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  • Plus de 55 millions de personnes dans le monde vivent avec la démence, les chercheurs estimant que ce nombre atteindra 78 millions d'ici 2030.
  • Des chercheurs de l'Université d'Australie-Méridionale ont découvert des preuves établissant un lien entre une carence en vitamine D et un risque accru de démence et d'accident vasculaire cérébral.
  • Les scientifiques conviennent que davantage de recherches sont nécessaires pour bien comprendre le lien entre la vitamine D et le risque accru de démence.

La vitamine D a longtemps été présentée comme un élément important de la santé d'une personne.Non seulement il est crucial pourla santé des os, mais des recherches antérieures montrent que la vitamine D joue également un rôle important dansfonction du système immunitaire.

De plus, une carence en vitamine D a été associée au diabète,maladie cardiovasculaire, et les maladies respiratoires telles que le syndrome de détresse respiratoire aiguë (SDRA).

En plus de cette liste, des chercheurs de l'Université d'Australie-Méridionale pensent avoir des preuves établissant un lien entre une carence en vitamine D et un risque accru de démence et d'accident vasculaire cérébral.

L'étude vient d'être publiée dansLa revue américaine de nutrition clinique.

Qu'est-ce que la démence ?

Le terme « démence » désigne unecollection de maladiesqui affectent les capacités cognitives d'une personne.La démence affecte la capacité des gens à penser, à se souvenir et à communiquer normalement.

Plus de 55 millions de personnes dans le monde vivent avec la démence.Les chercheurs pensent que ce nombre passera à 78 millions d'ici 2030.

Le type de démence le plus courant estLa maladie d'Alzheimer, comptabilisant60% à 70%des cas de démence.

Les autres types de démence comprennent :

En plus de la démence vasculaire causée par un accident vasculaire cérébral,recherches antérieuresmontre que les patients victimes d'AVC ont un risque accru de développer une démence.

Faire la lumière sur la vitamine D

Les chercheurs ont analysé les données génétiques de près de 295 000 participants dans la base de données biomédicales UK Biobank pour cette étude.Les scientifiques ont mesuré les variations dans les gènes des participants pour découvrir comment un faible niveau de vitamine D avait un impact sur la neuroimagerie cérébrale d'une personne et son risque de démence et d'accident vasculaire cérébral.

Les chercheurs ont associé un niveau inférieur de vitamine D à unediminution du volume cérébralet un risque accru de démence et d'accident vasculaire cérébral.Ils ont également déclaré que leur analyse génétique soutient l'effet causal de la carence en vitamine D sur la démence.

Selon le Pr.Elina Hyppönen, chercheuse principale et directrice du Centre australien pour la santé de précision à l'Université d'Australie du Sud, les chercheurs soupçonnent depuis longtemps que la vitamine D peut avoir des implications sur le développement de maladies neurocognitives telles que la démence.Cependant, les preuves quant à savoir si ces effets sont causals ont fait défaut.

"En effet, il a été très difficile de prouver les effets de la vitamine D sur la santé du cerveau ou d'autres maladies, en grande partie car des essais cliniques chez des personnes cliniquement déficientes en vitamine D ne seraient pas éthiques à mener",Prof.Hyppönen a déclaré à Medical News Today.

"Par conséquent, en utilisant une nouvelle conception génétique, nous voulions voir si nous pouvions fournir des preuves causales d'un rôle de la vitamine D dans la santé du cerveau, et plus précisément, pour voir si l'amélioration du statut en vitamine D chez les personnes carencées en vitamine D aiderait, " elle a expliqué.

Des recherches antérieures - y compris une étude en 2018 qui a mené une revue et une analyse systématiques de plus de 70 études cliniques et précliniques sur le rôle de la vitamine D dans les maladies neurodégénératives comme la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson - ont conclu qu'il n'y avait aucune preuve concrète que la vitamine D était neuroprotectrice .

Cependant, des recherches plus récentes soutiennent que le rôle de la vitamine D peut jouer dans la prévention de la démence.

Plans pour plus de recherche

Lorsqu'on lui a demandé comment cette recherche pourrait aider à prévenir la démence et les accidents vasculaires cérébraux à l'avenir, Hyppönen a déclaré que cette recherche met en évidence l'importance de prévenir et d'éviter les carences en vitamine D.

"Cela sera probablement utile non seulement pour le risque de démence, mais aussi pour la santé en général", a-t-elle ajouté. "À mon avis, les stratégies d'enrichissement des aliments en vitamine D doivent être sérieusement réfléchies, et dans les pays où cela a déjà été fait, il a été possible d'augmenter les concentrations au niveau de la population."

Et Hyppönen a déclaré qu'elle planifiait déjà les prochaines étapes de cette recherche.

"Il est important de travailler plus avant pour établir lesquels des effets proposés de la vitamine D sur la santé sont véritablement causals et si les seuils de concentrations sériques qui sont soutenus par nos travaux jusqu'à présent s'appliquent également à d'autres résultats pour la santé", a-t-elle expliqué.

Dr.Heather Snyder, vice-présidente des relations médicales et scientifiques de l'Alzheimer's Association, est également intéressée à voir les prochaines étapes de recherche pour ces découvertes.

"Il s'agit d'une étude intéressante explorant le lien entre la carence en vitamine D et le risque de démence, et ajoute un lien supplémentaire intéressant suggérant qu'il pourrait y avoir une composante génétique qui donne plus d'informations sur cette relation", a-t-elle déclaré au MNT. "Cela étant dit, davantage de recherches sont nécessaires, y compris des études d'intervention pour déterminer si la stabilisation des niveaux de vitamine D aurait un effet bénéfique sur la réduction du risque de démence."

"Tout cela pour dire que le corps et le cerveau sont étroitement liés et qu'il est important de prendre soin de votre santé et de votre bien-être en général, y compris les niveaux de vitamines",Snyder a ajouté. "Parlez à votre médecin si vous avez des inquiétudes concernant votre santé, y compris des problèmes de mémoire."

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