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  • Les National Institutes of Health (NIH) ont commencé à tester un vaccin antigrippal universel expérimental.
  • Un vaccin universel serait plus efficace et ne nécessiterait pas de vaccins annuels.
  • Les scientifiques espèrent que le vaccin pourra être administré par voie nasale, bloquant les infections et réduisant la transmission à d'autres personnes.

"La grippe peut être considérée comme une maladie infectieuse" continuellement émergente ", et les virus grippaux divers et en évolution rapide constituent une menace importante pour la santé publique",Dr.Jeffrey K.Taubenberger, chercheur principal du NIH, a déclaré à Medical News Today.

"Au niveau mondial, des millions d'infections grippales surviennent chaque année, principalement sous la forme d'épidémies saisonnières provoquant des millions d'infections graves et jusqu'à 500 000 décès."

– Dr.Jeffrey K.Taubenberger

«En plus de cela», a-t-il noté, «l'introduction imprévisible deantigéniquementles nouveaux virus de la grippe A des animaux aux humains peuvent conduire au développement de pandémies avec des impacts encore plus importants sur la santé publique.La pandémie de grippe de 1918 a fait au moins 50 millions de morts dans le monde.

Dr.Taubenberger est le chercheur principal d'une étude animale prometteuse testant un vaccin universel contre la grippe chez la souris.

Alors que la publication finale du Dr.La recherche de Taubenberger n'est pas attendue avant la fin du mois, elle est devenue la base d'un candidat vaccin universel appelé BPL-1357.Il entre maintenant dans les essais cliniques de phase 1 au NIH pour évaluer sa sécurité pour l'homme.

Un vaccin antigrippal universel réussi serait efficace contre les souches virales actuelles et futures et ne nécessiterait pas de reformulation ou d'injections annuelles.

"Si une telle stratégie vaccinale pouvait être développée", a déclaré le Dr.Taubenberger, "ce serait une réalisation majeure en matière de santé publique".

Ce que contient le vaccin expérimental

BPL-1357 contient des souches de grippe aviaire.Dr.Taubenberger a expliqué pourquoi: "Tous les virus de la grippe A chez l'homme sont finalement dérivés du pool viral aviaire sauvage, qui est très étendu et diversifié sur le plan antigénique et génétique."

"Chez les oiseaux, il existe 16 sous-types d'hémagglutinine (HA) et 9 sous-types de neuraminidase (NA), les deux principales protéines de surface du virus", a-t-il souligné.

"Nous avons choisi un ensemble contenant 4 sous-types HA - H1, H3, H5 et H7 - pour deux raisons", a-t-il poursuivi. "Premièrement, H1 et H3 ont causé la majorité des infections de grippe humaine au cours du siècle dernier. Les virus aviaires H5 et H7 ont causé un certain nombre d'infections humaines zoonotiques et sont considérés comme des menaces pandémiques possibles. Deuxièmement, H1 et H5 sont des molécules HA du groupe 1, tandis que H3 et H7 sont des HA du groupe 2, [qui] maximisent, espérons-le, le développement d'une large immunité protectrice.

Des considérations similaires sont entrées dans la sélection des souches NA.

Toutes les souches du BPL-1357 sont des virus tués.

Bien que théoriquement sûr, le Dr.Sylvie Alonso, professeure agrégée à l'Université nationale de Singapour – non impliquée dans la recherche actuelle – a averti que «la fabrication de ce type de vaccin est un processus compliqué qui présente un certain niveau de risque pour la sécurité car de grandes quantités de virus vivants doivent être cultivées et manipulé.

Dr.Alonso a ajouté qu'il «nécessite des contrôles de sécurité rigoureux pour s'assurer que l'inactivation des virus a été de 100%. S'assurer que le virus ne mute pas tout en étant cultivé en grande quantité est également un aspect important.

Méthode de livraison

L'essai clinique du NIH testera l'administration du BPL-1357 à la fois par injection intramusculaire et par voie intranasale.Les chercheurs espèrent que la voie nasale sera au moins aussi efficace que la piqûre.

Dr.Peter Palese, professeur et président du département de microbiologie de la Icahn School of Medicine du mont.Le Sinaï à New York – qui n'est pas non plus impliqué dans l'étude ou l'essai sur les animaux – a déclaré au MNT :

"C'est une très bonne stratégie parce que les anticorps sont juste dans la zone muqueuse, [donc l'infection est moins probable] et deuxièmement, parce qu'ils empêchent également la transmission d'une personne immunisée à une autre."

Chez les enfants, a-t-il dit, un vaccin nasal peut être un « très, très bon vaccin. Chez les adultes, l'efficacité est un peu plus faible, et il y a une explication très simple. Les enfants [viralement] naïfs, s'ils reçoivent le vaccin, fabriqueront un anticorps. [De nombreuses] personnes âgées ont une pré-immunité partielle qui rend le vaccin vivant moins efficace chez les adultes qu'on pourrait l'espérer.

Il garde cependant espoir pour le BPL-1357, puisqu'il utilise des virus tués, "donc ce n'est pas un problème".

Pourtant, il retient son jugement pour l'instant : « D'accord, permettez-moi de dire qu'il est toujours plus facile de protéger les souris. Donc, je pense que c'est [comme] la plaque d'immatriculation du Missouri : "Montre-moi".

Pourquoi créer un vaccin universel contre la grippe ?

Dr.Palese a expliqué l'intérêt de développer un vaccin universel contre la grippe : « Nous avons toujours quatre composants dans notre vaccin contre la grippe. Nous avons deux composants de la grippe A et deux composants de la grippe B. Chaque année en février, un comité de la FDA [Food and Drug Administration] doit prendre une décision basée sur la surveillance de ce que chacun de ces quatre composants sera dans la prochaine formulation de vaccin.

Cette décision est prise en juin ou juillet, Dr.Palese dit, dans l'espoir qu'il y aura "une bonne correspondance de ces composants avec les variantes réelles circulant en novembre ou décembre".

Cependant, cela ne fonctionne pas toujours. "Nous avons même eu des situations où nous n'avions vraiment que 20% d'efficacité", a noté le Dr.Palèse.

Pourtant, il a souligné que, même ainsi: «Les vaccins actuels contre le virus de la grippe sont, à mon avis, bien meilleurs que leur réputation ne l'est. Oui, ils ne sont pas parfaits. S'ils disent que ce n'est efficace qu'à 50%, dans 50% des cas, vous n'avez aucun symptôme. Dans les 50% restants, il y a des symptômes. Cependant, ceux-ci sont beaucoup plus légers que chez une personne qui n'aurait pas été vaccinée.

Dr.Palese dit que le processus annuel est également très coûteux : "Chaque année, un grand nombre de doses de vaccins contre le virus de la grippe sont en fait jetées parce que l'année suivante, les composants doivent être réévalués".

Il faut également rappeler chaque année aux gens de se faire vacciner contre la grippe.

« Un vaccin universel », a déclaré le Dr.Palese, "pourrait être défini comme un vaccin que vous n'avez pas à prendre chaque année, peut-être une seule fois dans une vie."

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