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Una nuova ricerca saluta i benefici per la salute cognitiva dei mirtilli rossi.Arte aerea astratta/immagini Getty
  • Un nuovo studio ha esaminato l'impatto sulla salute del consumo dell'equivalente di una tazza di mirtilli rossi al giorno negli adulti di età compresa tra 50 e 80 anni.
  • I ricercatori hanno scoperto che il consumo di mirtilli rossi può aiutare a migliorare la memoria e la funzione cerebrale.
  • I partecipanti hanno anche sperimentato livelli migliorati di colesterolo lipoproteico a bassa densità (LDL), noto anche come colesterolo "cattivo".

I flavonoidi sono un gruppo di composti vegetali che si trovano nelle verdure, nella frutta, nel vino rosso, nel tè e nel caffè.Sono stati associati a numerosi benefici per la salute.

Dott.David Vauzour, ricercatore senior in nutrizione molecolare presso l'Università dell'East Anglia, nel Regno Unito, lo sapevastudiaveva mostrato che un maggiore apporto dietetico di flavonoidi è associato a tassi più lenti di declino cognitivo e a un minor rischio di demenza.

Dott.Vauzour ha spiegato a Medical News Today che sente che i mirtilli e il modo in cui hanno un impatto sul cervello non sono stati studiati abbastanza, nonostante siano ricchi di due tipi di flavonoidi, antociani e proantocianidine, entrambi ritenuti benefici per la salute.

Per colmare il divario di conoscenza, il dott.Vauzour ha condotto un nuovo studio pubblicato su Frontiers in Nutrition che ha trovato un legame tra il consumo dell'equivalente di una tazza di mirtilli rossi al giorno e il miglioramento della memoria.

Selezione dei partecipanti allo studio

Per lo studio, i ricercatori hanno esaminato 142 uomini e donne di età compresa tra i 50 e gli 80 anni.

Sono stati esclusi dalla ricerca gli individui che avevano problemi di memoria, determinate abitudini di salute, condizioni di salute di base o che stavano assumendo farmaci specifici.I ricercatori hanno anche esaminato i partecipanti se avevano già consumato una quantità elevata di cibo ricco di flavonoidi.

I partecipanti hanno fornito campioni di sangue e urina, sono stati sottoposti a un esame fisico e hanno completato un test di screening cognitivo.

Alla fine, i ricercatori sono andati avanti con 60 partecipanti che hanno poi partecipato a una visita di riferimento pre-intervento in cui hanno completato una serie di test per valutare le loro capacità cognitive e sono stati sottoposti a una risonanza magnetica.

I ricercatori hanno quindi fornito ai partecipanti bustine, che contenevano polvere di mirtillo rosso liofilizzato o polvere di placebo.Hanno chiesto ai partecipanti di assumere due bustine al giorno, una al mattino e una alla sera.La dose di polvere di mirtillo rosso era più o meno equivalente a una tazza di mirtilli freschi.

I partecipanti hanno consumato la polvere per 12 settimane.Alla fine del processo, i ricercatori hanno nuovamente prelevato campioni di sangue e urina e misurazioni fisiche dei partecipanti.I partecipanti hanno nuovamente completato una batteria di test di screening cognitivo e sono stati sottoposti a un'altra risonanza magnetica.

Memoria migliorata

Lo studio ha valutato 14 misure di memoria, funzione cognitiva e orientamento spaziale.

I ricercatori non hanno riscontrato differenze tra i gruppi placebo e mirtillo rosso in 13 su 14 misure, ma i partecipanti che hanno consumato l'estratto di mirtillo rosso hanno dimostrato miglioramenti significativi nelle prestazioni della memoria episodica visiva.

I ricercatori non hanno riscontrato differenze nella memoria episodica verbale.La memoria episodica si riferisce a ricordi di eventi.

I ricercatori hanno anche valutato il flusso sanguigno in 81 regioni del cervello, non trovando differenze tra i gruppi per 78/81 regioni.Tuttavia, il gruppo del mirtillo rosso ha avuto un aumento del flusso in tre aree cerebrali.I ricercatori non hanno trovato alcuna associazione tra i cambiamenti del flusso sanguigno nel cervello e il miglioramento della memoria episodica visiva.

Al di là del cervello, i ricercatori hanno osservato una significativa diminuzione del colesterolo LDL dei partecipanti che hanno consumato gli integratori di mirtillo rosso.

I ricercatori non hanno osservato un cambiamento nella memoria di lavoro dei partecipanti (la capacità di trattenere le informazioni nella mente per un breve periodo) o nel funzionamento esecutivo (processi mentali complessi necessari per il comportamento diretto all'obiettivo).

Kristin Kirkpatrick, una dietista nutrizionista registrata con sede a Denver, CO, ha spiegato a MNT che i risultati di questo studio, che ha definito "forti", "non sono affatto sorprendenti".

"Altri studi hanno dimostrato che più profonda è la tonalità di una pianta, maggiori sono i benefici e i fitonutrienti che ha", ha scritto in uno scambio di e-mail.I mirtilli, ovviamente, sono di un rosso intenso.

Kirkpatrick ha anche indicato la dieta MIND, che è stata sviluppata da un epidemiologo nutrizionale con l'obiettivo di ridurre il rischio individuale di sviluppare il morbo di Alzheimer.Quella dieta, ha scritto, è stata ampiamente studiata ed elenca "frutta e verdura come componente di punta".

Considerazioni di ricerca

Oltre a utilizzare un piccolo numero di partecipanti, questo studio non ha identificato la razza o l'etnia dei partecipanti.

"Se i risultati sarebbero generalizzabili alla popolazione più ampia è difficile da dire senza testarlo",Dott.Vauzour ha scritto.

I ricercatori dello studio riconoscono anche che il Cranberry Institute, un'organizzazione no-profit che sostiene i coltivatori di mirtilli rossi e l'industria, ha sponsorizzato lo studio.

Dott.Vauzour ha osservato che l'istituto non è stato coinvolto nella progettazione, implementazione, analisi o interpretazione dei dati dello studio. "Non lo vedo come un limite", ha scritto a MNT.

Dott.Vauzour vorrebbe vedere questo studio replicato con un campione di dimensioni maggiori.

Dovrebbe anche essere condotta una ricerca futura, ha scritto a MNT, per esaminare l'impatto del consumo di mirtilli rossi sugli adulti che hanno un lieve deterioramento cognitivo.

Aggiunta di mirtilli rossi al menu

Per i consumatori che decidono di voler aggiungere i mirtilli rossi alla loro dieta, Kirkpatrick consiglia di mangiare bacche vere invece di un integratore "per ottenere la fibra e la pelle ed evitare di scegliere opzioni di mirtillo rosso con zucchero aggiunto".

Dott.Vauzour ha sottolineato che i consumatori dovrebbero consultare gli operatori sanitari prima di consumare regolarmente i mirtilli rossi, "poiché sono state segnalate interazioni con farmaci che fluidificano il sangue".

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