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La recherche suggère que les personnes vivant avec le VIH peuvent connaître un vieillissement cellulaire plus rapide que celles qui ne vivent pas avec le virus.AJ Watt/Getty Images
  • Une nouvelle étude révèle que le VIH peut accélérer le vieillissement cellulaire dans les deux à trois ans suivant l'infection initiale.
  • L'étude suggère également qu'une nouvelle infection au VIH pourrait réduire de près de cinq ans la durée de vie d'une personne, par rapport à ceux qui ne vivent pas avec le virus.
  • Alors que les progrès médicaux ont permis aux personnes vivant avec le VIH de vivre longtemps et en bonne santé, les experts médicaux soulignent que des études comme celle-ci soulignent que le VIH reste un virus qui ne doit pas être pris à la légère.

Plus de quatre décennies après l'apparition du VIH, les chercheurs en apprennent encore davantage sur la façon dont le virus affecte la santé globale des gens.

UNnouvelle étudepublié dans la revue iScience met en lumière la façon dont le VIH peut accélérer le vieillissement au niveau cellulaire en seulement deux à trois ans après l'infection initiale.

Pour les chercheurs à l'origine de l'étude, ce travail est important pour brosser un tableau encore plus clair du rôle que le virus peut jouer dans le processus de vieillissement par rapport aux personnes qui ne vivent pas avec le VIH.L'étude suggère qu'une nouvelle infection au VIH pourrait réduire de près de cinq ans la durée de vie d'une personne, par rapport à ceux qui ne vivent pas avec le virus, selon un communiqué de presse.

Alors que les progrès en matière de médicaments et de soins qui ont émergé au cours des années qui ont suivi le pic de la crise mondiale du VIH signifient que les personnes vivant avec le VIH peuvent vivre longtemps et en bonne santé, les experts soulignent que des études comme celle-ci soulignent qu'il s'agit toujours d'un virus qui ne doit pas être pris à la légère .

Ils disent que les mesures préventives et l'éducation doivent être amplifiées tout en faisant davantage pour apporter les meilleurs soins et traitements à ceux qui vivent actuellement avec le virus - en particulier pour combler les inégalités qui voient de pires résultats de santé pour les personnes vivant dans des communautés marginalisées. avec le VIH.

Un regard sur les nouvelles recherches

Pour l'auteure principale de l'étude, Elizabeth Crabb Breen, PhD, professeure émérite au Cousins ​​Center for Psychoneuroimmunology de l'UCLA et en psychiatrie et sciences biocomportementales à la David Geffen School of Medicine de l'UCLA, il était important que cette étude spécifique examine les années après « l'infection initiale par le VIH événement infectieux.

Breen a déclaré à Healthline que les données de "beaucoup d'autres recherches" montrent que les personnes qui vivent avec le VIH depuis de nombreuses années et qui sont déjà sous traitement "montrent ces signes de vieillissement potentiellement accéléré", mais "personne n'a eu cette opportunité de regarder la même personne avant et après son infection par le VIH.

"Cette étude nous a donné l'opportunité unique d'examiner l'infection par le virus elle-même et, en fin de compte, de prendre la même personne et de la regarder avant l'infection par le VIH et après l'infection par le VIH", a-t-elle déclaré.

Breen a expliqué que "deux à trois ans après l'infection par le VIH est une période relativement courte" dans le cadre de la vie d'une personne vivant avec le VIH, et que la même période de temps pour une personne qui n'a pas le virus ne se manifestera généralement pas toute « accélération de l'âge » significative.Ce serait juste le vieillissement moyen que l'on montre généralement en quelques années.

«Nous ne savions pas si l'impact du virus lui-même serait suffisant pour commencer à faire avancer cette horloge cellulaire. Donc, c'était notre hypothèse. C'est ce que nous espérions voir »,Breen a ajouté.

«Ce qui était surprenant, c'est qu'après la période de deux à trois ans après l'infection, l'une des mesures que nous avons utilisées nous a dit que le VIH a un impact sur ces mesures cellulaires du vieillissement et que cela se produit très rapidement. Vivre avec le VIH seulement pendant deux à trois ans indique que [le VIH] a le potentiel de raccourcir la vie de quelqu'un de cinq ans... c'est seulement après l'infection initiale », a-t-elle déclaré.

Pour l'étude, Breen et son équipe ont examiné des échantillons de sang stockés prélevés sur 102 hommes qui ont été prélevés six mois ou moins avant de contracter le VIH, puis des échantillons prélevés sur eux deux à trois ans après l'infection.Cela a ensuite été comparé à des échantillons de la même période de 102 hommes de la même tranche d'âge qui ne vivaient pas avec le VIH.

