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  • De nouvelles recherches suggèrent que la légalisation du cannabis au niveau fédéral pourrait aider à atténuer les ventes de produits à base de cannabis très puissants, qui peuvent être nocifs pour la santé en général.
  • La dépénalisation fédérale signifierait que les États pourraient chacun établir leurs propres lois sur le cannabis, mais certains États pourraient ne pas fixer de limite à la quantité de THC pouvant être incluse dans les produits.
  • Selon les experts, un plafond universel de THC sur les produits dans tous les États pourrait être une solution efficace.

La légalisation fédérale du cannabis offrirait l'occasion d'établir des réglementations qui protègent mieux la santé publique, selon les chercheurs.

Dans un livre blanc publié le 18 juillet, des chercheurs de Leonard D.Le Schaeffer Center for Health Policy & Economics a décrit plusieurs politiques potentielles qui pourraient être adoptées par le gouvernement fédéral s'il décriminalise le cannabis.

Cela comprend la limitation de la quantité de tétrahydrocannabinol (THC) – le principal composé psychoactif du cannabis – pouvant être incluse dans les produits, et la restriction de la quantité que les individus peuvent acheter en une seule fois en fonction de la quantité de THC dans le produit.

D'autres politiques incluent la taxation des produits du cannabis en fonction de la puissance plutôt que du poids ou du prix de détail et le suivi de tout le cannabis ou du chanvre de la culture à la vente en tant que produit.

Risques pour la santé des produits de cannabis très puissants

UNÉtude de juillet 2022publié dans The Lancet Psychiatry suggère que les personnes qui consomment du cannabis plus puissant ont un risque plus élevé de développer un trouble lié à la consommation de cannabis.Ils sont également plus susceptibles de souffrir d'un trouble psychotique, comme la schizophrénie.

Selon le livre blanc de l'USC, d'autres recherches ont montré que la légalisation du cannabis au niveau de l'État est liée à une augmentation des visites liées au cannabis aux urgences par les enfants et les adolescents, et à une augmentation de la conduite avec facultés affaiblies liée au cannabis.

"Une approche de santé publique de la réglementation du cannabis consiste à inciter les utilisateurs d'une manière qui maximise les avantages et réduit les dommages",Rosalie Liccardo Pacula, PhD, chercheuse principale au USC Schaeffer Center et titulaire de la chaire Elizabeth Garrett en politique de la santé, économie et droit à la USC Price School of Public Policy, a déclaré à Healthline.

Pacula a ajouté qu'une approche de santé publique sur la façon dont les produits à base de cannabis sont vendus et développés est « consciente que des niveaux plus élevés de THC induisent plus de déficience et plus de risques pour la santé ».

Les lois sur le cannabis varient selon les États

Aux États-Unis, le cannabis est illégal au niveau fédéral, bien que de nombreux États aient adopté des lois autorisant l'usage médical et/ou récréatif du cannabis.

Un projet de loi présenté aux États-UnisLe Sénat du 21 juillet décriminaliserait le cannabis au niveau fédéral et permettrait aux États d'établir leurs propres lois sur le cannabis.D'autres projets de loi à la Chambre et au Sénat sont en préparation.

Bien que cela puisse sembler être une évolution positive pour les amateurs de cannabis, Pacula a exprimé son inquiétude. "Si le gouvernement fédéral légalise le cannabis sans imposer de plafond [THC], nous n'en aurons jamais un", a-t-elle déclaré. "Les seuls États qui ont mis en place des plafonds de puissance sont ceux qui l'ont fait lorsqu'ils ont légalisé le cannabis pour la première fois."

Les lois actuelles des États sur le cannabis varient en termes de limites sur les quantités d'achat et les limites de puissance.Par exemple, le Vermont et le Connecticut sont les seuls États à avoir fixé des limites de puissance en THC pour les fleurs et les concentrés de cannabis, selon des chercheurs de l'USC.

Pacula a déclaré que les limites fixées par ces deux États sont « probablement raisonnables pour le marché américain, bien qu'elles puissent encore être trop élevées. Mais je suis d'accord pour que cela soit, au lieu de ne pas fixer de plafond du tout.

De plus, elle et ses collègues soulignent que la plupart des États qui limitent les ventes de cannabis le font en fonction du poids et du type de produit plutôt que de la quantité de THC contenue dans le produit.Cela permet aux gens d'acheter une grande quantité de produits à base de cannabis plus puissants en une seule fois.

Consommation excessive de cannabis découragée

Les politiques décrites par les chercheurs de l'USC dans le livre blanc décourageraient la consommation excessive de cannabis, en particulier l'utilisation de produits à forte teneur en THC tels que les produits comestibles et les concentrés de cannabis.

"En ce moment, la fleur [de cannabis] est le principal produit vendu, mais nous assistons à un énorme changement vers les concentrés d'huiles de vapotage, tandis que les produits comestibles se sont stabilisés sur le marché",dit Pacula.

Alors que les politiques décrites dans le livre blanc se concentraient sur la teneur en THC des produits à base de cannabis, Liz Rogan, fondatrice du Cannabis Business Council du comté de Santa Barbara, a déclaré que cela manquait le rôle que les différents composants du cannabis peuvent jouer dans les effets intoxicants ou autres de ces produits.

Pacula a toutefois souligné que les normes devraient être adaptées à mesure que des données scientifiques supplémentaires sont disponibles sur les risques associés aux différentes doses de THC.Ces mises à jour des politiques pourraient également tenir compte des nouvelles données scientifiques sur les effets d'autres composants du cannabis.

