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Après avoir donné naissance à son deuxième enfant, Zuleyma Santos a été diagnostiquée avec une forme rare d'insuffisance cardiaque et placée sur la liste d'attente pour une transplantation cardiaque.Photographie avec l'aimable autorisation de Padilla Co

Mère de deux enfants, Zuleyma Santos, travaille avec l'American Heart Association pour sensibiliser aux dangers des maladies cardiaques chez les jeunes adultes.

Sur le papier, on pourrait penser que Zuleyma Santos, aujourd'hui âgée de 37 ans, avait tout pour plaire.

Deux nouveaux enfants nés en autant d'années.Une carrière dans le commerce de détail qu'elle aimait.Un mari dévoué et aimant qui, malgré le cancer, était toujours là pour elle et une famille immense, proche et solidaire.

Cela aurait dû être le moment de sa vie.

Mais au sein de ces événements est venu un blockbuster : Santos a développé une maladie cardiaque rare et souvent mortelle causée par la grossesse.

C'est pourquoi aujourd'hui, elle sourit en ajustant le sac à dos toujours là sur son épaule qui contient 10 livres de piles, constamment au travail pour maintenir l'appareil qui maintient son cœur en action en attendant une transplantation cardiaque.

Bien qu'il y ait eu des signes – et un diagnostic – après la naissance de son deuxième enfant en 2019, personne n'a compris la gravité de la situation, et Santos, plongée dans le début de sa vie de parent et se concentrant sur les traitements contre le cancer de son mari, n'a pas poussé.

"Je pense qu'il y avait des symptômes qui restaient sans réponse", a-t-elle déclaré à Healthline. "J'ai toujours été quelqu'un de fort. Vous ne m'entendrez jamais dire "oh, j'ai mal". Ce n'est tout simplement pas moi.

Cette attitude « y aller » aurait pu s'avérer fatale avec la naissance de son deuxième enfant.

Mais cela l'a également propulsée dans un espace dans lequel elle n'aurait jamais pensé être - porte-parole de l'American Heart Association.

« Je sentais que j'avais besoin d'un moyen d'atteindre les gens. Pour les aider à savoir parler pour eux-mêmes.

"Je n'ai jamais pensé que j'aurais une insuffisance cardiaque, ou que mon partenaire aurait un cancer, du moins pas quand nos enfants sont des bébés avec des couches sales qui courent entre mon lit d'hôpital. Mais je suis là. Et si je peux être la voix qu'ils entendent – ​​savoir qu'il existe des ressources là-bas – alors qu'il en soit ainsi.

Tout a commencé avec le bébé

Santos tenait son bébé alors âgé de deux jours à l'hôpital quand soudain, elle pouvait à peine respirer.

"J'ai appelé l'infirmière et j'ai dit 'tiens le bébé, quelque chose ne va pas avec moi!" elle se souvint. "Je ne pouvais plus respirer et je pensais que je perdais la vie."

Elle a été examinée, testée, puis diagnostiquée.Il s'agissait d'une cardiomyopathie péripartum, lui ont-ils dit, une forme d'insuffisance cardiaque qui survient au cours du dernier mois de grossesse ou des premiers mois après l'accouchement.

Le bébé est rentré chez lui, mais Santos est resté à l'hôpital pendant quatre jours de plus.Elle a été stabilisée et on lui a dit de se reposer et de voir un cardiologue en suivi une fois à la maison.

Elle l'a fait, mais comme à chaque visite de cardiologie on lui a dit qu'elle avait réussi tous les examens et qu'on lui avait donné des médicaments qui l'ont stabilisée, elle a pris une décision.

"Il était temps de reprendre une vie normale", a-t-elle déclaré. "J'étais comme" je me sens bien. Pourquoi me dites-vous que j'ai ça ? Alors j'ai repris ma vie : travailler, m'occuper des enfants et m'occuper de mon mari.

Personne n'a cligné des yeux ou n'a essayé de la diriger dans une autre direction, a-t-elle déclaré.

En mars, l'arrêt de la pandémie a frappé, une "bénédiction", a-t-elle déclaré, car même s'il était difficile de perdre son emploi, c'était formidable d'être "à la maison et de s'occuper des enfants" pendant que son mari retournait à l'hôpital pour combattre son cancer.Aussi stressant que cela puisse paraître, dit-elle, elle se sentait bien à la maison et avait confiance en sa santé.

Puis l'été est venu.En juillet, elle se débattait,

"Je me sentais fatiguée, épuisée et je ne pouvais pas bien manger", a-t-elle déclaré.

Mais le diagnostic cardiaque post-partum ne lui a pas traversé l'esprit.

"Je ne pensais pas vraiment que c'était mon corps", a-t-elle déclaré. « Je pensais que c'était la chaleur de l'été. Et vous savez, prendre soin de deux bébés et d'un mari qui lutte contre le cancer. Ça fait des ravages. »

Ensuite, ça a empiré. "Je ne pouvais même pas soulever les jambes de ma fille pour changer une couche", se souvient-elle.

Elle est allée aux urgences – au milieu de la pandémie – avec des jambes enflées, des nausées et de l'épuisement.Bien qu'elle ait été informée du diagnostic antérieur, dit-elle, ils l'ont renvoyée chez elle et lui ont dit d'essayer de manger différemment.

Inquiète, elle a essayé d'entrer en contact avec un cardiologue, mais l'arrêt de la pandémie a également rendu cela difficile.Elle a obtenu un rendez-vous pour la fin octobre et espérait le meilleur.

