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La ricerca degli ultimi sei decenni suggerisce che gli americani sono più disposti a collaborare con persone che non conoscono rispetto agli anni '50.Getty Images
  • Una nuova meta-analisi suggerisce che le persone vanno d'accordo con gli estranei meglio di quanto non facessero sei decenni fa.
  • I ricercatori ritengono che i cambiamenti sociali ed economici, come l'aumento del numero di individui che vivono da soli, possano essere fattori.
  • Esperti e ricercatori sperano che questa cooperazione ci aiuti a lavorare insieme su questioni come il cambiamento climatico e la giustizia razziale.

Una pandemia globale, disordini politici e il ribaltamento di Roe vs.Wade ha acceso dibattiti tra famiglia, amici e persino estranei.Le conversazioni possono diventare accese e dare alle persone l'impressione che la società sia più divisa che mai.

Ma una nuova meta-analisi dell'American Psychological Association suggerisce che potrebbe non essere così.La ricerca, pubblicata online il 18 luglio, indica che la cooperazione tra estranei è migliorata dagli anni '50.

"Siamo rimasti sorpresi dai nostri risultati secondo cui gli americani sono diventati più cooperativi negli ultimi sei decenni perché molte persone credono che la società statunitense stia diventando meno socialmente connessa, meno fiduciosa e meno impegnata nel bene comune", ha affermato il ricercatore Yu Kou, PhD, professore di psicologia sociale presso la Beijing Normal University, ha affermato in un comunicato stampa dell'APA.

"Una maggiore cooperazione all'interno e tra le società può aiutarci ad affrontare le sfide globali, come le risposte alle pandemie, ai cambiamenti climatici e alle crisi degli immigrati".

I ricercatori hanno esaminato 511 studi statunitensi con oltre 63.000 partecipanti condotti tra il 1956 e il 2017.I risultati hanno indicato un leggero ma graduale aumento della cooperazione negli ultimi 61 anni, a cui si collegano:

  • urbanizzazione
  • più persone che vivono da sole
  • ricchezza sociale
  • disparità di reddito

Gli autori hanno sottolineato di non poter provare definitivamente che quei fattori hanno innescato l'aumento della cooperazione, ma hanno notato una correlazione.I ricercatori, inoltre, non hanno esaminato i dati su altre questioni relative all'interazione con gli estranei, come la fiducia degli americani nelle persone che non conoscono.

Se sei sorpreso dai risultati, probabilmente non sei solo.Anche i partecipanti hanno ritenuto che la convinzione degli americani nell'inclinazione degli altri a cooperare sia diminuita negli ultimi decenni.

I risultati potrebbero essere un raggio di speranza in un'era di divisione

Lo studio non significa necessariamente che gli americani non siano divisi in qualche modo.

La ricerca del PEW del 2021 ha indicato che il 90% degli americani ha risposto che esistono conflitti tra individui che sostengono diversi partiti politici, mentre il 71% ha avuto la stessa risposta per quanto riguarda i gruppi razziali ed etnici.

Questi dati hanno reso gli Stati Uniti la nazione più divisa politicamente ed etnicamente analizzata.

Un'altra ricerca del PEW prima delle elezioni presidenziali del 2020 ha rilevato che quasi il 90% degli elettori registrati che hanno sostenuto Donald Trump o Joe Biden ritenevano che una vittoria del candidato per cui non intendevano votare avrebbe portato a danni permanenti al paese.

Nello stesso anno, la ricerca del PEW ha suggerito che la maggior parte degli americani riteneva che le differenze tra le parti riguardassero qualcosa di più delle politiche ma dei valori fondamentali.

Per cominciare, è importante notare che lo studio ha esaminato la ricerca fino al 2017, prima della pandemia e delle elezioni del 2020, mentre i dati del PEW risalgono al 2020 e al 2021.Ma entrambe le cose possono essere ancora vere: l'America può essere divisa e cooperare?

Uno psicologo non crede che i due si escludano a vicenda.

