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  • Les chercheurs ont découvert que dormir avec même une infime quantité de lumière peut avoir un impact sur la santé.
  • Les résultats suggèrent que l'exposition à la lumière pendant le sommeil est liée à un risque plus élevé d'obésité, de diabète et d'hypertension artérielle chez les personnes âgées.
  • Une étude antérieure en laboratoire menée par les mêmes chercheurs a montré que les effets néfastes ne se limitent pas aux personnes âgées.

Une étude de la Northwestern University Feinberg School of Medicine à Chicago explore le lien entre les expositions à la lumière pendant le sommeil et les risques pour la santé.La recherche sert d'avertissement aux nombreuses personnes vivant dans les pays industrialisés où la lumière a tendance à être omniprésente.

Dormir tout en étant exposé à n'importe quel type de lumière, même faible, est lié à une augmentation de la probabilité d'obésité, de diabète et d'hypertension (hypertension artérielle) chez les personnes âgées, selon l'étude.

Auteur correspondant de l'étude, le Dr.Minjee Kim, de la Northwestern Medicine Feinberg School of Medicine, a déclaré dans un communiqué de presse: « Que ce soit à partir de son smartphone, en laissant une télévision allumée la nuit ou en polluant la lumière dans une grande ville, nous vivons parmi un nombre abondant de sources artificielles de lumière disponible 24 heures sur 24. »

"Il semble que même une infime quantité de lumière ait un effet notable sur la réponse de notre corps",Dr.Kim a déclaré à Medical News Today.

"Des études antérieures sur des animaux et certaines études sur l'homme ont suggéré une association potentielle entre une lumière intempestive - pas assez de lumière pendant la journée, trop de lumière la nuit - et l'obésité", a déclaré le Dr.Kim.

"Il y avait peu de données sur les schémas d'exposition à la lumière chez les personnes âgées", a déclaré le Dr.Kim. "Étant donné que les personnes âgées courent déjà un risque accru de maladies cardiovasculaires, nous voulions savoir à quelle fréquence les personnes âgées sont exposées à la" lumière la nuit "[ou" LAN "], et si la lumière la nuit est corrélée aux facteurs de risque de MCV."

Ce ne sont pas seulement les personnes âgées dont la santé peut être affectée par le fait de ne pas dormir dans l'obscurité profonde.

"Dans une étude précédente réalisée par notre groupe, même une nuit d'exposition à une lumière tamisée pendant le sommeil a augmenté la fréquence cardiaque et la glycémie chez de jeunes adultes en bonne santé qui ont été amenés dans un laboratoire du sommeil pour une expérience nocturne",Dr.Kim a expliqué.

Dr.Jonathan Cedernaes, un expert du sommeil de l'Université d'Uppsala en Suède, qui n'a participé à aucune des deux études, a déclaré au MNT :

"Le fait que cela soit observé chez les personnes âgées peut représenter les effets les plus cumulatifs d'une telle relation mécaniste, ce qui signifie que les effets cardiométaboliques indésirables de l'exposition à la lumière nocturne peuvent devenir plus évidents avec le temps (c'est-à-dire à un âge plus avancé, si l'on maintient une telle relation). mode de vie ou modèle d'exposition au fil des années, voire des décennies).

L'étude a été publiée dans la revue Oxford Academic SLEEP.

Une étude en situation réelle

Contrairement aux recherches précédentes du groupe, la nouvelle étude a observé les effets réels du LAN, en suivant le sommeil de 552 hommes et femmes âgés.

"Dans la présente étude, nous avons mesuré l'exposition à la lumière et le sommeil chez les personnes âgées (63-84 ans) pendant sept jours à l'aide d'un appareil porté au poignet. Au lieu d'amener ces personnes âgées au laboratoire du sommeil, nous avons recueilli des données dans leur environnement de routine », a déclaré le Dr.Kim.

Ils ont constaté que moins de la moitié de ces personnes âgées dormaient dans une pièce plongée dans le noir pendant au moins cinq heures.

"Nous avons été franchement surpris de découvrir que plus de la moitié des personnes âgées dormaient avec de la lumière la nuit", a déclaré le Dr Kim. "Les adultes qui dormaient avec un peu de lumière pendant leur période de sommeil étaient généralement exposés à une lumière tamisée."

Les chercheurs ont découvert que la probabilité de développer une pression artérielle élevée (hypertension) était augmentée de 74 %, l'obésité de 82 % et le diabète de 100 %.Les participants ont également été testés pour un risque accru d'hypercholestérolémie, mais aucune différence n'a été observée.

L’étude énumère trois mécanismes possibles derrière l’effet perturbateur de la lumière pendant le sommeil :

  • La lumière est le principal synchroniseur du rythme circadien ou de l'horloge du corps.La lumière pendant le sommeil peut perturber ce rythme et donc tout processus physiologique lié à l'horloge.
  • La glande pinéale produit et sécrète de la mélatonine, «l'hormone de l'obscurité», pendant les périodes d'obscurité.La lumière peut réduire la fonction métabolique et circulatoire de la mélatonine grâce à ses propriétés antioxydantes, anti-inflammatoires et vasodilatatrices.Des niveaux inférieurs de mélatonine sont corrélés à un risque accru de diabète chez les femmes et à un risque accru d'hypertension chez les jeunes femmes.
  • La lumière peut déclencher lesystème nerveux autonomebras sympathique.Pendant un sommeil sain, le système responsable des réponses de combat ou de fuite se détend, ralentissant le rythme cardiaque et la respiration du corps dans un état parasympathique.

Lorsqu'on lui a demandé si plus de lumière équivaut à un risque plus élevé de maladie, le Dr.Kim a répondu: "Nous avons trouvé une tendance vers une association plus forte - un taux plus élevé d'obésité et de diabète - avec une plus grande exposition à la lumière la nuit. Nous espérons confirmer cette découverte avec de futures études sur une tranche d'âge plus large.

Dormir pour une meilleure santé

"Bien que nous ne puissions rien conclure au-delà de l'association en raison de la nature transversale ("instantanée") de l'étude, j'encourage tout le monde à essayer d'éviter ou de minimiser toute lumière la nuit si possible",Dr.Kim a conseillé.

"Cela peut être aussi simple que de ne pas utiliser d'appareils électroniques près du lieu de couchage et de bloquer la lumière avec un masque de sommeil", a-t-il ajouté.

Pourtant, Dr.Kim a mis en garde : « Si les gens ont besoin d'utiliser une veilleuse pour des raisons de sécurité, ils doivent essayer de la garder aussi près du sol que possible pour minimiser l'entrée de la lumière dans les yeux. S'ils ont besoin d'utiliser la salle de bain la nuit et qu'il est dangereux de marcher dans l'obscurité totale, essayez d'utiliser une lumière tamisée pendant la période la plus courte nécessaire.

Il semble également que la couleur de la lumière dans laquelle une personne dort compte.

"Je recommanderais d'utiliser une lumière orange ou rouge pour [une] veilleuse sur une lumière bleue. La lumière ambre / rouge (longueurs d'onde plus longues) perturbe moins notre horloge circadienne dans le corps que les lumières avec des longueurs d'onde plus courtes telles que la lumière bleue »,Dr.Kim a expliqué.

"Certains groupes sont obligés de travailler la nuit", a ajouté le Dr.Cedernaes, et doit dormir dans la journée. "Il existe également des moyens de bloquer la lumière (par exemple, des filtres spécifiques dans les lunettes), et d'autres études pourraient être justifiées pour établir des méthodes pour contrer l'exposition à la lumière... [et] réduire les risques cardiométaboliques."

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