Cinq jours après cette visite aux urgences, elle a soudainement dégringolé et s'est rendu compte qu'elle avait des ennuis.

"J'ai dit à mon mari d'appeler une ambulance", a-t-elle déclaré.

La dernière chose dont elle se souvient est d'avoir été intubée.Elle s'est réveillée le 3 novembre et on lui a dit qu'elle souffrait d'une insuffisance cardiaque de stade quatre et qu'elle aurait besoin d'une transplantation cardiaque.

"C'était très difficile à entendre", a-t-elle déclaré. "Je n'ai pas compris comment moi, à mon âge, j'en suis arrivé là."

Pas une pensée rare

Ce n'est pas une façon inhabituelle pour quelqu'un de son âge de penser.

"Cela souligne l'importance de reconnaître cette condition et les maladies cardiaques en général",Dr.Eugene DePasquale, cardiologue chez Keck Medicine de l'USC, qui traite Santos, a déclaré à Healthline.

« La première cause de décès aux États-Unis [sur la base des données recueillies avant le COVID-19] est la maladie cardiaque », a-t-il déclaré. "Mais lorsque les gens recherchent [en fonction de leurs symptômes], ils recherchent le" cancer "", a-t-il déclaré.

Il a déclaré que les données suggèrent que moins de trois pour cent des personnes qui recherchent des symptômes recherchent en ligne des maladies cardiaques.

Les médias, a-t-il dit, diffusent des informations sur le suicide, les morts terroristes et le cancer, mais pas autant sur les maladies cardiaques.

De plus, a-t-il dit, les patients cardiaques plus jeunes ont tendance à présenter des symptômes différents, plus axés sur le tractus gastro-intestinal.

"Les jeunes patients, en particulier, peuvent être manqués", a-t-il déclaré à propos du diagnostic cardiaque. « Non seulement par le patient, mais aussi par les [experts médicaux].

C'est pourquoi lui et son équipe sont ravis qu'elle partage son histoire tout en travaillant à une transplantation cardiaque.

"C'est une femme spéciale", a-t-il déclaré. « Nous lui sommes très reconnaissants. Elle a traversé pas mal de choses, mais elle fait toujours des choses comme ça. Elle fait partie de notre famille et vice versa.

Et après

Santos est rentrée chez elle avec ce sac à dos chargeant sa pompe HeartMate, qui fera le travail d'un cœur jusqu'à ce qu'elle reçoive une greffe.

DePasquale a déclaré parce que Santos a développé des anticorps au cours de cette deuxième grossesse qui ont stimulé la maladie cardiaque, rendant son bassin de cœurs de donneurs très petit.Le vendredi avant la fête des mères, ils devaient commencer à travailler pour lui retirer ces anticorps.

Elle est rentrée à la maison pleine d'espoir à ce sujet et reconnaissante d'être en vie, ainsi que prête à prendre la relève de son mari malade, qui s'était occupé des enfants avec l'aide de sa famille pendant sa convalescence à l'hôpital.

"Je pouvais sentir qu'il était en attente pour moi – s'accrochant à sa santé pour prendre soin des choses jusqu'à ce que je le puisse", a-t-elle déclaré.

Elle avait raison.Elle est arrivée à la maison le 29 décembre.Le 16 janvier, ils ont organisé une joyeuse troisième fête d'anniversaire pour leur fils.

Une semaine plus tard, son mari s'est rendu à l'hôpital.Le 27 février, il était chez lui en soins palliatifs où il est décédé peu de temps après.

Pourtant, Santos est reconnaissant et positif.

«Il m'a donné la force de le faire», a-t-elle déclaré à propos d'avoir élevé deux enfants en tant que veuve, d'avoir lutté contre une maladie cardiaque en attendant une greffe et d'être une porte-parole de la santé cardiaque.

"Il l'a fait pour moi, et maintenant c'est à mon tour de le faire pour lui. Je vais faire vivre cette famille, garder ces enfants heureux.

Elle travaille dur avec ses médecins pour se rendre à la transplantation cardiaque et s'exprime.

Dit DePasquale, elle fait une différence de plus de manières qu'elle ne le sait peut-être même.

"Nous lui sommes très reconnaissants", a-t-il déclaré. "Elle aide à mettre cela en perspective et encourage les autres à être proactifs et à se battre pour que les symptômes soient reconnus."

Elle a également, a-t-il dit, donné de la visibilité sur le fonctionnement des pompes cardiaques.La pompe HeartMate a été utilisée par des personnes aussi connues que l'ancien vice-président Dick Cheney, a-t-il dit, mais l'image puissante d'une femme ordinaire vivant avec une personne pourrait en aider beaucoup.

"Ce n'est pas aussi effrayant que certaines personnes le pensent", a-t-il déclaré. "Elle peut aider les gens à mieux accepter cela."

L'avenir

Santos regarde vers l'avenir et un nouveau cœur avec espoir.

Les médecins lui ont dit qu'elle avait probablement des signes de maladie cardiaque après la naissance de son premier enfant.Et même si cela aurait peut-être signifié éviter certaines des maladies extrêmes, cela aurait également changé autre chose.

"Ils m'auraient dit de ne plus avoir d'enfants", a-t-elle déclaré. "Je n'aurais peut-être pas eu ma fille. Et vous savez, je ne changerais cela pour rien au monde.

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