Les hommes inclus dans cette étude faisaient tous partie de l'étude nationale de cohorte multicentrique sur le sida, ou MACS, qui s'est déroulée de 1984 à 2019, étudiant le VIH chez des participants qui se sont identifiés comme des hommes homosexuels ou bisexuels.

En 2019, cette étude a fusionné avec son homologue qui examinait les femmes vivant avec le VIH aux États-Unis – la Women’s Interagency HIV Study (WIHS) – et est maintenant la MACS/WIHS Combined Cohort Study (MWCCS).

Breen a expliqué que la clé de cette nouvelle étude était d'examiner les changements épigénétiques, ou "les changements dans l'ADN qui modifient le comportement des gènes, mais pas l'ADN lui-même".Cette étude a examiné l'impact du VIH sur la méthylation de l'ADN, lorsque les cellules actionnent essentiellement l'interrupteur « marche » ou « arrêt » sur les gènes au cours des changements physiologiques.

«Ce que nous sommes capables de faire, c'est de mesurer les endroits où nous savons que cette modification chimique peut se produire et il existe des recherches bioinformatiques très sophistiquées qui ont créé ces calculs qui peuvent estimer l'âge biologique ou cellulaire d'une personne en examinant ces changements dans le ADN »,dit Bréen. "Ils ont été développés à l'origine pour pouvoir prédire l'âge chronologique d'une personne en examinant son ADN."

Qu'est-ce que le "vieillissement cellulaire" ?

Dans leur étude, Breen et son équipe ont examiné cinq mesures différentes du vieillissement épigénétique.Considérez quatre de ces mesures comme des « horloges », chacune évaluant l'accélération de l'âge biologique cellulaire en années, comparée à l'âge chronologique réel de la personne.

L'autre mesure examinait la longueur des télomères, les extrémités des chromosomes qui raccourcissent avec le temps à mesure que les cellules se divisent.Finalement, les extrémités de ces longues molécules d'ADN deviennent si courtes que cette division cellulaire ne peut pas continuer.

Dans les échantillons de l'étude, les hommes vivant avec le VIH ont montré des signes d'accélération assez brutale du vieillissement au moyen des quatre mesures "d'horloge".

Cela variait de 1,9 à 4,8 ans.En ce qui concerne la cinquième mesure, ces personnes ont également présenté un raccourcissement des télomères juste avant l'infection par le VIH, qui s'est arrêté environ deux à trois ans après l'infection.C'était sans être sur un traitement antirétroviral robuste pour le VIH.

En comparaison, ce niveau de vieillissement accéléré n'a pas été observé chez les personnes qui n'avaient pas le VIH.

Alors, comment l'accélération rapide du vieillissement cellulaire affecte-t-elle une personne ?

Breen a déclaré que ce qui était une "forte affirmation" du travail de son équipe était que l'accélération était vue dans "plusieurs mesures" et "pas seulement dans une".

Elle a déclaré que le vieillissement cellulaire par le biais de ces processus épigénétiques "devrait en théorie" être lié à des résultats physiques spécifiques.Breen a déclaré que «la plus évidente» est la mort précoce, mais aussi les maladies cardiaques, les maladies rénales et l'apparition précoce de la fragilité physique.

"Tout cela est une collection de choses utilisées pour évaluer la perte de fonction d'une personne à mesure qu'elle vieillit",Breen a ajouté. "Nous n'avons pas encore fait cette recherche, mais cela fait partie de ce projet, cela fait partie d'un processus que nous menons actuellement, consistant à lier ces mesures cellulaires à" prédisent-elles effectivement qui va avoir une maladie cardiaque plus tôt ? Qui va mourir plus tôt ? »

« Cela jette les bases pour ensuite aller de l'avant et faire ce travail pour lier ces mesures chez les personnes vivant avec le VIH à leurs résultats médicaux », a-t-elle expliqué.

Comment cette recherche peut avoir un impact sur la complaisance vis-à-vis du VIH

Une chose qui est certifiable est que les personnes vivant avec le VIH en 2022 peuvent certainement vivre longtemps, en bonne santé et heureuses.Nous sommes loin de la confusion du début des années 1980 à 1990, lorsque la crise mondiale du VIH était à son apogée et que les médicaments modernes n'étaient pas encore développés.

Aujourd'hui, une personne qui adhère à son régime régulier de thérapies antirétrovirales peut atteindre une charge virale si faible qu'elle ne peut pas être détectée.Cela signifie qu'une personne qui atteint ce niveau indétectable ne pourra pas transmettre le VIH à un partenaire sexuel.

