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  • De nombreux Américains utilisent des compléments alimentaires, mais ils ne comprennent peut-être pas les risques de ces produits, y compris les interactions potentielles avec d'autres compléments ou médicaments sur ordonnance.
  • La FDA lance "Complétez vos connaissances", cette nouvelle initiative vise à informer les consommateurs et les autres sur les vitamines, les minéraux, les herbes et autres suppléments.
  • La FDA recommande que les gens parlent avec leur médecin, pharmacien ou autre professionnel de la santé avant d'utiliser un complément alimentaire.

Plus de la moitié des Américainsutiliser des compléments alimentaires, selon des enquêtes nationales, alimentant uneindustrie d'un milliard de dollars.

Pourtant, des études montrent que de nombreuses personnes ne connaissent pas suffisamment les ingrédients actifs des suppléments, les dosages recommandés, les effets secondaires possibles et les interactions médicamenteuses.

La Food and Drug Administration (FDA) espère combler cette lacune en fournissant de nouvelles ressources en ligne aux consommateurs, aux professionnels de la santé et aux éducateurs.

Connu comme "Complétez vos connaissances», cette nouvelle initiative vise à informer les consommateurs, les éducateurs et les professionnels de la santé sur les vitamines, les minéraux, les herbes et autres suppléments.

"Les compléments alimentaires peuvent être précieux pour votre santé, mais la prise de certains suppléments peut également comporter des risques pour la santé",Douglas Stearn, directeur adjoint des affaires réglementaires au Center for Food Safety and Applied Nutrition de la FDA, a déclaré dans un communiqué de presse.

"Il est important que les consommateurs aient une compréhension globale des compléments alimentaires ainsi que la capacité d'identifier et d'utiliser en toute sécurité des compléments bénéfiques pour leur santé", a-t-il ajouté.

Besoin "énorme" d'éducation sur les suppléments

Les compléments alimentaires comprennent une gamme vertigineuse de produits - des vitamines et des minéraux combinés dans une seule pilule ou en tant que composants uniques, des produits à base de plantes et des suppléments à ingrédients multiples qui promettent plus d'énergie, une plus grande perte de poids ou une meilleure performance sportive.

Pourtant, la compréhension du public de ces produits - comment ils sont réglementés, s'ils fonctionnent et sont sûrs - est bien en deçà du niveau que les experts jugent nécessaire.

Dr.Igor Koturbash, professeur agrégé et codirecteur du Center for Dietary Supplements Research de l'Université de l'Arkansas pour les sciences médicales, félicite la FDA d'avoir créé des ressources sur les compléments alimentaires pour le grand public et les professionnels de la santé.

Il a déclaré qu'il existe un besoin "énorme" d'informer le public sur les compléments alimentaires, soulignant plusieurs idées fausses que beaucoup de gens ont à leur sujet.

En outre, "malgré leur formation médicale, de nombreux praticiens [médicaux] n'ont tout simplement aucune connaissance des suppléments, y compris de la manière dont ils sont réglementés et des interactions supplément-médicament", a-t-il déclaré.

Lina Begdache, PhD, RDN, professeure adjointe au Decker College of Nursing & Health Sciences de l'Université de Binghamton, convient qu'il y a un besoin de plus d'éducation sur les compléments alimentaires, en particulier chez les jeunes adultes qui sont ciblés par les entreprises commercialisant ces produits.

Certains collèges et universités essaient déjà d'aider les étudiants à faire des choix éclairés au sujet des suppléments.

Dans un article publié en ligne en 2018 dans le Journal of Dietary Supplements, Begdache et ses collègues ont découvert que l'éducation des étudiants sur les compléments alimentaires semble encourager un «modèle responsable» d'utilisation des suppléments.

Cependant, ce type d'éducation formelle sur les suppléments peut ne pas suffire à contrer le marketing des entreprises pour attirer ce groupe d'âge.

"L'industrie des suppléments cible les jeunes adultes par le biais de canaux non conventionnels, à savoir les plateformes de médias sociaux qui sont principalement utilisées par cette cohorte", a déclaré Begdache. "Par conséquent, outre l'éducation conventionnelle dans les salles de classe, il est nécessaire d'éduquer par les canaux utilisés par les jeunes adultes."

Les suppléments sont réglementés comme des aliments, pas comme des médicaments

L'une des plus grandes idées fausses sur les compléments alimentaires est qu'ils sont réglementés par la FDA de la même manière que les médicaments sur ordonnance.

Ils ne sont pas.

Au lieu de cela, la FDA réglemente les compléments alimentaires en tant que sous-catégorie d'aliments sous laLoi de 1994 sur la santé et l'éducation concernant les compléments alimentaires.

Koturbash a déclaré qu'en conséquence, les fabricants de compléments alimentaires n'ont pas à mener d'études montrant que leurs produits sont sûrs ou efficaces - contrairement aux sociétés pharmaceutiques, qui mènent des essais cliniques approfondis avant qu'un médicament ne puisse être mis sur le marché.

Cela signifie qu'un supplément peut être totalement inutile ou même potentiellement dangereux.

