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  • Des facteurs alimentaires ont déjà été associés à la maladie d'Alzheimer.
  • Une nouvelle étude a utilisé un modèle murin de la maladie d'Alzheimer pour examiner les liens entre l'alimentation et la santé du cerveau.
  • Les résultats montrent qu'un régime alimentaire riche en graisses à long terme a aggravé le comportement dépressif et le déclin cognitif, soulignant la nécessité d'une étude plus approfondie sur les effets des régimes riches en graisses chez les humains atteints de la maladie d'Alzheimer.

La maladie d’Alzheimer est la forme la plus courante de démence affectant environ5,8 millionspersonnes aux États-Unis.

Les causes de la maladie d'Alzheimer ne sont pas entièrement comprises et actuellement, il n'y a pas de remède.Mais l'alimentation peut jouer un rôle dans d'éventuelles stratégies de prévention et de traitement.

Par exemple, un régime de style méditerranéen semble avoir des effets bénéfiques sur la santé du cerveau et peut réduire le taux de déclin cognitif chez les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.Mais un western ouRégime "américain", qui comprend généralement des aliments riches en calories et en matières grasses, a été associé à la neurodégénérescence et au déclin cognitif chez la souris.

Dans une nouvelle étude, des chercheurs de l'Université d'Australie du Sud ont examiné les effets d'un régime alimentaire riche en graisses à long terme pour les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.Les résultats, récemment publiés dans la revue Metabolic Brain Disease, suggèrent qu'un régime riche en graisses à long terme pourrait contribuer au déclin comportemental et cognitif de la maladie.

Régimes riches en graisses et maladie d'Alzheimer

L'obésité et le diabète de type 2 sont de graves problèmes de santé en Occident et le lien entre les deux maladies est bien établi.Selon les Centers for Disease Control and Prevention (CDC),41,9% des adultesaux États-Unis ont l'obésité et14,7 %avoir le diabète.

Il y a aussipreuves croissantessuggérer un lien entre la maladie d'Alzheimer et l'obésité et le diabète de type 2.

Pour mieux comprendre le lien entre ces maladies chroniques, des chercheurs de l'Université d'Australie du Sud ont utilisé un modèle murin de la maladie d'Alzheimer.Les souris ont été génétiquement modifiées pour surexprimer une forme mutée de la protéine tau humaine, qui se replie et forme des amas dans le cerveau des personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer.

Les chercheurs ont nourri certaines des souris avec un régime riche en graisses pendant une longue période pour étudier l'effet sur la santé du cerveau.Les souris ont reçu soit un régime normal (comprenant 4,8 % de matières grasses), soit un régime riche en graisses (comprenant 23,5 % de matières grasses). Les souris ont été nourries avec un régime riche en aliments pendant 30 semaines, à partir de l'âge de 2 mois.

Les chercheurs ont mesuré le poids corporel, les niveaux de glucose et le comportement chez les souris, en utilisant une gamme de tests conçus pour évaluer l'anxiété, la dépression et la fonction cognitive.À la fin de l'expérience, ils ont mesuré la tolérance au glucose et à l'insuline (qui peuvent être utilisées pour diagnostiquer le diabète) et l'accumulation de la protéine tau pathologique dans le cerveau des souris.

L'alimentation et le cerveau

Les chercheurs ont découvert que les souris atteintes de la maladie d'Alzheimer nourries avec un régime riche en graisses étaient plus susceptibles de développer une obésité que les souris en bonne santé nourries avec le même régime.Les souris Alzheimer ont également développé des troubles métaboliques, caractérisés parIntolérance au glucoseet la résistance à l'insuline, signes du diabète de type 2.

Ils ont également découvert que le régime riche en graisses aggravait le comportement dépressif et le déclin cognitif chez les souris modèles de la maladie d'Alzheimer.

Selon l'auteur de l'étude Larisa Bobrovskaya, professeur agrégé de sciences cliniques et de la santé à l'Université d'Australie du Sud, les résultats sont cohérents avec ce que l'on sait déjà sur les facteurs métaboliques et le système nerveux. "L'obésité et le diabète altèrent le système nerveux central, exacerbant les troubles psychiatriques et le déclin cognitif",Bobrovskaya a déclaré dans un communiqué de presse.

Cependant, le régime riche en graisses a également exacerbé la pathologie cérébrale associée à la maladie d'Alzheimer chez les souris, ce qui est une nouvelle découverte importante.

"Cette recherche s'aligne sur ce que nous savons déjà sur le lien entre une mauvaise alimentation et le déclin cognitif ainsi que les symptômes neuropsychiatriques",Percy Griffin, PhD, directeur de l'engagement scientifique de l'Association Alzheimer, a déclaré à Medical News Today. "Ce qui est nouveau dans cette étude, c'est l'aggravation des changements moléculaires liés à la maladie d'Alzheimer qui se produisent dans le corps et le cerveau en raison d'un régime chronique riche en graisses."

De plus, les chercheurs ont constaté une augmentation des niveaux de la protéine tau pathologique dans le cerveau des souris en bonne santé nourries avec un régime riche en graisses, ce qui suggère qu'un régime riche en graisses à long terme pourrait également accélérer l'apparition de la maladie d'Alzheimer.

Un « cercle vicieux ? »

Les chercheurs affirment que leurs découvertes indiquent qu'un "cercle vicieux" existe entre les maladies métaboliques et les troubles cognitifs, les personnes prédisposées à certaines pathologies cérébrales étant plus susceptibles de développer la maladie métabolique, et la présence d'une maladie métabolique aggravant également les maladies cérébrales.

La protéine tau hyperphosphorylée est l'un des signes caractéristiques de la maladie d'Alzheimer et est associée à la sévérité des symptômes de la démence.On le retrouve également dans d'autres maladies neurodégénératives.

Cela signifie que les découvertes des chercheurs pourraient également être pertinentes pour d'autres troubles.

"Nos résultats soulignent l'importance de lutter contre l'épidémie mondiale d'obésité",dit Bobrovskaïa. "Une combinaison d'obésité, d'âge et de diabète est très susceptible d'entraîner un déclin des capacités cognitives, la maladie d'Alzheimer et d'autres troubles de santé mentale."

Cependant, il est important de rappeler que cette étude a été réalisée exclusivement sur des souris et que des données humaines sont encore nécessaires. "Une prochaine étape importante consiste à étudier les changements biologiques qui se produisent chez les humains qui mangent un régime alimentaire tout aussi pauvre",Griffon a ajouté.

Pour l'instant, les experts continuent de recommander une alimentation saine et équilibrée pour protéger le cerveau.

«Nous savons que les régimes riches en matières grasses, en sucre raffiné et en ingrédients transformés sont mauvais pour notre santé globale, y compris pour notre cerveau. Mais il existe un nombre croissant de données suggérant qu'une alimentation saine et équilibrée, riche en légumes, en fruits et en protéines maigres, est bonne pour notre santé et peut même réduire notre risque de déclin cognitif avec l'âge.
– Percy Griffin, Ph.D.

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