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  • I ricercatori della University of Colorado School of Medicine hanno analizzato farmaci che potrebbero bloccare l'effetto della proteina apolipoproteina E4 (APOE4), che è un gene del fattore di rischio per l'Alzheimer.
  • Durante lo screening di diversi farmaci che potrebbero avere questo effetto, si sono imbattuti in due farmaci psichiatrici comunemente prescritti: imipramina e olanzapina.
  • I ricercatori hanno osservato che l'uso di questi farmaci nei pazienti con malattia di Alzheimer era associato a diagnosi cliniche migliori e a una migliore cognizione, rispetto ad altri farmaci antidepressivi e antipsicotici.

Il morbo di Alzheimer è una forma di demenza che inizialmente provoca perdita di memoria e declino cognitivo.La malattia può eventualmente progredire fino al punto in cui qualcuno perde tutte le funzioni cognitive.

Secondo uno studio del giugno 2022 pubblicato inRicerca e terapia sull'Alzheimer, ci sono due farmaci con la previa approvazione della Food and Drug Administration (FDA) che possono essere utili per le persone con malattia di Alzheimer.I farmaci, imipramina e olanzapina, sono già utilizzati per il trattamento di patologie psichiatriche.

Un team di ricerca dell'Anschutz Medical Campus dell'Università del Colorado ad Aurora ha condotto lo studio.

Sfondo della malattia di Alzheimer

Esistono molteplici forme di demenza, tra cui la demenza mista, la demenza da corpi di Lewy e il morbo di Alzheimer.Secondo l'Alzheimer's Association, l'Alzheimer è la forma più comune di demenza e rappresenta dal 60 all'80% dei casi di demenza.

Sebbene l'Alzheimer possa colpire le persone più giovani, comprese le persone tra i 30 ei 40 anni, questo non è comune.L'Alzheimer si verifica in genere nelle persone di età pari o superiore a 65 anni.

IlIstituto Nazionale sull'Invecchiamento (NIA)include alcuni dei seguenti segni e sintomi di Alzheimer:

  • perdita di memoria
  • confusione
  • cambiamenti di umore
  • Scarso giudizio
  • difficoltà con la lingua
  • difficile svolgere compiti con più passaggi
  • aggressione

Gli scienziati non comprendono appieno le cause dell'Alzheimer, ma alcuni pensano che una combinazione di fattori genetici e ambientali possa portare allo sviluppo della malattia.

Non esiste una cura per l'Alzheimer, ma gli operatori sanitari possono prescrivere farmaci come donepezil o galantamina per ridurre i sintomi.E, in alcuni casi, i fornitori possono prescrivere farmaci psichiatrici a pazienti con Alzheimer quando altri trattamenti non hanno adeguatamente aiutato con i sintomi di aggressività, ansia e depressione.

Farmaci psichiatrici per l'Alzheimer

Il team di ricerca della School of Medicine dell'Università del Colorado era principalmente interessato a trovare farmaci che potessero bloccareAPOE4, che ipotizzano potrebbe ridurre le possibilità di qualcuno di sviluppare l'Alzheimer.

Mentre esaminava i farmaci che potrebbero avere questo effetto, il team ha notato che due dei farmaci sono comunemente prescritti per condizioni psichiatriche.I farmaci erano imipramina e olanzapina; l'imipramina è un antidepressivo triciclico e l'olanzapina è un antipsicotico.

"Abbiamo quindi esaminato l'enorme database del National Alzheimer's Coordinating Center e abbiamo chiesto cosa è successo quando a qualcuno sono stati prescritti questi farmaci per indicazioni normali, ma si trattava di malati di Alzheimer", ha affermato Huntington Potter, PhD, professore di neurologia e direttore della CU Alzheimer's and Cognition Centro presso l'Anschutz Medical Center dell'Università del Colorado.

Potter e il suo team hanno osservato che i pazienti di Alzheimer che assumevano imipramina e olanzapina, rispetto ad altri farmaci antidepressivi e antipsicotici, hanno visto miglioramenti cognitivi che potrebbero aiutare a invertire la progressione della malattia.

"Le persone che hanno ricevuto questi farmaci hanno sviluppato una migliore cognizione e effettivamente sono migliorate nella loro diagnosi clinica",disse Potter. "Rispetto a coloro che non assumevano questi farmaci, sono tornati dal morbo di Alzheimer a un lieve deterioramento cognitivo o da un lieve deterioramento cognitivo alla normalità".

I ricercatori hanno poi esaminato il sesso biologico per vedere se c'è una differenza nel modo in cui uomini e donne rispondono agli effetti cumulativi dell'assunzione di imipramina.I loro calcoli hanno mostrato che gli uomini di età compresa tra 66,5 e 88,5 anni hanno visto i maggiori benefici.

Gli autori hanno scritto che l'assunzione di imipramina per un lungo periodo di tempo "ha aumentato l'incidenza del ritorno a una migliore diagnosi clinica per gli uomini".Sebbene anche le donne abbiano visto un miglioramento, gli autori notano che non era "statisticamente significativo" rispetto agli uomini.

Cosa hanno da dire gli esperti

Dott.Tom MacLaren, uno psichiatra consulente di Re:Cognition Health, ha parlato con Medical News Today dei risultati dello studio.

"Questo potrebbe essere un altro passo importante nella ricerca di nuovi trattamenti per la demenza",Dott.ha commentato MacLaren.

Dott.MacLaren riconosce che sono necessarie ulteriori ricerche e ha notato un aspetto positivo per l'utilizzo di questi due farmaci nei pazienti con Alzheimer.

"Il vantaggio è che sia l'imipramina che l'olanzapina sono in circolazione da molto tempo, quindi sappiamo che sono al sicuro",Dott.ha detto MacLaren.

Dott.Clifford Segil, neurologo presso il Providence Saint John's Health Center di Santa Monica, in California, ha detto a MNT di avere alcune riserve sui risultati dello studio.

“La maggior parte delle ricerche di laboratorio sulla demenza di Alzheimer non ha portato a cambiamenti nel mondo reale o nuovi farmaci benefici clinicamente provati per i miei pazienti con perdita di memoria. Ciò che accade su una calcolatrice non si traduce in ciò che accadrà nel mio ufficio, il più delle volte, con la demenza di Alzheimer",Dott.disse Segil.

"Nella pratica clinica, questi farmaci dovrebbero rimanere ragionevoli da usare per i pazienti con depressione e come farmaci antipsicotici, ma non ci dovrebbe essere alcuna speranza che migliorino la cognizione oltre alla depressione o alla psicosi".

Limiti dello studio

Gli autori dello studio hanno notato che mentre il set di dati che hanno esaminato era il più grande disponibile, era ancora relativamente piccolo rispetto a quello che avrebbero esaminato per uno studio clinico.

Inoltre, gli autori ammettono che è "possibile che la prescrizione medica di un determinato antidepressivo o antipsicotico possa essere stata determinata da comorbidità del paziente (ad esempio diabete, ipertensione, ecc.) che avrebbero potuto avere effetti indipendenti sulla cognizione".

Gli autori hanno in programma di continuare a studiare questi farmaci e hanno in programma di condurre una prova per testare l'imipramina sui topi.

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