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De nouvelles recherches suggèrent que renouer avec de vieux amis peut avoir un impact positif sur leur santé mentale et la vôtre également.Santi Nuñez/Stocksy United Santi Nuñez/Stocksy United
  • Renouer avec d'anciens amis peut donner un grand coup de pouce non seulement à votre propre santé mentale, mais également à ceux à qui vous tendez la main.
  • Une nouvelle étude révèle que les gens sous-estiment à quel point les autres apprécient un appel téléphonique, un SMS ou un e-mail inattendu.
  • Après la pression croissante sur la santé mentale provoquée par la pandémie de COVID-19, les experts de la santé disent que c'est le moment idéal pour tendre la main à des amis de votre passé.

Les bons moments avec de vieux amis font partie des meilleurs souvenirs qui peuvent surgir au moment où vous vous y attendez le moins.Et lorsque la nostalgie frappe fort, il est facile de se demander comment vont vos amis perdus depuis longtemps.

Une nouvelle recherche révèle que tendre la main à un vieil ami et lui demander ce qui se passe dans sa vie peut être bon pour votre santé mentale – et la leur aussi.

En fait, les gens ne réalisent pas à quel point un appel téléphonique, un SMS ou un e-mail inattendu est apprécié, selon une étude publiée par l'American Psychological Association.

"Je pense que les gens sont souvent très surpris d'être contactés. Je pense qu'ils se sentent touchés d'être pensés et non oubliés, et je pense que ces sentiments positifs de surprise amplifient encore à quel point ils apprécient d'être simplement contactés »,Peggy Liu, PhD, auteur principal et professeur agrégé à l'Université de Pittsburgh, a déclaré à Healthline.

Liu a mené une série d'expériences qui comprenait plus de 5 900 participants afin d'analyser dans quelle mesure les gens comprennent l'impact de l'initiation d'un contact avec les autres.

Dans une expérience, la moitié des participants ont indiqué la dernière fois qu'ils ont envoyé un SMS, envoyé un e-mail ou appelé une personne avec laquelle ils ont perdu le contact "juste parce que" ou "juste pour rattraper leur retard".

On a demandé à l'autre moitié des participants de penser à un moment où quelqu'un les a contactés.Les chercheurs ont découvert que ceux qui ont tendu la main sous-estimaient l'importance de leur geste pour la personne avec laquelle ils se connectaient.

«Je pense que les gens hésitent souvent à tendre la main pour diverses raisons, notamment une mauvaise compréhension des avantages de tendre la main. J'espère que notre recherche supprimera l'un de ces obstacles - les gens apprécieront probablement que vous tendiez la main plus que prévu », a déclaré Liu.

Pourquoi est-il temps d'appuyer sur "envoyer" ?

La pandémie de COVID-19 a mis à rude épreuve la santé mentale.LaOrganisation mondiale de la santé(OMS) a rapporté que l'anxiété et la dépression avaient augmenté de 25 % dans le monde au cours de la première année de COVID-19.

De plus, un rapport de Harvard a révélé que 36% de tous les Américains ressentent une "série solitude".

Diverses autres études montrent que de nombreux adultes de 50 ans et plus sont socialement isolés ou solitaires, ce qui peut augmenter leur risque de maladies telles que la démence, les maladies cardiaques, les accidents vasculaires cérébraux et la mort prématurée.

Il n'est pas non plus nécessaire de se reconnecter avec un ami ou un être cher en personne pour profiter des avantages pour la santé mentale.

Selon une étude publiée dans le Journal of Social and Personal Relationships, même l'interaction sociale électronique peut entraîner une baisse des taux de solitude et de dépression.

"À une époque de deuil et de déconnexion collectifs aussi immenses, le fait d'avoir des gens qui se connectent peut apporter une joie, une paix et un bien-être mental importants à votre vie",Gina Moffa, LCSW, psychothérapeute, a déclaré à Healthline.

La connexion, dans l'ensemble, en particulier la connexion authentique, est l'antidote à la solitude et à de nombreuses maladies qui se manifestent psychologiquement et physiologiquement, a-t-elle ajouté.