Des médicaments plus avancés ont également créé une meilleure qualité de vie pour les personnes vivant avec le VIH.

Tout cela étant dit, Dr.Ronald G.Collman, directeur du Penn Center for AIDS Research à Philadelphie, en Pennsylvanie, qui n'était pas affilié à cette étude, a déclaré à Healthline que des recherches comme celle-ci sont un rappel pour éviter la complaisance.

Le VIH reste un problème médical grave.

« Quelque chose pour moi qui est un peu troublant… c'est qu'il y a un sentiment qu'il n'y a "rien à craindre" si vous avez une infection par le VIH. Vous venez de prendre vos médicaments et c'est aussi bon que de ne pas être infecté »,dit Collman.

Il a déclaré que de nombreuses personnes sont engagées dans des interventions efficaces telles que la prophylaxie pré-exposition (PrEP) et l'éducation à la prévention, mais la discussion générale selon laquelle le VIH est plutôt une préoccupation bénigne est un peu trompeuse.

«Il y a des conséquences à être infecté. Bien sûr, ce n'est pas la même chose qu'avant la thérapie antirétrovirale, mais c'est plus subtil. C'est plus à long terme. Vivre avec le VIH et être traité efficacement et le faire supprimer n'est pas exactement la même chose que ne pas être infecté », a-t-il ajouté.

Collman a expliqué que cette étude entre en dialogue avec d'autres recherches et connaissances médicales sur le VIH en suggérant que les personnes vivant avec le VIH "ont un taux plus élevé de maladies liées au vieillissement".

"Nous vieillissons tous, nous devenons tous fragiles, le risque de maladie cardiaque et de démence est là, mais nous ne savons pas lesquels nous aurons en vieillissant, mais cela arrive plus tôt pour les personnes atteintes d'une infection chronique par le VIH", a-t-il déclaré. a dit. « Cette étude suggère qu'en l'examinant au niveau cellulaire, les dés sont jetés. C'est mon interprétation de cela.

"Cette étude suggère que pour quiconque, juste le processus d'avoir été infecté, ces changements se produisent ou commencent à se produire plus tôt", a-t-il ajouté.

Ce que cela pourrait signifier potentiellement, c'est que si une personne qui ne vit pas avec le VIH est plus susceptible d'avoir une crise cardiaque à 75 ans, une personne vivant avec le VIH pourrait en faire l'expérience à 70 ans, a suggéré Collman.

Si une personne qui ne vit pas avec le VIH connaît une fragilité qui l'empêche de vivre de manière autonome à 80 ans, cela pourrait peut-être survenir plus tôt dans les années 70 pour une personne vivant avec le VIH.

"La TAR (thérapie antirétrovirale) a totalement transformé la façon dont les gens vivent, mais cela ne signifie pas nécessairement qu'ils vivent à 100 % aussi bien que sans infection par le VIH",dit Collman.

Breen a fait écho à ces pensées.Elle a dit que l'un des messages clés qu'elle aimerait que les gens retiennent lorsqu'ils examinent l'étude est que "malgré cette perception que 'oh, tu attrapes le VIH, prends juste les médicaments, ça ira'" qui ne signifie pas qu'il n'y a pas d'autres problèmes de santé à garder à l'esprit.

«L'étude montre qu'à un stade très précoce d'être infecté et de vivre avec ce virus, il fait déjà des ravages et place une personne pour une durée de vie raccourcie ou une période de temps à la fin de sa durée de vie qui va être compliquée par ces maladies du vieillissement », a-t-elle déclaré.

Collman a ajouté: "J'entends des gens dire" eh bien, le VIH n'est pas si grave ", eh bien, le diabète n'est pas une bonne chose à avoir, le diabète affecte beaucoup de choses. Donc, au jour le jour, les gens ont l'air bien, mais une sorte d'analogie avec le diabète, de "prendre juste des médicaments tous les jours", ça ne fait pas mieux que de ne pas avoir la maladie en premier lieu.

Regarder vers l'avant

Bien que Collman et Breen soulignent tous deux l'importance de l'éducation et de la prévention, ils ont tous deux déclaré que le moment était venu pour nous tous de soutenir autant que possible les personnes vivant avec le VIH - pour s'assurer que les ressources, les interventions de santé, l'éducation et l'accès à des services de qualité les soins sont disponibles et robustes.

Cela est particulièrement vrai pour les communautés noires et brunes, qui sont touchées de manière disproportionnée par le VIH, les personnes non binaires, transgenres et à genre large, et les femmes vivant avec le VIH.

