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Una nuova ricerca suggerisce che una maggiore assunzione di frutta e verdura può alleviare l'ADHD nei bambini.Abby Kamagate/EyeEm/Getty Images
  • Il disturbo da deficit di attenzione e iperattività colpisce quasi il 10% dei bambini negli Stati Uniti.
  • Diversi studi hanno suggerito che la dieta può influenzare i sintomi dell'ADHD, come disattenzione e irrequietezza.
  • I farmaci possono aiutare i bambini a gestire i sintomi dell'ADHD, ma possono avere effetti collaterali.
  • Un nuovo piccolo studio ha scoperto che l'aumento dell'assunzione di frutta e verdura potrebbe migliorare l'attenzione nei bambini con ADHD.

Secondo i Centers for Disease Control and Prevention (CDC),Sindrome da deficit di attenzione e iperattività(ADHD) è "una delle più comuni" condizioni di sviluppo neurologico durante l'infanzia.Colpisce9,4% dei bambininegli Stati Uniti e circa il 5% dei bambini nel mondo.

L'ADHD ècomunemente diagnosticatodurante gli anni della scuola elementare (5-11 anni), ma può essere diagnosticata anche durante l'adolescenza o addirittura l'età adulta.La diagnosi è circa 3 volte più comune nei ragazzi rispetto alle ragazze nei sondaggi di comunità, ma può raggiungere un rapporto di 10 a 1 nelle popolazioni in clinica, poiché le ragazze tendono a essere sottodiagnosticate.

La maggior parte delle diagnosi sono per disattenzione combinata: ADHD iperattivo-impulsivo.I sintomi di questo nei bambini includono:

  • Sognare ad occhi aperti
  • Incapacità di concentrarsi sui compiti
  • Perdere le cose
  • Agitarsi
  • Difficoltà a seguire le istruzioni
  • Parlare e fare rumori eccessivi
  • Prendendo rischi inutili

Tuttavia, non tutti i bambini che mostrano queste caratteristiche hanno l'ADHD.Per una diagnosi di ADHD, i sintomi devono soddisfare criteri specifici, compreso un impatto significativo sulla vita quotidiana e sui compiti scolastici.È una diagnosi a vita, ma i farmaci e le strategie di coping possono ridurne gli effetti.

Dieta e ADHD

Molti studi hanno proposto che la dieta possa svolgere un ruolo nell'ADHD, con alcuni alimenti che aumentano i sintomi e altri li riducono.

Ora, uno studio statunitense, pubblicato su Nutritional Neuroscience, suggerisce che una dieta ricca di frutta e verdura può ridurre i sintomi di disattenzione nei bambini con ADHD.

Lo studio ha analizzato i dati di 134 bambini con ADHD e disregolazione emotiva (DE). I ricercatori hanno preso i dati dalMicronutrienti per l'ADHD in gioventù(MADDY) Studio, uno studio randomizzato, in doppio cieco, controllato con placebo di 8 settimane che esamina integratori vitaminici/minerali per trattare i sintomi di ADHD ed ED.

Tutti i bambini nello studio avevano tra i 6 ei 12 anni e soddisfacevano i criteri del DSM-5 per l'ADHD, per i quali stavano cercando un trattamento.Nessuno stava assumendo farmaci per l'ADHD al momento dello studio.Coloro che avevano assunto farmaci lo avevano interrotto per almeno 2 settimane prima di prenderne parte.

Dott.Daniel Ganjian, pediatra del Providence Saint John's Health Center di Santa Monica, in California, ha commentato lo studio per Medical News Today:

“Gli autori hanno buone intenzioni nel cercare di mostrare come la nutrizione possa influenzare l'assunzione di cibo, ma il disegno dello studio non è l'ideale. Per cominciare, ha una dimensione del campione molto piccola. Per ottenere buone informazioni, sarebbe meglio se avessero molti più partecipanti e conducessero anche uno studio randomizzato, in doppio cieco, di controllo.

I ricercatori hanno riconosciuto che la piccola dimensione del campione era una limitazione del loro studio.

Dieta e disattenzione

Lo studio ha valutato la dieta utilizzando l'Healthy Eating Index-2015 (HEI-2015). Questo quantifica le proporzioni di frutta, verdura, cereali integrali, alimenti proteici, frutti di mare e cibi raffinati consumati per 1.000 calorie.

Il punteggio HEI-2015 indica la qualità della dieta, piuttosto che la quantità.Viene valutato su 100, con un punteggio più alto che indica una dieta più sana.

I bambini nello studio avevano un punteggio medio HEI-2015 di 63,4, che è superiore alla media statunitense di 53,9.Tuttavia, i ricercatori osservano che la dieta è stata valutata da questionari compilati dai genitori o da chi si prende cura di loro, il che è un limite dello studio.

I ricercatori non hanno trovato alcuna associazione tra i punteggi totali di HEI e la gravità dei sintomi.Tuttavia, hanno visto modelli con alcuni nutrienti.

Una scoperta sorprendente è stata che quei bambini con una minore assunzione di cereali raffinati avevano livelli più elevati di disattenzione.Uno studio precedente aveva scoperto che l'ADHD era fortemente associato a una maggiore assunzione di cereali raffinati.

I ricercatori suggeriscono che ciò potrebbe essere dovuto al fatto che negli Stati Uniti molti cereali raffinati sono fortificati con ferro e altri nutrienti.

Assunzioni più elevate di frutta e verdura erano significativamente associate a livelli più bassi di disattenzione.

I cambiamenti nella dieta potrebbero ridurre i sintomi

I ricercatori hanno concluso che quei bambini che avevano un'elevata assunzione di frutta e verdura erano meno inclini alla disattenzione.Suggeriscono che aumentare l'assunzione di questi alimenti potrebbe essere un modo per alleviare i sintomi dell'ADHD.

prof.Tim Spector, professore di epidemiologia genetica, capo del King's College London e Zoe Study, ha accolto con favore i loro risultati:

“Questo piccolo studio suggerisce che una dieta sana con frutta e verdura può ridurre l'ADHD nei bambini. Ciò conferma un più ampio corpus di ricerche che mostra che la qualità del cibo è fondamentale per la salute mentale, agendo attraverso i nostri microbi intestinali".

Ma il dott.Stephen Cook, professore associato di pediatria e pediatra al Golisano Children's Hospital, ha detto a MNT che i risultati di questo piccolo studio dovrebbero essere visti con cautela: "[B] prima di essere troppo entusiasta dei risultati, farei un passo indietro".

“Voglio ancora che tutti i miei pazienti ricevano abbastanza frutta e verdura, in realtà l'intera famiglia, in modo che i genitori possano imitare questi comportamenti. Non voglio che le famiglie pensino di poter cambiare la dieta di un bambino e l'ADHD andrà via. Ciò potrebbe anche fuorviare una famiglia e far sì che non ricevano le cure effettive di cui il loro bambino ha bisogno per questa condizione”.

E il dott.Ganjian ha sottolineato l'importanza di una dieta sana per tutti i bambini: "Indipendentemente dal fatto che tuo figlio abbia l'ADHD o meno, mettilo a dieta sana in modo che possa concentrarsi meglio e andare bene a scuola".

"Uno studio futuro dovrebbe vedere se i bambini che seguono una dieta migliore avranno meno bisogno di farmaci per l'ADHD".

– Dott.Ganjian

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