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Les chauves-souris frugivores africaines sont les principaux vecteurs de la maladie à virus de Marburg.Richard Packwood/Getty Images
  • Le Ghana, pays d'Afrique de l'Ouest, a récemment annoncé sa toute première épidémie de maladie à virus de Marburg (MVD).
  • La MVD, causée par le virus de Marburg, souvent appelé le cousin mortel d'Ebola, n'a actuellement aucun remède et un taux de mortalité moyen de 50 %.
  • Les scientifiques travaillent actuellement sur les options de traitement pour cette maladie mortelle.

Plus tôt ce mois-ci, l'Organisation mondiale de la santé (OMS) a signalé que le Ghana, pays d'Afrique de l'Ouest, avait annoncé sa toute première épidémie de maladie à virus de Marburg (MVD).

Les services de santé du Ghana ont confirmé la maladie rare causée par le virus de Marburg chez deux hommes non apparentés âgés de 26 et 51 ans décédés dans la région sud d'Ashanti du pays.L'Institut Pasteur de Dakar, au Sénégal, a également confirmé les résultats de la maladie et les a corroborés avec l'Institut Noguchi Memorial pour la recherche médicale.

"Les autorités sanitaires ont réagi rapidement, prenant une longueur d'avance pour se préparer à une éventuelle épidémie", déclare le Dr.Matshidiso Moeti, directeur régional de l'OMS pour l'Afrique dans un communiqué de presse officiel.

"C'est bien car, sans action immédiate et décisive, Marburg peut facilement devenir incontrôlable. L'OMS est sur le terrain pour soutenir les autorités sanitaires et maintenant que l'épidémie est déclarée, nous rassemblons davantage de ressources pour la riposte », a-t-il déclaré.

Qu'est-ce que le virus de Marbourg ?

Le virus de Marburg est un virus d'origine animale appartenant à la famille viraleFiloviridés— de la même famille que le virus Ebola.

Les scientifiques ont découvert le virus de Marburg pour la première fois en 1967 lorsque des employés de laboratoire à Marburg et Francfort, en Allemagne, et à Belgrade, en Yougoslavie (la Serbie actuelle) ont montré des signes de fièvre hémorragique suivie d'une exposition à des singes africains infectés.

Depuis lors, il y a eu environ 600 cas d'infection chez l'homme par le virus de Marburg, y compris des épidémies enAngolaetOuganda.

Comment une personne est-elle infectée par le virus de Marburg ?

Le virus de Marburg provoqueMaladie à virus de Marbourg(MVD). Le principal vecteur du virus de Marburg est la roussette africaine.Une personne peut être infectée par une exposition prolongée à des chauves-souris infectées dans des grottes ou des mines, ainsi que par contact avec les fluides corporels ou les matières fécales d'un animal infecté.

Une fois qu'une personne contracte le virus de Marburg, il peut se propager entre les humains par contact avec le virus d'une personne.fluides corporels, y compris le sang, la salive, la sueur, le sperme, les vomissures, le liquide amniotique et le lait maternel.L'infection peut se produire par contact direct avec les fluides corporels d'une personne, ainsi que si les fluides se trouvent sur une surface ou un matériau, comme des vêtements ou de la literie.

Ceux qui entrent en contact étroit avec les fluides corporels d'une personne, tels que les travailleurs de la santé, courent un risque plus élevé de contracter la MVD de patients infectés.

Ceux qui s'occupent de membres malades de la famille peuvent être exposés au MVD, tout comme ceux qui travaillent dans les services funéraires, car une personne décédée du MVD est toujours contagieuse après sa mort.

Le virus de Marburg peut également infecter des primates non humains, tels que des singes et des gorilles.

Selon le Dr.Jonathan Towner, responsable de la section de l'écologie des hôtes viraux de la branche Viral Special Pathogens des Centers for Disease Control and Prevention (CDC), historiquement, les personnes les plus à risque de contracter le MVD comprennent les membres de la famille et le personnel hospitalier qui s'occupent des patients porteurs de Marburg virus et n'ont pas utilisé les mesures appropriées de prévention et de contrôle des infections.

