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Gli scienziati stanno scoprendo che le particelle tossiche inalate possono essere in grado di raggiungere e possibilmente danneggiare il cervello.Bloomberg Creative/Getty Images
  • Sebbene sia stato spesso dimostrato che l'inquinamento atmosferico è dannoso per i polmoni e il cuore, una nuova ricerca suggerisce che i particolati nell'aria possono anche essere associati a disturbi cerebrali.
  • Un nuovo studio ha trovato particelle fini di inquinamento nel liquido cerebrospinale di persone con diagnosi di disturbi cerebrali.
  • Gli autori dello studio hanno anche tracciato le particelle attraverso i corpi dei topi e affermano che tali particelle negli esseri umani viaggiano dai polmoni al sangue e attraverso la barriera cervello-sangue.

È noto che il particolato nell'inquinamento atmosferico causa problemi ai polmoni e al cuore.Tuttavia, il danno non si ferma qui.Un nuovo studio condotto da ricercatori dell'Università di Birmingham nel Regno Unito e da istituti di ricerca cinesi ha scoperto che tali particelle tossiche trasmesse dall'inquinamento possono raggiungere anche il cervello.

I ricercatori hanno esaminato illiquido cerebrospinalee sangue di 25 pazienti con vari disturbi mentali in un ospedale cinese e ha trovato una varietà di particelle fini tossiche anche nel liquido cerebrospinale del 32% dei pazienti, come nel sangue.

Sono stati prelevati campioni anche da 26 persone sane e i ricercatori hanno trovato particolato in un solo individuo.

Lo studio è stato pubblicato su PNAS.

Il coautore dello studio, il professor Iseult Lynch, ha detto all'Università di Birmingham News che la nostra conoscenza degli effetti dannosi delle particelle fini nell'aria sul sistema nervoso centrale è stata carente.Dice che lo studio mette in luce "il legame tra l'inalazione delle particelle e il modo in cui successivamente si muovono intorno al corpo".

Le particelle che i ricercatori hanno trovato

Alcune particelle trovate dai ricercatori erano tipiche dell'inquinamento atmosferico.Hanno trovato particelle a base di calcio, come calcite e aragonite, minerali spesso usati nei materiali da costruzione, abrasivi, trattamento del suolo, pigmenti e come additivo farmaceutico.

Inoltre, hanno anche trovato particelle di ferro e silicio, dopo aver riferito di aver trovato ferro nel cervello in precedenti ricerche.

“Sembra in realtà che alcuni degli ioni metallici siano particolarmente cattivi. E gli ioni metallici sono comuni, come il ferro. Non hai bisogno di metalli esotici per causare danni", ha osservato il dott.Zare.

Tuttavia, i ricercatori hanno anche trovato alcune particelle insolite: la maleite, che viene utilizzata come pigmento negli smalti ceramici, in particolare in Cina, e l'anatasio, che viene utilizzata nei filtri solari e come pigmento nelle vernici.

In viaggio verso il cervello

Ci sono teorie su come il particolato possa entrare nel cervello, anche attraverso il bulbo olfattivo del naso.

Dott.Lo studio di Zare ha rilevato:

“Il bulbo olfattivo in realtà abbatte la barriera [cervello-sangue], che aiuta [le particelle] a passare. Ho dati che mostrano che ci sono cose che sono state distribuite che in realtà rompono la membrana [endoteliale] che cerca di proteggerti".

Basata su esperimenti con un modello murino, la nuova ricerca ha dimostrato il mezzo con cui i suoi autori ritengono che la maggior parte dei particolati viaggi verso il cervello: il flusso sanguigno.

I ricercatori hanno esposto i topi a fini particelle sospese nell'aria di ossido di titanio e, successivamente, oro, ossido di cerio e punti quantici su scala nanometrica.

Gli esperimenti hanno dimostrato che tali particelle fini nei polmoni possono attraversare la barriera ossigeno-sangue per entrare nel flusso sanguigno.Viaggiando verso il cervello, le particelle "possono attraversare il flusso sanguigno attraverso la [barriera cervello-sangue] senza danneggiarla visibilmente per la localizzazione finale nei ventricoli del cervello".

La barriera cervello-sangue in genere blocca l'ingresso di tali intrusi ma non è stata in grado di tenere fuori le minuscole particelle.

"I dati suggeriscono che fino a otto volte il numero di particelle fini può raggiungere il cervello viaggiando, attraverso il flusso sanguigno, dai polmoni che passano direttamente attraverso il naso, aggiungendo nuove prove sulla relazione tra l'inquinamento atmosferico e gli effetti dannosi di tali particelle sul cervello", afferma il professor Lynch.

Gli studi sui modelli murini hanno anche indicato che è probabile che le particelle rimangano nel cervello più a lungo di quanto non facciano in altri organi.

Danno neurologico

Il nuovo studio segue altre ricerche che suggeriscono che tale particolato può causare una serie di problemi neurologici.

Questi includono la demenza,Il morbo di Alzheimere invecchiamento cerebrale, e può aumentare l'incidenza didepressione,ADHD,schizofrenia, eictus.

Il professore di chimica di Stanford, il dott.Richard Zare è stato coautore di un articolo del 2020 che ha anche osservato le particelle fini nel cervello.Non è stato coinvolto nello studio in corso.Dott.Zare ha detto a Medical News Today che non abbastanza persone capiscono i danni che l'inquinamento atmosferico può causare al cervello:

“Non è ben riconosciuto il pericolo del particolato nel cervello. E sono stato frustrato per non essere stato in grado di convincere le persone a rendersi conto di quanto sia importante. Il messaggio deve arrivare ai responsabili politici", ha affermato.

Anche la giornalista ambientale Beth Gardner ha recentemente parlato degli effetti dell'inquinamento sul cervello.

“Un neuropatologo ha esaminato i cuccioli che avevano vissuto a Città del Messico, gravemente inquinata. Ha trovato gli stessi marcatori nel loro cervello che i medici usano per diagnosticare il morbo di Alzheimer negli esseri umani: placche, proteine ​​​​contorte, neuroni degenerati. Lo stesso gruppo di ricerca ha esaminato il cervello di bambini e giovani che erano stati uccisi in incidenti",Gardner ha detto a NPR/TED Radio Hour.

"Hanno trovato le bandiere rosse dell'Alzheimer nel cervello del 40% di coloro che avevano vissuto in luoghi inquinati e nessuno che respirava aria più pulita", ha detto.

Esplorare una nuova strada

I risultati sono un inizio promettente, con gli autori che scrivono che la ricerca "apre una nuova strada attraverso la quale studiare l'esposizione e gli effetti avversi delle particelle esogene sul SNC in contesti ambientali e occupazionali".

Dott.Zare sentì, però:

“Non basta che i dottori lo sappiano. Non è importante nemmeno che i ricercatori lo sappiano. [Il] pubblico ha bisogno di saperlo, e in particolare i responsabili politici".

Dott.Zare ha sottolineato che misure concrete sarebbero più utili di ulteriori ricerche.

“[Quello] di cui abbiamo bisogno è l'azione. Abbiamo bisogno di sensibilizzazione del pubblico e di politiche relative a questo", ha affermato.

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