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Les personnes ayant certaines orientations sexuelles disent que les prestataires de soins de santé peuvent être réticents à les traiter et que les assureurs maladie les discriminent dans leurs polices.

Lorsqu'il s'agit d'accéder à des soins de santé de qualité aux États-Unis, les membres de la communauté lesbienne, gay, bisexuelle, transgenre et queer (LGBTQ) peuvent encore être victimes de discrimination en raison de leur identité sexuelle ou de leur statut sérologique.

Selon un rapport Lambda Legal publié en 2010, les patients LGBTQ sont fréquemment confrontés à des refus de soins, à des traitements discriminatoires, à des politiques préjudiciables et à des attitudes irrespectueuses.

Comment les choses se sont-elles améliorées depuis la publication de cette étude historique ?

Le nombre disproportionné de personnes homosexuelles et transgenres vivant avec le VIH rend ce groupe particulièrement vulnérable aux traitements discriminatoires.

Dr.Alexis Chavez, psychiatre résident à l'Université du Colorado Health (UCHealth) et chef de file de la première clinique LGBTQ du Colorado, a déclaré à Healthline que «les patients LGBTQ séropositifs que j'ai vus m'ont dit que parfois les prestataires de soins de santé ne veulent pas vraiment toucher autant, ou le prestataire a pris des précautions excessives même s'il s'agit d'un VIH bien traité et bien contrôlé où les taux de transmission sont très faibles.

Chavez pense que la situation s'est améliorée, mais pas assez.

« Je pense que les choses s'améliorent avec les années. Le rapport de Lambda Legal a été publié en 2010. C'était avant la légalisation du mariage homosexuel. Cela aurait également été avant que Medicare ne supprime l'interdiction d'exclusion des transgenres, donc je pense que certaines choses s'améliorent certainement. Mais, je pense que nous avons définitivement beaucoup de chemin à faire à partir d'ici.

Le rapport a révélé que plus de 10 % des répondants LGB ont été confrontés à un langage dur de la part de professionnels de la santé.Un pourcentage similaire déclare avoir vu des professionnels de la santé prendre des précautions excessives ou refuser de les toucher.Plus de 12 % des répondants ont déclaré avoir été blâmés pour leur état de santé.

Nelson Vergel, un survivant du VIH de 34 ans et fondateur de PoWerUSA.org et ExcelMale.com, a rappelé : « Dans les années 90, la plupart d'entre nous ne divulguaient pas notre statut sérologique aux dentistes car ils étaient particulièrement mal informés. Pas plus tard qu'au début des années 2000, j'ai vu un médecin colorectal qui m'a fait comprendre qu'il était terrifié à l'idée de m'examiner. Ma réponse a été d'informer ma communauté en ligne de ne pas le voir, jamais.

La discrimination est un problème récurrent

Plus de la moitié de tous les répondants ont déclaré avoir subi une forme de discrimination en essayant d'accéder aux soins de santé.

Chavez considère qu'il s'agit d'un problème permanent.

"Je dirais qu'il y a certainement encore de la discrimination, et à plusieurs niveaux. Qu'il s'agisse de prestataires refusant d'utiliser certains pronoms ou de personnes qui posent des questions excessives sur vos organes génitaux lorsque vous n'allez que pour un rhume ou la grippe - vous savez, des choses qui n'ont pas vraiment d'importance », a-t-elle déclaré.

« Pendant de nombreuses années, même si j'avais une assurance maladie, celle-ci refusait de prendre en charge mes soins. Il y avait une exclusion sur les soins transgenres que mes prestataires de soins de santé ont interprétée comme signifiant qu'ils ne fourniraient aucun soin aux personnes transgenres, des choses de routine, comme aller chez le médecin ou faire vérifier mon cholestérol. Je ne pouvais rien faire de tout cela parce que je devais tout payer de ma poche, même si j'avais une assurance »,Chavez a expliqué.

Dr.Philippe J.Cheng l'a vu personnellement.

Cheng, résident en urologie au Brigham and Women's Hospital de Harvard à Boston, s'est coupé il y a trois ans alors qu'il préparait un patient vivant avec le VIH pour une intervention chirurgicale.

Cheng a récemment déclaré au New York Times qu'après l'accident, il avait suivi un cours d'un mois de Truvada, une thérapie antirétrovirale, pour prévenir la transmission.

