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Les experts espèrent des percées scientifiques potentielles dans le traitement et le diagnostic de la maladie d'Alzheimer.MoMo Productions/Getty Images

Les progrès sur la maladie d'Alzheimer ont été lents et, parfois, décevants au cours de la dernière décennie.

Les scientifiques tentent toujours de comprendre les mécanismes exacts de la progression de la maladie d'Alzheimer dans le cerveau.

Les chercheurs ont également du mal à développer un médicament capable de le traiter.Jusqu'à présent, les meilleurs qu'ils aient trouvés sont des médicaments qui ralentissent temporairement la progression de la maladie mortelle.

À l'été 2021, la Food and Drug Administration (FDA) a approuvé l'utilisation d'Adulhelm, le premier nouveau médicament autorisé pour le traitement de la maladie d'Alzheimer en 18 ans.

Cependant, l'approbation est intervenue malgré les objections de certains membres d'un comité consultatif qui estimaient que le médicament n'avait pas été entièrement démontré comme étant efficace.

Quelques semaines plus tard, la FDA a mis à jour ses directives pour Aduhelm, le recommandant uniquement aux personnes aux premiers stades de la maladie d'Alzheimer.

Il y a eu plus de déception plus tôt ce mois-ci lorsqu'il a été signalé que le médicament crenezumab n'avait pas bien fonctionné dans les essais cliniques de phase 3.

Il y a au moins un autre traitement potentiel contre la maladie d'Alzheimer devant la FDA maintenant.

C'est le lecanemab, un anticorps monoclonal conçu pour ralentir la progression de la maladie d'Alzheimer.Le médicament a reçu une désignation de thérapie révolutionnaire par la FDA en juin 2021.Il a obtenu la désignation accélérée en décembre 2021.

Sur le front du diagnostic, les chercheurs ont dévoilé ce week-end des détails sur une scintigraphie cérébrale basée sur l'IRM qui peut potentiellement diagnostiquer la maladie d'Alzheimer avant l'apparition des symptômes.

Quelle est l'importance de ces nouvelles avancées potentielles et offrent-elles des raisons d'être optimiste ?

Healthline a parlé à Rebecca M.Edelmayer, Ph.D., directeur principal de l'engagement scientifique de l'Association Alzheimer pour une certaine perspective.

Healthline : Quels sont les développements à venir que nous devrions rechercher en termes de diagnostic d'Alzheimer ?

Edelmayer : « Le domaine de la recherche sur la maladie d'Alzheimer est enthousiasmé par les progrès que nous avons réalisés dans le diagnostic de la maladie d'Alzheimer au cours de la dernière décennie, en particulier avec le développement de technologies de test des biofluides capables de détecter les caractéristiques de la maladie d'Alzheimer.

Nous disposons désormais de technologies d'imagerie cérébrale approuvées par la FDA qui peuvent visualiser des changements caractéristiques, tels que l'accumulation de plaques amyloïdes-bêta et d'enchevêtrements de tau associés à la maladie d'Alzheimer.

Cependant, il existe un besoin urgent d'outils de diagnostic simples, peu coûteux, non invasifs et facilement disponibles pour la maladie d'Alzheimer, comme un test sanguin.

En plus d'améliorer le diagnostic, les nouvelles technologies de test pourraient potentiellement soutenir le développement de médicaments contre la maladie d'Alzheimer de plusieurs manières.Par exemple, en aidant à identifier les bonnes personnes pour les essais cliniques et en suivant l'impact des thérapies testées.

À l'heure actuelle, la recherche développant de nouvelles technologies de test sanguin fait des progrès encourageants, mais nous ne savons pas encore combien de temps il faudra avant que ces tests soient disponibles pour une utilisation clinique plus large.Les tester dans des études à long terme et à grande échelle et dans diverses populations est la prochaine étape, et certaines de ces études sont déjà en cours.

Healthline : Dans quelle mesure la nouvelle recherche sur les scintigraphies cérébrales par IRM est-elle prometteuse pour détecter les signes de la maladie d'Alzheimer ?

Edelmayer : « Cette nouvelle approche de recherche utilise l'apprentissage automatique et les examens IRM pour tenter d'identifier les changements biologiques du cerveau au début du continuum de la maladie d'Alzheimer. Cela étant dit, cette recherche en est à ses débuts et elle n'est pas prête à être utilisée comme outil de diagnostic autonome. Il s'agit d'un modèle qui devra être testé davantage dans un ensemble plus vaste de données collectées de manière prospective auprès d'un groupe diversifié d'individus.

Le modèle est développé à partir d'échantillons de l'Alzheimer's Disease Neuroimaging Initiative (ADNI), qui n'est actuellement pas une représentation diversifiée des personnes vivant avec ou à risque de développer la maladie d'Alzheimer et d'autres démences.Pour que le modèle soit efficace pour prédire la maladie d'Alzheimer et d'autres démences, il devra être généralisable à l'ensemble de la population atteinte d'Alzheimer.

Comme l'ont noté les auteurs, une autre limitation importante est que le modèle de diagnostic a été développé pour un type d'appareil IRM utilisant une intensité particulière de champ magnétique.Avec une variété d'appareils d'IRM utilisés aujourd'hui, les résultats de cette étude ne sont pas généralisables à tous les types de scanners utilisés pour aider au diagnostic aujourd'hui.