«Il est vital pour notre bien-être que nous ayons des liens de soutien authentiques dans nos vies. Si renouer avec un vieil ami apporte cela, cela peut faire beaucoup de bien au système nerveux et à la qualité de vie en général »,dit Mofa.

Tendre la main à des personnes avec lesquelles vous n'avez pas parlé depuis longtemps offre une opportunité de connexion vulnérable, a-t-elle ajouté.

"Nous pouvons parler de ce qui s'est passé dans la vie, pourquoi nous avons perdu le contact, ce qui s'est passé depuis notre dernière conversation, et peut-être partager des émotions intimes qui ont pu être retenues pendant de nombreuses années",dit Mofa.

Votre connexion peut également arriver à un moment significatif pour vous ou votre ami.

"Parfois, quelqu'un tend la main après une tragédie et cela offre la possibilité d'être réconforté par quelqu'un qui nous a connus à des périodes plus anciennes de notre vie",dit Mofa.

Réfléchissez à la raison pour laquelle vous voulez tendre la main

Alors que Liu espère que ses recherches encouragent les gens à tendre la main à des amis, des collègues et d'autres avec qui ils ont perdu le contact, elle note que ses recherches se sont concentrées sur les personnes qui tendent la main à ceux avec qui elles ont eu des interactions positives dans le passé.

"Nous n'avons pas encore examiné les personnes qui tendent la main à d'autres avec qui elles se sont disputées, il est donc possible que les résultats soient différents si nous examinons des personnes qui tendent la main à d'autres avec qui elles se sont disputées", a-t-elle déclaré. "Cependant, je pense que la plupart de nos relations sociales sont avec ceux avec qui nous avons principalement une histoire d'interactions positives."

Avant d'envoyer une note, Moffa a suggéré de réfléchir à la raison pour laquelle vous tendez la main à un vieil ami en vous demandant :

  • Est-ce que tendre la main est dans mon meilleur intérêt compte tenu de l'histoire de notre relation ?
  • Cela pourrait-il nuire à mon bien-être ?
  • Qu'est-ce que j'espère en retirer ?
  • Quelles sont mes attentes ?
  • Puis-je me préparer émotionnellement à la possibilité d'être rejeté ou ignoré ?
  • Suis-je prêt à partager des détails intimes de ma vie depuis notre dernière conversation ?
  • Puis-je être vulnérable et honnête avec cette personne ?

"Savoir pourquoi nous tendons la main nous aidera à être plus authentiques et à gérer les attentes", a-t-elle déclaré. "Je pense que selon le type de relation, ainsi que les détails quant à la raison pour laquelle la relation s'est détachée, cela peut aider à déterminer la joie qu'elle peut apporter à notre bien-être."

Par exemple, si la relation était abusive ou malsaine, elle a dit de demander d'abord à une personne objective en qui vous avez confiance ce qu'elle pense de votre reconnexion avec la personne distante.Cela peut vous aider à mieux comprendre quelles sont réellement vos intentions.

"Lorsque nous sommes vulnérables, nous avons tendance à être plus réactifs, mais cela peut nous ouvrir au rejet et, par conséquent, à une baisse de notre bien-être mental général", a déclaré Moffa.

Et bien qu'elle ait convenu que la connexion peut aider à lutter contre la solitude, elle a noté que lorsque les gens sont seuls, ils ont tendance à rechercher le confort, ce qui peut inclure de tendre impulsivement vers une ancienne connexion.

«Lorsque nous sommes seuls ou que nous nous sentons vulnérables, nous ne réfléchissons probablement pas à la question de savoir si cette reconnexion est dans notre meilleur intérêt général. Faire une pause et comprendre pourquoi nous tendons la main nous aidera à clarifier nos espoirs et nos attentes, ainsi qu'à savoir s'il s'agit d'une ligne de conduite saine pour nous », a-t-elle déclaré.

Si vous décidez de tendre la main à quelqu'un de votre passé après y avoir réfléchi, allez-y, mais "essayez d'être doux avec vous-même, quelles que soient les intentions ou les résultats", a déclaré Moffa.

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