Ce sont des groupes de personnes qui n'ont pas toujours reçu autant d'attention que les homosexuels blancs et cisgenres en matière d'accès aux soins et aux messages de santé publique.

Breen a déclaré que l'étude MACS originale a fourni un trésor de données, présentant une opportunité rare dans une étude de recherche d'avoir des échantillons de personnes avant et après avoir contracté le VIH, en retraçant leurs données de santé sur des décennies.

"C'est la beauté de la conception de cette étude et l'incroyable dévouement des hommes qui ont participé à cette étude ainsi que des femmes", a-t-elle déclaré.

Cela étant dit, en se concentrant sur les données plus complètes et uniques de l'étude MACS, qui existe depuis plus longtemps, cela limite ce travail spécifique à l'examen uniquement des hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes, et principalement des hommes blancs et cisgenres.

À l'époque où l'étude initiale a été mise en place, les personnes qui se sont portées volontaires provenaient de populations «principalement d'hommes blancs diplômés d'université».dit Bréen.

« Cela a toujours été un défi pour tous ceux d'entre nous qui utilisent des ressources du passé. L'étude MACS a reconnu que vers l'an 2000, ils ont recruté des hommes supplémentaires, en se concentrant sur les hommes non blancs, mais il n'y a pas assez de ces hommes non blancs dans notre étude pour pouvoir le démêler », a-t-elle déclaré. .

Les femmes étudiées dans WIHS, en comparaison, sont principalement des femmes de couleur, ce qui, selon Breen, pourrait offrir un aperçu plus complet en dehors des données blanches plus étroites et centrées sur les hommes qui proviennent de l'étude MACS originale.

En ce qui concerne les personnes transgenres, à large spectre de genre et non binaires, Breen a déclaré que tous les hommes qui se sont inscrits dans les années 80 se sont identifiés comme «hommes et hommes ayant des rapports sexuels avec des hommes», mais qu'elle n'a aucune idée si certains s'identifient maintenant comme trans ou non binaire.

"C'est tout à fait possible, nous n'avons pas accès à ces données, et je ne sais pas si cette question a été posée récemment", a-t-elle déclaré, ajoutant que les premiers chercheurs de l'époque ne posaient pas cette question au milieu. -1980, mais il est possible que l'identité de genre de certains des participants ait changé.

Ce qui n'est pas en cause, c'est que les communautés minoritaires - du sexe aux minorités raciales et ethniques - ont des taux plus élevés de disparités en matière de santé, en raison des inégalités et des préjugés inhérents à notre système de santé et à la société en général.

Breen a déclaré que les taux plus élevés de résultats négatifs pour la santé à mesure que les gens vieillissent, que l'on trouve en général dans ces communautés, se présentent certainement chez ceux qui vivent avec le VIH.

Les questions plus larges sur la lutte contre les inégalités et les disparités en matière de santé qui ont été amplifiées pendant la pandémie de COVID-19 et les conversations sur la justice sociale en 2020 et au-delà, se répercutent également sur le VIH.

Bien qu'il reste encore beaucoup à faire pour examiner l'étendue de la façon dont le vieillissement accéléré se présente dans le large éventail diversifié de personnes vivant avec le VIH aux États-Unis et dans le monde, Breen a déclaré que cette étude n'est que le début de plus pour viens.

Un autre domaine clé qu'elle examinera est exactement ce qui cause ce vieillissement accéléré.

Est-ce dû aux médicaments ?Est-ce qu'une personne de 20 ans qui commence un régime de traitements modernes contre le VIH aujourd'hui vieillirait différemment d'une personne sous des formes plus anciennes d'ART ?Est-ce dû à d'autres facteurs environnementaux?

Une question que Collman a soulevée était de savoir comment les thérapies hormonales chez les personnes transgenres pourraient « interagir avec les effets à la fois de l'infection par le VIH elle-même et de la thérapie antirétrovirale ? »

Breen a déclaré qu'une chose sur laquelle elle enquêtait était de savoir comment les thérapies antirétrovirales jouent un rôle chez certains des participants au MACS.

« Dans la même période que nous avons regardée après l'infection, que se passe-t-il chez une même personne, comment ce vieillissement cellulaire se manifeste-t-il avec les traitements ? Les médicaments l'aggravent-ils ? Est-ce que ces médicaments "réinitialisent les horloges" pour revenir essentiellement à la "normale" - à la même chose qu'une personne non infectée par le VIH ?"questionna Breen.

Il y a d'autres questions à poser, et Breen a déclaré qu'elle et son équipe étaient ravies de continuer à obtenir une image plus complète de ce que signifie vivre avec le VIH pour le vieillissement cellulaire et physique d'une personne dans les années à venir.

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