Après ce mois, il a continué à prendre du Truvada pour se protéger tout en ayant des relations sexuelles avec d'autres hommes.

Cependant, lorsque Cheng a essayé de souscrire une assurance invalidité de longue durée, son assureur maladie lui a dit qu'il ne pouvait avoir qu'une police de cinq ans parce qu'il prenait du Truvada.

Ainsi, Cheng a cessé de le prendre et a souscrit une police d'assurance invalidité à vie auprès d'un autre assureur.

Cheng et d'autres experts de la santé ont déclaré au Times qu'il s'agissait d'une discrimination qui punit les personnes qui pratiquent la médecine préventive.

L'un a comparé cela au fait de ne pas assurer les automobilistes parce qu'ils portent une ceinture de sécurité.

Impact de la loi sur les soins abordables

Néanmoins, les experts disent qu'il y a eu quelques améliorations en vertu de la Loi sur les soins abordables.

Selon le Dr.Hector Ojeda-Martinez, spécialiste des maladies infectieuses affilié à la division santé LGBTQ des maladies infectieuses et au programme STAR du SUNY Downstate Medical Center à Brooklyn, « Depuis que la loi sur les soins abordables est entrée en vigueur, l'accès aux soins a augmenté parmi les personnes LGBTQ. C'est important car les personnes LGBTQ ont des taux plus élevés de VIH, en particulier chez les Noirs et les Latinos [hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes], des infections sexuellement transmissibles, des taux plus élevés de dépression et de tabagisme.

Ojeda-Martinez ajoute que « des changements sont apportés pour garantir que les personnes LGBT vivent des expériences positives lors de l'accès aux soins. Bien qu'il existe encore des disparités, j'espère que nous continuerons à voir des améliorations en matière de sécurité, d'inclusivité, de paramètres de santé et d'autres mesures d'égalité dans les années à venir.

Il ébranle l'estime de soi

La discrimination en matière de soins de santé peut être subtile.

"La plupart des médecins savent qu'ils peuvent être poursuivis en justice, ils ne diront donc rien directement", a déclaré Vergel. «Mais, ils agiront avec dédain et pourront refuser de fixer un rendez-vous de suivi. Cela m'est arrivé avec un médecin qui m'a fait sentir que j'étais un être humain contaminé et irresponsable. J'aurais dû dire quelque chose tout de suite, mais j'étais trop choqué pour agir. Chaque fois que quelqu'un vous discrimine, une puce est retirée comme si vous étiez une sculpture en pierre.

Vergel dit que la discrimination est toujours un problème.

« Oui, il y a encore de la discrimination, c'est sûr. J'entends encore des histoires d'horreur de la part de personnes LGBTQ sur mes réseaux en ligne au sujet de la discrimination en matière de soins de santé, en particulier lorsqu'une personne est séropositive », a-t-il déclaré.

Cependant, il voit des progrès.

"La plupart des gens ne savent pas que la prise en charge du VIH est le modèle de médecine socialisée le plus efficace aux États-Unis pour une maladie particulière",dit Vergel. "Le système financé par le gouvernement fédéral Ryan White traite les hommes et les femmes séropositifs qui n'ont pas d'assurance gratuitement ou à un coût très bas dans toutes les grandes villes des États-Unis."

"La triste réalité est que nous voyons encore ce genre de discrimination",Chavez a ajouté. "C'est l'une des raisons pour lesquelles, ici à UCHealth, nous avons ouvert une clinique spécialement pour les personnes LGBTQ à la clinique de santé mentale."

Aider les fournisseurs de soins de santé

UCHealth fait la différence avec la formation.

"Bien que nous puissions dire que chaque fournisseur devrait avoir un certain niveau de compétence avec ces choses et être capable de voir n'importe quel patient sans discrimination, la triste réalité est que nous le voyons toujours et que cela se produit toujours",dit Chávez.

"Nous essayons donc de prendre l'initiative de former les gens et d'aider les gens à comprendre comment ils peuvent prodiguer les meilleurs soins à la communauté LGBTQ", a-t-elle expliqué. "Beaucoup de gens veulent faire ce qu'il faut, mais ils ne savent pas comment, et j'aime avec optimisme leur accorder le bénéfice du doute."

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