Tout cela pour dire que cette recherche aborde un enjeu important dans la maladie d'Alzheimer : le dépistage précoce.Avec l'approbation accélérée par la FDA du premier traitement anti-amyloïde contre la maladie d'Alzheimer et d'autres à venir, il est essentiel que les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer soient diagnostiquées tôt dans le processus de la maladie lorsque le traitement peut être le plus bénéfique.

"De plus, la détection précoce de la maladie d'Alzheimer donne aux individus et à leurs familles plus de temps pour planifier l'avenir, participer à des essais cliniques et rechercher des ressources communautaires."

Healthline : Êtes-vous optimiste quant à la possibilité de disposer d'outils de diagnostic nettement meilleurs pour la maladie d'Alzheimer au cours de la prochaine décennie ?

Edelmayer : « Absolument. Qu'il s'agisse d'analyses qui détectent la pathologie d'Alzheimer dans le cerveau ou de tests de fluides qui détectent les marqueurs d'Alzheimer dans le sang, nous accélérons plus rapidement que jamais vers des moyens plus précis et accessibles de diagnostiquer la maladie d'Alzheimer.

Avec ces technologies, la possibilité d'une détection précoce et de pouvoir intervenir avec un traitement avant que des dommages importants au cerveau dus à la maladie d'Alzheimer ne changent la donne pour les individus, les familles et notre système de santé.

Un test sanguin bien testé et vérifié, par exemple, permettra d'interpréter et de comprendre la progression de la maladie d'Alzheimer dans des populations beaucoup plus importantes, plus diversifiées et plus robustes.

Healthline : Quels sont les développements à venir que nous devrions rechercher en termes de traitement de la maladie d'Alzheimer ?

Edelmayer : « Nous sommes dans une nouvelle phase du traitement de la maladie d'Alzheimer. Le pipeline de médicaments contre la maladie d'Alzheimer se réchauffe. Au second semestre 2021, il y a eu un regain d'enthousiasme pour la classe des médicaments expérimentaux contre la maladie d'Alzheimer qui ciblent les bêta-amyloïdes.

Il s'agit notamment des médicaments d'Eli Lilly (donanemab), d'Eisai (lecanemab) et de Roche (gantenerumab), qui ont tous reçu la désignation de percée par la FDA en 2021.

De plus, un large éventail de stratégies ciblant la neuroinflammation, protégeant les cellules cérébrales et réduisant les contributions vasculaires à la démence - toutes financées par le programme Part the Cloud - ont fait l'objet d'essais cliniques.

Nous nous attendons à une action de la FDA sur davantage de thérapies visant à ralentir, arrêter ou modifier la trajectoire de la maladie d'Alzheimer à l'automne de cette année.

Healthline : Quelle a été l'ampleur du revers du récent essai clinique pour le médicament crenezumab ?

Edelmayer : « Ces premiers résultats sont décevants. Dans le même temps, nous restons fermement optimistes sur la base du pipeline de développement de médicaments robuste et diversifié contre la maladie d'Alzheimer, y compris de nouveaux traitements potentiels dans les études de phase 3 et, en fait, dans toutes les phases des essais cliniques.

Nous attendons avec impatience d'entendre plus de détails sur cet essai clinique lors de la conférence internationale de l'Alzheimer's Association à San Diego le 2 août, où les scientifiques présenteront un rapport beaucoup plus approfondi de leurs découvertes.

Healthline : Espérez-vous que le nouveau médicament lecanemab qui attend l'approbation de la FDA puisse être efficace ?

Edelmayer : « Sur la base des données de phase 2, Eisai a complété une demande d'approbation accélérée pour le lecanemab pour examen par la FDA, qui sera suivie d'une demande traditionnelle de la FDA basée sur leurs données de phase 3 qui sont attendues au quatrième trimestre 2022.

Nous faisons confiance au processus rigoureux de la FDA lors de l'examen des données de l'essai de phase 2, et nous sommes impatients de voir les données de la phase 3 cet automne.

Healthline : Êtes-vous optimiste quant à la possibilité d'avoir des traitements nettement meilleurs pour la maladie d'Alzheimer au cours de la prochaine décennie ?

Edelmayer : "C'est une période passionnante dans la recherche sur la maladie d'Alzheimer avec plus de traitements potentiels - et plus de types de traitements - à l'étude que jamais auparavant.

La première approbation accélérée par la FDA d'un traitement pour la maladie d'Alzheimer a créé un nouveau niveau d'intérêt et d'investissement où nous voyons maintenant plus de traitements s'accélérer dans le pipeline de médicaments.

Nous savons que la maladie d'Alzheimer est une maladie complexe et nous envisageons un avenir où un traitement efficace comprend une puissante combinaison de thérapies qui traitent la maladie de multiples façons.

Encourager et soutenir un pipeline de traitement diversifié, comme le fait l'Alzheimer's Association par le biais de son financement Part The Cloud et d'autres initiatives - y compris des stratégies médicamenteuses et non médicamenteuses - est essentiel pour réaliser la vision de l'association d'un monde sans maladie d'Alzheimer et toute autre démence. ”

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