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Paysage au réservoir de Toktogul et rivière Naryn dans le Tien Shan ou montagnes paradisiaques au Kirghizistan, en Asie centrale.Martin Zwick/REDA&CO/Universal Images Group via Getty Images
  • La peste noire a tué des millions de personnes en 500 ans.
  • Son point d'origine a été débattu et mal attribué depuis, selon une nouvelle étude.
  • L'étude réduit l'émergence de la peste noire à deux anciens cimetières du Kirghizistan d'aujourd'hui.

Les gens n'aiment naturellement pas attendre des réponses à des questions troublantes, et la récente précipitation pour identifier l'origine du SRAS-CoV-2 - et pour attribuer la responsabilité de la pandémie - en est un exemple.

Cependant, la science prend du temps.Parfois longtemps.Une nouvelle étude, par exemple, identifie enfin la source de la peste bubonique vieille de 500 ans, plus connue sous le nom deMort noire, qui a éclaté il y a près de 700 ans.

L'étude a retracé l'origine de la peste noire dans deux cimetières de la vallée de Chüy, près du lac Issyk-Kul, dans l'actuel Kirghizistan, une ancienne république soviétique.

La peste noire a été causée par la bactérieYersinia pestis. Il a d'abord atteint un port en Sicile en 1347, où il a ensuite tué jusqu'à 60 % de la population de l'ouest de l'Eurasie en seulement 8 ans, se frayant un chemin à travers le continent.Au cours de cette première vague de 1334 à 1353, la peste noire aurait tué 75 à 200 millions de personnes.

Il a ensuite tué des millions d'autres personnes lors d'épidémies fréquentes à travers le monde dans ce qu'on appelle la « deuxième pandémie de peste » sur 500 ans.Ce n'est qu'en 1896 que le premier traitement efficace, l'antisérum, a été découvert.

Comme pour le SRAS-CoV-2, beaucoup pensaient que la peste noire avait commencé en Chine, certaines sources indiquant encore à tort le pays comme son point d'origine.

L'étude a été publiée dansLa nature.

Séquencer le passé

Les deux cimetières, Kara-Djigach et Burana, ont été fouillés de 1885 à 1892.L'examen des pierres tombales a révélé un nombre extraordinaire de décès en 1338 et 1339, certains étant attribués à une peste non précisée.

Selon l'étude, l'inscription sur une pierre tombale peut être traduite par :

"En l'an 1649 [1338 après JC], et c'était l'année du tigre, dans les bars turcs. C'est la tombe du croyant Sanmaq. [Il] est mort de la peste [“mawtānā”].“

En combinant des fragments génétiques extraits des squelettes et des dents de sept individus, cinq de Kara-Djigach et deux de Burana, les auteurs de l'étude ont pu construire quatre génomes suffisamment robustes pour confirmer que les défunts étaient génétiquement cohérents avec les habitants de la zone locale.

Plus important encore, trois des sept individus ont montré des preuves de l'ADN de Y. pestis, confirmant que la « peste » locale était la peste noire.

Le timing génétique

On a longtemps cru que le déchaînement de la peste noire à travers l'Eurasie s'accompagnait d'une explosion de la diversification génétique en environ quatre branches.

Deux des génomes de l'étude représentaient une seule souche de Y.pestis que l'étude caractérise comme "l'ancêtre commun le plus récent d'une diversification majeure communément associée à l'émergence de la pandémie".

Auteur principal Dr.Maria Spyrou a déclaré à Max-Planck-Gesellschaft qu'ils avaient découvert que les anciennes souches du Kirghizistan étaient "positionnées exactement au nœud de cet événement de diversification massive".

Le co-auteur de l'étude, le Dr.Philip Slavin a déclaré à Medical News Today :

« La diversification génétique est encore un phénomène très mal compris. Pour bien comprendre ce phénomène, de nombreuses recherches sur les écologies de la peste doivent être faites – ce que les historiens et les scientifiques de la peste devraient prioriser.

L'emplacement

La bactérie de la peste se développe dans les «réservoirs de la peste» des rongeurs et cette région particulière offre un lieu plausible pour le transfert zoonotique.

Auteur principal, le professeur Dr.Johannes Krause déclare : « Nous avons découvert que les souches modernes les plus étroitement liées à l'ancienne souche se trouvent aujourd'hui dans les réservoirs de peste autour des montagnes du Tian Shan, donc très proches de l'endroit où l'ancienne souche a été trouvée.

« Les changements environnementaux et climatiques peuvent affecter les populations réservoirs comme les rongeurs sauvages, soit en les décimant, soit en provoquant leur augmentation de taille. Dans les deux cas, cela peut provoquer des débordements, qui peuvent à leur tour déclencher des épidémies »,Dr.Spyrou a déclaré à MNT.

Une souche de la peste justinienne qui a précédé la peste noire a également été trouvée dans la région.Bien que le Dr.Spyrou a noté qu '«il a plus de 200 ans de plus que les premières épidémies [justiniennes] documentées de l'an 541».

« Alors, dit le Dr.Slavin, "une chose que nous pouvons dire, c'est qu'il semble que la région de Tian Shan ait pu avoir des réservoirs de peste vieux de plusieurs siècles, peut-être millénaires, des branches et des souches de peste liées au logement - des souches liées à la souche Kara-Djigach".

La bonne réponse demande de la patience

« Nos capacités actuelles à établir des liens précis entre le passé et le présent sont extrêmement importantes pour comprendre comment les maladies infectieuses émergent, quels types d'hôtes sont impliqués dans leur émergence, comment elles se propagent parmi les populations humaines et quels facteurs ont déterminé leur évolution actuelle. la distribution et la diversité », a déclaré le Dr.Spyrou.

Plutôt que de se précipiter vers une solution rapide, une approche plus expansive est sage, selon le Dr.Slavine :

"Il est important de voir comment ces maladies se développent évolutivement et historiquement, il est toujours important de ne pas traiter les différentes souches comme des phénomènes isolés, mais comme quelque chose qui se situe dans un tableau évolutif beaucoup plus large."

"Pour comprendre le phénomène des maladies épidémiques émergentes, il est essentiel d'avoir une image évolutive aussi" plus grande "que possible."
—Dr.Philippe Slavin

"Et pour comprendre comment ils se développent et [se] transmettent",Dr.Slavin a ajouté, "il est important de considérer les contextes historiques environnementaux et socio-économiques, dans lesquels ces processus se produisent".

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