"Certaines professions, telles que les vétérinaires et les travailleurs des laboratoires ou des installations de quarantaine qui manipulent des primates non humains d'Afrique, peuvent également être exposées à un risque accru d'exposition au virus de Marburg", a-t-il déclaré au MNT. "Le risque d'exposition peut être plus élevé pour les voyageurs visitant des régions endémiques d'Afrique qui sont en contact ou à proximité de chauves-souris égyptiennes présentes dans des grottes ou des mines où ces chauves-souris vivent généralement."

Quels sont les symptômes?

La période d'incubation des infections par le virus de Marburg peut durer de deux à 21 jours avant l'apparition des symptômes.Les symptômes de MVD comprennent :

  • fièvre et/ou frissons
  • mal de tête
  • douleurs musculaires
  • nausées et/ou vomissements
  • mal de gorge
  • diarrhée
  • éruption cutanée sans démangeaisons sur la poitrine, le dos et/ou l'estomac
  • problèmes liés à l'hémorragie, y compris saignement du nez, des gencives, de la peau et/ou des yeux

Taux de mortalitépour le MVD varie de 24 % à 88 %, selon les souches virales et la gestion, avec un taux de mortalité moyen du MVD d'environ 50 %.

Comment traite-t-on la maladie à virus de Marburg ?

Il n'existe actuellement aucun traitement spécifique pour le MVD.

À l'heure actuelle, les professionnels de la santé traitent les différents symptômes de la MVD au fur et à mesure qu'ils apparaissent.Et s'ils sont hospitalisés, les médecins traitent les patients atteints de MVD avec des thérapies de soutien telles que la réhydratation et le remplacement de la perte de sang par des symptômes liés à l'hémorragie.

Certains médicaments potentiels pour le MVD font actuellement l'objet de recherches.UNétudier en 2018a montré un traitement réussi du MVB dans un modèle de souris utilisant le médicament antiviralFavipiravir.

Plus récemment, un rapport de mai 2022 a trouvé unbasé sur le rVSVle vaccin candidat a fourni une protection contre le MVD dans un modèle de cobaye.

Comment prévenir l'infection par le virus de Marburg ?

Dr.Patrick Kuma-Aboagye, directeur général du Ghana Health Service, a déclaré dans un communiqué officiel publié plus tôt ce mois-ci que le risque de transmission des chauves-souris à l'homme peut être réduit en se tenant à l'écart des grottes et des mines avec de grandes populations de chauves-souris.De plus, a-t-il dit, tous les produits d'origine animale doivent être bien cuits avant de les manger.

"Évitez l'exposition prolongée aux mines ou aux grottes habitées par des colonies de chauves-souris frugivores", a-t-elle expliqué au MNT. « Évitez tout contact direct ou étroit avec des patients infectés, en particulier avec leurs fluides corporels. (Et) faites très bien cuire tous les produits d'origine animale (sang et viande) avant de les consommer.

«Le risque pour les États-Unis est très faible, sauf si vous êtes un touriste ayant récemment visité des grottes en Afrique contenant des chauves-souris égyptiennes, le seul réservoir naturel connu, ou si vous avez été en contact physique direct avec des humains ou des primates non humains souffrant de maladie à virus de Marburg »,Dr.Towner ajouté.

"MVD est une maladie très rare chez l'homme", a-t-il poursuivi. "Cependant, lorsqu'il se produit, il peut se propager à d'autres personnes, en particulier au personnel de santé et aux membres de la famille qui s'occupent du patient. Il est essentiel de sensibiliser davantage les communautés et les prestataires de soins de santé aux symptômes cliniques des patients atteints de MVD. Une meilleure sensibilisation peut conduire à des précautions plus précoces et plus strictes contre la propagation du virus de Marburg chez les membres de la famille et les prestataires de soins de santé.

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