"Beaucoup de gens ne savent pas que l'industrie des suppléments n'est pas réglementée par la FDA de la même manière que les produits pharmaceutiques", a déclaré Begdache. "En raison de ce manque de connaissances, il existe une énorme confiance dans les suppléments en tant que thérapies potentielles et stimulants de la santé."

Si un supplément s'avère nocif, par exemple lorsqu'un produit contient des composants nocifs, la FDA peutpasser à l'actionpour protéger le public.

Cela peut impliquer de demander à une entreprise de résoudre le problème ou de rappeler volontairement un supplément.Si le danger potentiel est suffisamment grave, la FDA prendra des mesures pour retirer le produit du marché.

L'agence prendra également des mesures contre les entreprises qui prétendent que leurs suppléments peuvent guérir ou prévenir une maladie.Ces types de déclarations ne sont autorisés que pour les médicaments qui ont subi des tests cliniques approfondis et un examen par la FDA.

L'approche laxiste actuelle de la réglementation des suppléments aux États-Unis pourrait bientôt changer - quelque peu.

La FDA a publiéprojet d'orientationen mai, cela obligerait les fabricants à soumettre leurs produits à un examen de sécurité par la FDA s'ils contiennent de «nouveaux ingrédients alimentaires» (NDI).

Un NDI est un ingrédient tel qu'une vitamine, un minéral ou un probiotique qui n'a pas été présent dans l'approvisionnement alimentaire en tant qu'article utilisé pour l'alimentation ou dans un autre complément alimentaire.

"Nouveau" désigne tout ingrédient non commercialisé avant 1994.

Selon les directives, si une entreprise ne le faisait pas avant de vendre son supplément, la FDA considérerait le produit comme "falsifié".L'agence pourrait alors prendre des mesures pour inciter le fabricant à se conformer au règlement ou à retirer le produit du marché.

Ce que signifie le terme "naturel"

Koturbush a déclaré qu'une autre idée fausse courante à propos des compléments alimentaires est que "naturel" signifie sans danger.

De nombreuses choses «naturelles» sont intrinsèquement nocives, a-t-il souligné, comme le venin de serpent à sonnette et la plante de la digitale, qui est utilisée pour fabriquer la digoxine, un médicament cardiaque.

De plus, "au cours des 10 à 15 dernières années, le nombre de lésions hépatiques induites par la drogue associées aux plantes médicinales a considérablement augmenté", a-t-il déclaré.

En 2010-2014, la proportion de lésions hépatiques aux États-Unis causées par des suppléments à base de plantes ou diététiques était de 19 à 20 %, une augmentation par rapport à 7 à 9 % en 2004-2007, selon deux études.

Bon nombre des suppléments impliqués dans les cas de lésions hépatiques sontcommercialisépour la perte de poids, la musculation, l'amélioration de la fonction sexuelle, le bien-être général ou la santé mentale.

Koturbash a déclaré que les personnes qui prennent des compléments alimentaires à ingrédients multiples courent un plus grand risque de lésions hépatiques, en particulier si elles prennent plusieurs produits.

Ces produits peuvent contenir les mêmes composés, donc la prise de plusieurs produits peut vous pousser au-delà de la dose sûre pour certains de ces composés.De plus, il existe un plus grand risque d'interactions nocives entre les composés.

En raison de l'absence de réglementation de la FDA, il existe également un risque qu'un complément alimentaire ne contienne pas les ingrédients répertoriés sur l'étiquette - ou "naturel" ne signifie pas naturel.

"Nous avons vu pas mal de cas où nous avons fait une analyse chimique de certains [compléments alimentaires] produit sur le marché, et au lieu d'avoir des composants naturels, il avait en fait synthétisé des analogues des produits naturels", a déclaré Koturbash.

Ces produits chimiques synthétisés peuvent être potentiellement nocifs.

De plus, les compléments alimentaires qui sont sûrs en eux-mêmes peuvent interagir avec les médicaments sur ordonnance, soit en réduisant l'efficacité du médicament, soit en interagissant avec lui pour causer des dommages.

Et même si un supplément ne cause pas de dommages, il se peut qu'il n'offre aucun avantage du tout.

Une récenterapportpar les États-UnisLe groupe de travail sur les services préventifs a constaté qu'il n'y a pas suffisamment de preuves que la supplémentation en multivitamines peut aider à prévenir le cancer et les maladies cardiovasculaires.

Trouver des informations fiables sur les suppléments

La FDA recommande aux personnes de parler à leur médecin, pharmacien ou autre professionnel de la santé avant de commencer à utiliser un complément alimentaire.L'une des raisons est que le supplément peut interagir avec des médicaments sur ordonnance ou d'autres suppléments.

Si vous rencontrez une mauvaise réaction à un complément alimentaire, vous pouvez le signaler en utilisant le portail de rapport de sécurité de la FDA.L'agence utilise ces rapports pour aider à identifier les produits sur le marché qui ne sont pas sûrs.

En outre, les sites Web suivants contiennent des informations fiables sur les compléments alimentaires, y compris les dosages sûrs, les effets secondaires potentiels et les interactions connues avec les médicaments ou les compléments :

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