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Les responsables surveillent de près les dernières variantes de COVID-19 alors que l'été se poursuit.Alexi Rosenfeld/Getty Images
  • Les responsables surveillent de près la dernière sous-variante du COVID-19.
  • Ils disent qu'Omicron BA.2.75 pourrait être la variante la plus contagieuse à ce jour avec la capacité de contourner l'immunité précédente.
  • Jusqu'à présent, il a été le plus répandu en Inde, bien qu'il soit apparu dans une douzaine de pays, dont les États-Unis.
  • Les experts soulignent à nouveau que le port du masque et les vaccinations sont toujours des outils efficaces pour réduire le risque de maladie grave.

Les chiffres rendent difficile le suivi.

À l'heure actuelle, la Maison Blanche rapporte que les principales sous-variantes provoquant une augmentation des cas de COVID-19 sont Omicron BA.4 et BA.5.

Ensemble, ils représentent 80% des nouveaux cas de COVID-19 aux États-Unis, le BA.5 étant responsable de la majorité.

Cependant, les experts avertissent maintenant qu'il y a une nouvelle sous-variante à l'horizon qui est inquiétante.C'est BA.2.75, ou comme Twitter l'a surnommé, "Centaurus".

"Il s'agit d'une autre variante, issue de la version BA.2 d'Omicron", explique le Dr.Amesh Adalja, chercheur principal au Johns Hopkins Center for Health Security et professeur adjoint à la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health dans le Maryland.

"J'aime m'y référer comme un petit-fils de la souche Omicron originale", ajoute Matthew Binnicker, Ph.D., microbiologiste et directeur de la virologie clinique à la Mayo Clinic du Minnesota.

Le problème est que le BA.2.75 est hautement infectieux et qu'il peut être capable de contourner l'immunité précédente, bien que le port du masque et les vaccinations restent des mesures préventives importantes pour éviter les maladies graves.

Où la nouvelle variante a été détectée

Les responsables de l'Organisation mondiale de la santé (OMS) affirment qu'ils surveillent la croissance d'Omicron 2.75.

L'agence affirme qu'il se propage rapidement en Inde mais qu'il a également été détecté en dehors de ce pays.

Selon les données de suivi du GISAID, qui sont compilées par Raj Rajnarayanan, PhD, doyen adjoint de la recherche et professeur agrégé à l'Université d'État de l'Arkansas, la sous-variante a été détectée dans plus d'une douzaine d'autres pays, dont les États-Unis.

Une poignée de cas identifiés comme BA.2.75 ont été détectés en Californie, à Washington, en Illinois, à New York, en Caroline du Nord, au Texas et au Wisconsin.

Cependant, les experts disent que nous ne faisons pas assez de tests et de surveillance pour savoir à quel point cela pourrait être répandu.

"C'est probablement une combinaison de deux choses… BA.2.75 n'est probablement pas encore répandu ici. Cela étant dit, cela pourrait certainement devenir répandu dans les semaines ou les mois à venir »Binnicker a déclaré à Healthline.

"Deuxièmement, la quantité d'échantillons qui sont testés dans les laboratoires puis séquencés est beaucoup plus faible aujourd'hui qu'elle ne l'était en janvier et février", a-t-il ajouté. "C'est parce que beaucoup de gens font des tests à domicile et ne recherchent même pas de tests de laboratoire cliniques."

Pourquoi est-ce inquiétant ?

Les responsables de l'OMS ontinclusBA.2.75 sous les sous-lignées Omicron, il considère les "variantes préoccupantes" et les surveille également.

Les experts disent que les sous-variantes ont des mutations dans leurs protéines de pointe.C'est la partie du virus qui dépasse de la surface et se lie aux cellules hôtes et permet au virus de s'enfouir dans les cellules.

"BA.2.75 a des mutations supplémentaires en plus de ce que nous voyons dans BA.5, donc encore plus de changements dans cette protéine de pointe", a déclaré Binnicker.

"Les gens qui regardent où se trouvent les mutations et cette protéine de pointe craignent qu'elle ne soit encore meilleure pour échapper à toute immunité préexistante", a-t-il déclaré.

Pourtant, certains experts disent qu'il est trop tôt pour savoir exactement ce que cette sous-variante pourrait faire.

"Je pense qu'il est trop tôt pour dire que c'est inquiétant car on ne sait pas comment cette variante se comportera lorsqu'elle devra concurrencer BA.5",Adalja a déclaré à Healthline.

Que pouvez-vous faire?

Les experts disent que le port du masque et les vaccinations sont toujours des mesures efficaces que vous pouvez prendre.

"Nous avons appris que la vaccination ou une infection antérieure ne vous protège pas, en particulier à long terme, contre une nouvelle infection ou une première infection",dit Binnicker.

"Mais même ceux qui ont été vaccinés et qui souffrent d'une maladie symptomatique, nous constatons une tendance générale à la baisse du nombre de personnes qui se retrouvent à l'hôpital", a-t-il ajouté. "Un nombre inférieur de personnes contractent une maladie grave et se retrouvent en soins intensifs sous ventilateurs et meurent."

"L'objectif est de s'assurer que votre combat avec lui est doux en étant vacciné et en ayant un plan pour utiliser Paxlovid et des anticorps monoclonaux si vous êtes à haut risque",Adalja a ajouté.

Les fabricants de vaccins travaillent sur une version mise à jour spécifique à Omicron qui pourrait être prête pour l'automne, mais Binnicker note qu'il n'y aura peut-être pas le temps d'inclure BA.2.75.

"Ma première pensée est que les fabricants de vaccins travaillent déjà sur des mises à jour de la formulation du vaccin, y compris probablement certaines des souches antérieures d'Omicron", a-t-il déclaré. "Je ne suis pas sûr que le BA.2.75 va faire partie de la formulation de la mise à jour. Parce qu'il vient juste d'entrer en scène. Et il y a probablement des études déjà en cours… des études d'innocuité et d'efficacité… pour les vaccins mis à jour.

"Mais si nous avons une formulation mise à jour qui inclut certaines des sous-variantes antérieures d'Omicron, cela devrait vraiment aider en termes de protection accrue, même contre certaines de ces souches qui émergent tout juste", a-t-il ajouté.

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