"Penso che si possa sostenere che è proprio la divisione all'interno della nostra nazione che ha reso più coesi i gruppi che hanno punti in comune", afferma Carla Marie Manly, PhD, psicologa clinica specializzata in comunicazione e relazioni e autrice di Joy from Fear . "Le persone normalmente più individualistiche trovano importante avere una causa comune, come Black Lives Matter o Roe v. Wade".

E questa cooperazione tra estranei potrebbe essere un veicolo per un cambiamento positivo.

"Come individui, spesso non possiamo ottenere molto",dice Manly. “Quando abbiamo il supporto di persone che la pensano allo stesso modo e le risorse che derivano da ciascuno di questi individui, possiamo fare molto. C'è potere nel numero, e non solo potere, ma intelligenza e creatività nei numeri".

Un altro psicologo afferma che anche le interazioni fugaci e uno contro uno con estranei, come tenere la porta, possono sollevare l'umore di una persona, anche durante i momenti difficili.

"Fare qualcosa di gentile per un'altra persona, o avere qualcuno che fa qualcosa di gentile per te, può espandere il tuo pensiero e aiutare ad alleviare l'intensità di ciò che ti infastidisce in quel momento specifico", afferma il dott.Anisha Patel-Dunn, psichiatra e Chief Medical Officer di LifeStance Health.

"Questo nuovo studio ha indicato che le persone negli Stati Uniti spesso non credono che gli altri saranno disposti a collaborare con loro, quindi essere sorpresi dall'apertura e dalla gentilezza di uno sconosciuto può sempre cambiare la tua mentalità, anche solo temporaneamente".

I social media complicano le percezioni, la realtà e la salute mentale

Le interazioni sui social media con estranei possono essere diverse da quelle di persona.

A volte, il panorama dei social media può sembrare tossico.Parte di ciò è stato progettato dalle società di social media.

Un ex dipendente, Frances Haugen, ha rivelato documenti interni che dimostrano che Facebook (ora chiamato Meta) sapeva che i contenuti odiosi e divisivi ricevevano più coinvolgimento.In risposta, il suo algoritmo ha dato la priorità ai feed delle persone per generare più tempo sul sito, clic sugli annunci e denaro per l'azienda.

Ma il dott.Devin Dunatov, psichiatra e direttore medico di Burning Tree West, afferma che anche le persone possono agire in modo diverso dietro uno schermo.

"C'è un senso di anonimato nell'essere online", dice. “Le persone si sentono protette dietro i loro schermi e ciò consente loro di dire cose che non direbbero di persona. Essere online ti permette di essere chiunque tu voglia essere.

La ricerca sull'impatto delle interazioni dei social media sulla salute mentale delle persone è mista.

Ricerche precedenti del 2012ha suggerito che le interazioni negative sui social media aumentassero i sintomi depressivi nei giovani adulti.Uno studio più recente del 2019 ha suggerito che l'interazione sociale indicava che i siti Web di social networking potrebbero influenzare positivamente lo sviluppo delle relazioni.

Patel-Dunn vede vantaggi e svantaggi nell'interazione con estranei sui social media.

"Può essere utile entrare in contatto con nuove persone al di fuori dei tuoi amici, familiari e colleghi, e Internet è un potente strumento per incontrare persone con background, prospettive e convinzioni diverse dalle tue",dice Patel-Dunn.Ma Patel-Dunn aggiunge che l'anonimato può incoraggiare le persone ad agire in modo più negativo nei confronti degli altri.

Manly pensa che il contesto dell'interazione sia importante.

"Quando guardi i social media, è spesso di natura disconnessa: persone che stanno andando in una tana di negatività che non hanno un obiettivo comune se non essere divisivo e orientato al conflitto",dice Manly. "Tuttavia, quando viene utilizzato per un obiettivo comune per unire le persone ... può esserci, nel bene e nel male, una grande quantità di potere".

Ad esempio, le persone potrebbero utilizzare i social media per organizzare e promuovere un evento per raccogliere fondi per la ricerca sul morbo di Alzheimer o unirsi a un gruppo che sta organizzando un pasto per un nuovo vicino sottoposto a trattamento per il cancro, anche se non hanno mai incontrato il destinatario.