"Il nous a fallu des décennies pour comprendre l'alcool et ce qu'était une boisson standardisée",dit Pacula. "Nous devrions donc fixer ces plafonds et attendre au moins 5 ans avant de les ajuster, car il faudra un certain temps pour que la science sorte."

Quelques inquiétudes concernant les capsules de THC

RLorraine Collins, PhD, professeure et doyenne associée pour la recherche à l'Université de Buffalo's School of Public Health and Health Professions, soutient les politiques proposées dans le livre blanc.Elle a déclaré que fixer des limites de THC pour les produits à base de cannabis et taxer les produits en fonction de la teneur en THC serait facile à mettre en œuvre, qualifiant ces stratégies d'"excellent début".

Pour qu'un plafond de THC soit efficace, Collins a déclaré que les lois devraient limiter la puissance de tous les produits à base de cannabis, y compris ceux qui proviennent directement de la plante de cannabis et ceux qui sont dérivés du chanvre ou du cannabis.

"L'industrie du cannabis est très intelligente", a-t-elle déclaré. "L'une des choses qu'ils font, c'est que si vous dites que vous allez limiter la puissance de la fleur de cannabis, ils augmenteront la puissance d'autres produits à base de cannabis. La clé est donc de limiter le THC dans "tous les produits à base de cannabis".

En outre, elle a déclaré que les lois devraient être suffisamment larges pour couvrir les produits à base de cannabis développés à l'avenir.

En ce qui concerne les limites individuelles sur les achats de cannabis, Collins a exprimé certaines réserves à propos de cette politique, car les États-Unis n'ont pas de limites similaires pour d'autres produits à usage adulte tels que l'alcool et le tabac.

Rogan a convenu: "C'est d'un adulte dont nous parlons. C'est quelqu'un qui devrait pouvoir prendre ses propres décisions », a-t-elle déclaré. «Cela revient vraiment à un choix personnel – vous avez [la] liberté de faire ce que vous voulez; nous espérons que vous serez responsable.

De plus, Collins a déclaré que les limites d'achat individuelles pourraient ne pas être très efficaces. "Qu'est-ce qui empêche une personne d'aller d'un point de vente à un point de vente ?" dit-elle. "Vous pourriez accumuler beaucoup de cannabis de cette façon, même s'il y a une limite à la quantité que vous pouvez acheter à la fois."

Rogan est également préoccupé par l'impact qu'un plafond sur les limites de THC et les limites d'achat pourraient avoir sur les personnes utilisant du cannabis pour traiter des conditions médicales.

"Lorsque vous traitez un cancer ou une douleur chronique, vous avez souvent besoin de fortes doses de THC", a-t-elle déclaré. "Est-il donc juste pour cette personne de devoir se rendre au dispensaire [de cannabis] tous les jours et d'acheter plus souvent parce qu'elle ne peut pas acheter les produits sous une forme concentrée?"

Avantages de la réglementation fédérale

Alors que des États comme le Connecticut et le Vermont ont des plafonds plus stricts sur la teneur en THC, les chercheurs de l'USC soutiennent que la réglementation fédérale garantirait que la santé publique est protégée de manière égale dans tout le pays.

"Vous n'allez pas encourager les bonnes normes de l'industrie du cannabis si vous laissez les États modifier ces plafonds",dit Pacula. "Ce sera beaucoup plus facile de le faire au niveau fédéral."Un plafond fédéral, a-t-elle ajouté, ne fixerait que la puissance maximale des produits à base de cannabis.Les États pourraient avoir des lois plus restrictives.

De plus, il existe maintenant un précédent pour que le gouvernement fédéral réglemente la teneur maximale en THC des produits à base de cannabis.

"La FDA, qui a finalement obtenu l'autorisation de réglementer les produits à base de nicotine, est en mesure de faire des choses comme fixer un plafond sur la quantité de nicotine dans les cigarettes ou supprimer certains types d'arômes du tabac",dit Collins.

Collins a noté que le fait d'avoir des lois sur le cannabis différentes dans chaque État – en particulier des plafonds de THC – pourrait amener les personnes dans des endroits où les lois sont plus restrictives à acheter du cannabis dans les États voisins avec des réglementations plus clémentes.Quelque chose de similaire s'est produit avant que tous les États ne fixent à 21 ans l'âge minimum de consommation d'alcool, a-t-elle déclaré.

Pourtant, Collins a déclaré que de nombreuses personnes seront attirées par le marché légal du cannabis pour ce qu'il offre - être en mesure d'acheter des produits sûrs et contenant exactement ce qu'ils sont censés contenir.

"Vous n'avez pas à vous soucier de savoir si votre herbe est coupée avec du fentanyl ou une autre drogue qui pourrait vous faire du mal", a-t-elle déclaré. "Vous n'avez pas non plus à vous soucier d'une mauvaise culture entraînant des moisissures qui pourraient vous nuire lorsque vous fumez du cannabis."

Emporter

De nouvelles recherches présentent un argument convaincant pour réglementer le cannabis au niveau fédéral.La dépénalisation du cannabis pourrait aider à limiter les ventes et l'utilisation de produits à base de cannabis très puissants, dont les études ont montré qu'ils présentent des dangers pour la santé humaine.

Cependant, même avec la légalisation fédérale, des experts comme Collins et Rogan affirment que la fixation de plafonds sur le THC pourrait encore inciter les consommateurs à acheter des produits plus puissants sur le marché illicite du cannabis.

"Si les gens s'inquiètent du fait que les jeunes - en particulier les hommes de 26 ans et moins - utilisent des produits à haute teneur en THC, le système juridique s'améliorera",dit Rogan. "Parce qu'au moins ils savent ce qu'ils obtiennent là-bas par rapport à s'ils obtiennent un produit au coin d'une rue."

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