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Les chercheurs disent que les femmes ont un risque plus élevé de développer un long COVID et présentent également différents symptômes.Justin Paget/Getty Images
  • Des recherches antérieures ont indiqué que les hommes ont une réponse immunitaire moins robuste au COVID-19 et un risque plus élevé de cas plus graves.
  • Cependant, les chercheurs disent maintenant que les femmes sont plus susceptibles de développer un long COVID et ont tendance à ressentir des symptômes différents.
  • Les experts disent que la différence est due au fait que les femmes, en général, ont un système immunitaire plus fort et que leur corps réagit différemment aux infections.

Les femmes sont "significativement" plus susceptibles que les hommes d'avoir un long COVID.

C'est selon une étude publiée aujourd'hui, dans laquelle les chercheurs disent avoir constaté que les femmes sont plus susceptibles d'avoir un long COVID que les hommes et également plus susceptibles d'éprouver des symptômes différents.

"La connaissance des différences fondamentales entre les sexes qui sous-tendent les manifestations cliniques, la progression de la maladie et les résultats pour la santé de COVID-19 est cruciale pour l'identification et la conception rationnelle de thérapies efficaces et d'interventions de santé publique qui incluent et sont sensibles aux besoins potentiels de traitement différentiel des deux sexes », ont écrit les auteurs de l'étude.

« Les différences dans la fonction du système immunitaire entre les femmes et les hommes pourraient être un facteur important des différences entre les sexes dans le long syndrome COVID », ont-ils ajouté. «Les femmes développent des réponses immunitaires innées et adaptatives plus rapides et plus robustes, ce qui peut les protéger de l'infection initiale et de la gravité. Cependant, cette même différence peut rendre les femmes plus vulnérables aux maladies auto-immunes prolongées.

Les auteurs de l'étude ont examiné et analysé les résultats de 35 études différentes sur le long COVID.Grâce à cet examen, ils espéraient découvrir s'il existait des différences significatives dans le long COVID entre les hommes et les femmes.

Les chercheurs ont découvert que les hommes atteints de longue durée de COVID étaient plus susceptibles de souffrir de maladies rénales et de troubles endocriniens tels que le diabète.Les femmes étaient plus susceptibles d'éprouver des problèmes d'oreille, de nez et de gorge, des troubles gastro-intestinaux, neurologiques, cutanés, de l'humeur et rhumatologiques, ainsi que de la fatigue.

Dr.Linda Geng, codirectrice de la Stanford Post-Acute COVID-19 Syndrome Clinic en Californie, affirme que les résultats sont précieux.

«Je pense que cela est important et peut avoir des implications pour la physiopathologie sous-jacente du long COVID. En plus des différences immunitaires, d'autres idées proposées incluent des différences dans les facteurs hormonaux ou endocriniens qui restent à explorer », a-t-elle déclaré à Healthline.

Geng soutient que d'autres conditions qui affectent plus couramment les femmes pourraient également offrir un aperçu de l'écart entre les sexes dans le long COVID.

"On pense qu'il existe des différences dans la réponse immunitaire aux infections virales", a-t-elle expliqué. "Il y a aussi des taux plus élevés de maladies auto-immunes chez les femmes que chez les hommes, ce qui est encore une fois cohérent avec l'idée qu'il existe des différences dans l'immunité. Il existe également des rapports entre les sexes biaisés dans d'autres syndromes mal compris et complexes tels que le syndrome de fatigue chronique qui partage des caractéristiques qui se chevauchent avec le long COVID.

L'importance de la recherche

Alors que d'autres études sur le COVID-19 ont examiné la différence entre les sexes en termes d'admissions en unité de soins intensifs, de taux d'hospitalisation et de mortalité, les auteurs de l'étude affirment que la recherche sur les impacts à long terme sur le corps entre les sexes est actuellement sous-étudiée.

« Des différences entre les sexes dans les résultats ont été signalées lors de précédentes épidémies de coronavirus. Par conséquent, des différences de résultats entre les femmes et les hommes infectés par le SRAS-CoV-2 auraient pu être anticipées », ont écrit les auteurs.

"Malheureusement, la plupart des études n'ont pas évalué ou rapporté de données granulaires par sexe, ce qui a limité les informations cliniques spécifiques au sexe qui pourraient avoir un impact sur le traitement", ont-ils ajouté.

Les experts disent qu'une meilleure compréhension des différentes réponses immunitaires entre les sexes pourrait également ouvrir la voie à des traitements adaptés à certains sexes.

« Si nous pouvions démontrer des différences distinctives, cela pourrait en effet conduire à des réponses thérapeutiques personnalisées, qui peuvent être quelque peu différentes chez les hommes et les femmes. C’est un peu sur la route, mais c’est une hypothèse très raisonnable »,Dr.William Schaffner, un expert en maladies infectieuses à l'Université Vanderbilt dans le Tennessee, a déclaré à Healthline.

"Nous avons deux choses qui se passent ici", a-t-il déclaré. "Le genre de différences culturelles dans le comportement de recherche de santé entre les femmes et les hommes, puis les vraies différences biologiques. Et les auteurs… se sont beaucoup plus intéressés à ces derniers qu'à ceux-là. C'est une piste d'investigation qui devrait être poursuivie de manière beaucoup plus approfondie qu'elle ne l'a été par le passé.

Dr.Dean Blumberg est le chef des maladies infectieuses pédiatriques à l'Université de Californie à Davis.Il dit que les résultats de l'étude ne sont pas surprenants.

"Ce qui ne me surprend pas, c'est que c'est plus fréquent chez les femmes que chez les hommes. Et c'est parce que l'on pense que le long COVID est dû à un dérèglement immunitaire et que le dérèglement immunitaire entraîne plus de troubles chez les femmes que chez les hommes, tels que les troubles auto-immuns »,Blumberg a déclaré à Healthline.

Il a été établi que les hommes ont une réponse immunitaire moins robuste au COVID-19 que les femmes et sont plus susceptibles de souffrir de COVID-19 sévère.Mais les experts disent que c'est la réponse immunitaire efficace chez les femmes à leur infection initiale qui pourrait potentiellement déclencher un processus qui se traduit par un long COVID.

«Une façon d'y penser est que la réponse immunitaire plus robuste des femmes entraîne de meilleurs résultats de COVID, et qu'elles combattent mieux l'infection, et que cela pourrait simplement aller trop loin, et cela pourrait entraîner une dérégulation immunitaire après COVID, entraînant les symptômes d’un long COVID »,dit Blumberg.

Mesures préventives

Tous les experts qui ont parlé avec Healthline disent que les hommes et les femmes devraient faire tout leur possible pour éviter de contracter un long COVID.

La meilleure façon d'y parvenir, disent-ils, est d'éviter une infection au COVID-19 en premier lieu.

« C'est toujours une bonne idée de prévenir ces infections, de prévenir les conséquences de l'infection. Nous savons que les patients qui ont une infection même légère par le COVID ou parfois même une infection asymptomatique peuvent développer un long COVID. C'est pourquoi il est encore plus important que les gens soient vaccinés pour essayer de prévenir l'infection »,dit Blumberg.

"La deuxième chose la plus importante que les gens puissent faire après la vaccination est de continuer à se masquer, surtout lorsqu'ils sont à l'intérieur et autour d'autres personnes qui ne font pas partie de leur foyer habituel", a-t-il ajouté.

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