Come ripristinare la tua fiducia nell'umanità (senza compromettere la tua salute mentale)

Sebbene ci sia divisione nella società, gli esperti pensano che la cooperazione con gli estranei possa aiutarci a ripristinare la nostra fede nell'umanità.

"Quello che possiamo fare con uno studio come questo è ricordare che quando siamo uniti per una causa, possiamo fare la differenza",dice Manly.

Ecco come puoi usare queste notizie per sempre, per gli altri e per te stesso.

Sii specifico

Anche se stai cercando di unirti agli estranei, Manly suggerisce di farlo attorno a un obiettivo comune.

"Quando abbiamo un obiettivo e siamo davvero specifici sui nostri obiettivi piuttosto che essere ambigui su di essi, possiamo promuovere il cambiamento piuttosto che parlarne semplicemente",dice Manly.

Manly dice che è più facile essere specifici se ti presenti a una marcia, ti unisci a un gruppo su Facebook o partecipi a una riunione per un'organizzazione no-profit.

Ad esempio, durante una protesta pacifica per cause ambientali, Manly suggerisce di dire allo sconosciuto che cammina accanto a te: "Mi sono unito a questa pacifica protesta ambientale perché credo fermamente che dobbiamo ridurre il nostro uso di combustibili fossili. Sono anche concentrato sul salvataggio dei nostri oceani. Mi piacerebbe conoscere le tue principali preoccupazioni e obiettivi. Vorresti condividerli con me?"

"Aprendo discussioni educate di questa natura, possiamo espandere le nostre connessioni e promuovere i nostri - e gli altri - obiettivi",dice Manly.

Ma è anche possibile collaborare con estranei che la pensano allo stesso modo in luoghi più inaspettati, come una metropolitana.

Cerca indizi che lo sconosciuto la pensi allo stesso modo

Avviare una conversazione con uno sconosciuto che incontri su un treno, un negozio di alimentari o un parco.Consiglia di cercare spunti piuttosto che dire a uno sconosciuto della tua opinione sulle elezioni del 2020.

"Ad esempio, se la persona accanto a te indossa una maglietta che evidenzia i cambiamenti climatici o i problemi delle donne, puoi avviare una conversazione offrendo una domanda o una dichiarazione curiosa e non giudicante",dice Manly. “Potresti dire: 'Adoro la tua maglietta; il messaggio è molto attraente per me.'"

Vai avanti se non è per te

Non tutte le interazioni saranno positive.Forse non sei d'accordo con le tattiche negative di un'organizzazione che ritenevi allineata ai tuoi valori.Dunatov dice che va bene tenere le persone a portata di mano se, dopo averle conosciute, ti rendi conto che dopo tutto non fai clic.

"Se lo spazio diventa tossico o negativo, prova a lasciare o a stabilire dei limiti",dice Dunatov.

Dunatov afferma che questi limiti possono includere trascorrere meno tempo o lasciare un gruppo Facebook incentrato su una causa specifica.

Gli introversi sono i benvenuti

Le persone più introverse possono comunque trarre vantaggio dalla connessione con estranei.

"[Le persone introverse] non sono necessariamente timide",dice Manly. "Tendono semplicemente a ricevere più energia dalle attività solitarie che dalle attività esterne".

Manly dice che gli individui introversi potrebbero prosperare in ruoli dietro le quinte, come progettare progetti creativi o fare ricerca.Ma dice che non devono rinunciare ad attività pubbliche in cui saranno tra più estranei se interessati e ispirati.

"Un introverso può assolutamente uscire e far parte di una marcia o di una raccolta fondi", dice. “Potrebbero solo aver bisogno di più tempo per rilassarsi.

Considera l'interazione con gli estranei come cura di sé

Se la pandemia ci ha insegnato qualcosa, è che l'isolamento e la solitudine possono danneggiare la salute mentale.Interagire con gli altri, comprese le persone che non conosciamo, può aumentare il nostro umore.Consideralo parte di un approccio olistico alla tua salute mentale.

"Quando non interagiamo con le persone, non ci comportiamo come dovrebbero fare gli esseri umani",dice Manly. "Promuoviamo davvero il nostro benessere quando ci connettiamo con altri che la pensano allo stesso modo."

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