziati che somministrano diete ipocaloriche ai topi di laboratorio durante il giorno.

A differenza degli umani, i topi sono notturni, il che significa che si sono evoluti per nutrirsi di notte.

Quindi, per il loro studio, gli scienziati hanno utilizzato alimentatori automatici per assicurarsi che alcuni dei topi mangiassero solo durante la notte.

Come ha funzionato lo studio

Per determinare se la tempistica dei pasti ha avuto un effetto sulla durata della vita, indipendentemente dalla restrizione calorica e dal digiuno, hanno diviso gli animali in 6 gruppi.

In un gruppo, che fungeva da controllo, gli animali potevano mangiare ad libitum (quanto volevano, quando volevano).

I restanti 5 gruppi hanno mangiato diete ipocaloriche (30-40% in meno di calorie) con lo stesso apporto calorico totale ma diversi programmi di alimentazione.

I topi di controllo che hanno mangiato ad libitum hanno avuto una durata media della vita di 800 giorni, mentre i topi con una dieta ipocalorica con cibo disponibile 24 ore su 24 hanno vissuto 875 giorni, ovvero il 10% in più.

I topi che seguivano una dieta ipocalorica che mangiavano solo durante il giorno (la fase inattiva del loro ciclo circadiano) e digiunavano per 12 ore durante la notte hanno vissuto 959 giorni.In altre parole, hanno vissuto quasi il 20% in più rispetto ai controlli.

Ma i topi ipocalorici che mangiavano solo durante la loro fase attiva, quindi digiunavano per le restanti 12 ore, vivevano più a lungo.Questi animali hanno registrato una durata media della vita di 1.068 giorni, quasi il 35% in più rispetto agli animali di controllo.

Gli scienziati hanno riportato le loro scoperte su Science.

"Abbiamo scoperto un nuovo aspetto della restrizione calorica che estende notevolmente la durata della vita nei nostri animali da laboratorio", afferma l'autore senior Dr.Joseph Takahashi, ricercatore dell'Howard Hughes Medical Institute e presidente di neuroscienze presso l'UT Southwestern Medical Center.

"Se questi risultati sono validi nelle persone, potremmo voler ripensare se vogliamo davvero quello spuntino di mezzanotte", aggiunge.

Invecchiamento sano

Hanno anche scoperto che le diete ipocaloriche miglioravano la regolazione degli animali dei livelli di glucosio e della sensibilità all'insulina, ma i miglioramenti erano maggiori per i topi che mangiavano solo di notte (la loro fase attiva).

Ciò suggerisce che i topi fossero più sani e invecchiassero più lentamente, ha affermato il dott.Takahashi ha detto a Medical News Today.

I ricercatori hanno scoperto che, in tutti i topi, l'invecchiamento aumenta l'attività dei geni coinvolti nell'infiammazione e diminuisce l'attività dei geni coinvolti nel metabolismo e nei ritmi circadiani.

La restrizione calorica ha rallentato questi cambiamenti legati all'età, ma i topi che hanno mangiato solo una notte hanno raccolto i maggiori benefici.

"Poiché l'invecchiamento può essere considerato un progressivo aumento dell'infiammazione, [la restrizione calorica] sta anche ritardando questo aumento dell'infiammazione correlato all'età, che è anche coerente con il ritardare il processo di invecchiamento", ha affermato il dott.Takahashi.

Disturbo del sonno

Gli autori notano alcuni limiti del loro studio.

In particolare, scrivono che l'interruzione del sonno nei topi che mangiavano durante il giorno (durante la loro fase inattiva) potrebbe aver contribuito alla loro vita più breve.

Inoltre, tutti i topi nello studio erano maschi.Gli autori scrivono che nelle femmine, gli ormoni ovarici possono fornire una certa protezione contro le interruzioni dei ritmi circadiani.

Come per tutte le ricerche che coinvolgono modelli animali, lo studio potrebbe non tradursi bene per gli esseri umani.

Se i risultati si applicano agli esseri umani, che hanno la fase attiva opposta rispetto ai topi, gli scienziati suggeriscono che mangiare presto la sera è meglio per un invecchiamento sano.

Un giorno potrebbe anche essere possibile sviluppare farmaci che prendono di mira i geni circadiani o le proteine ​​che producono, al fine di imitare i benefici anti-età del mangiare solo durante la fase attiva.

"[Stiamo] lavorando su questa idea e cercando farmaci che possano migliorare l'allineamento circadiano", ha affermato il dott.Takahashi. "Dita incrociate!"

Livelli di zucchero nel sangue aumentati

Mangiare a tarda notte interferisce con la capacità del corpo di mantenere i livelli di zucchero nel sangue entro un intervallo sano.

Uno studio recente ha scoperto che ciò era particolarmente vero per le persone con una particolare variazione del gene per il recettore della melatonina.

La melatonina è un ormone che aiuta a regolare il ciclo sonno-veglia.Quando i suoi livelli aumentano la sera, questo non solo provoca sonnolenza, ma anchealtera la secrezione di insulina.

Di conseguenza, il corpo ha più difficoltà a controllare i livelli di zucchero nel sangue dopo i pasti prima di coricarsi.

"Dal momento che molte persone optano per snack ricchi di carboidrati a tarda sera, come patatine, biscotti, caramelle o popcorn, è più probabile che questi snack compromettano il controllo della glicemia e aumentino il rischio di prediabete e diabete", ha affermato Mariam Eid, R.D. , LD, dietista e fondatore di A Happy AOneC, che fornisce consulenza ad adolescenti e giovani adulti a cui è stato recentemente diagnosticato il prediabete.

"Pertanto, consumare pasti e spuntini ricchi di carboidrati all'inizio della giornata promuove un migliore equilibrio di zucchero nel sangue e supporta la prevenzione del prediabete e del diabete", ha detto a MNT.

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