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Les experts disent que les parents peuvent aider les enfants à reprendre l'exercice en faisant des activités avec eux.Kate Ames/Stocksy
  • Les chercheurs affirment que les niveaux d'activité physique des enfants ont considérablement diminué au cours des deux années de la pandémie de COVID-19 et de l'apprentissage à distance.
  • Les entraîneurs et d'autres personnes qui travaillent en étroite collaboration avec les jeunes disent que de nombreux enfants ont pris du poids et perdu leur condition physique au cours des deux années d'inactivité.
  • Les experts disent que les parents peuvent encourager leurs enfants à faire de nouveau de l'exercice en créant des activités amusantes pour eux et en les rejoignant dans des routines de conditionnement physique.
  • Ils ajoutent qu'il est également important d'encourager les enfants à manger sainement et à dormir suffisamment.

Il a fallu beaucoup d'efforts collectifs pour mettre fin à la vie quotidienne des enfants lorsque le COVID-19 a frappé pour la première fois au début de 2020.

Et maintenant, plus de deux ans plus tard, il faudra peut-être tout autant d'efforts pour ramener les enfants aux niveaux d'activité physique d'avant la pandémie.

UNnouvelle étudepar des chercheurs de l'University College Dublin, en Irlande, a examiné plus de 1 000 sources de données détaillant les changements de comportement des enfants et des adolescents pendant les fermetures pandémiques.

L'étude, publiée par JAMA Pediatrics, conclut qu'"une réduction considérable de l'activité physique s'est produite".

"Malheureusement, les niveaux d'inactivité physique nouvellement établis seront difficiles à modifier", ont écrit les auteurs de l'étude. "La levée progressive des restrictions de santé publique sera probablement insuffisante pour faciliter l'augmentation de l'activité physique des enfants et des adolescents."

« Ainsi, des initiatives de santé publique ciblées sont nécessaires de toute urgence. Comme l'a reconnu l'UNICEF aux premiers stades de la pandémie, des stratégies formelles de réactivation sont nécessaires pour éviter les dommages potentiellement irréversibles qui sont causés à une génération perdue de jeunes », ont-ils ajouté.

Les effets du licenciement

Dr.Tracy Zaslow est spécialiste en médecine sportive pédiatrique au Cedars-Sinai / Kerlan-Jobe Institute de Los Angeles et médecin d'équipe pour Angel City Football Club (NWSL) et LA Galaxy.

Zaslow a déclaré à Healthline que lorsque les enfants ont commencé à reprendre le sport en mars 2021, l'inactivité a montré à quel point ils se blessaient facilement.

"J'ai vu une forte augmentation des visites pour des blessures aiguës comme des fractures et des entorses ainsi que des blessures de surutilisation alors que les enfants plongeaient la tête la première dans des programmes d'entraînement intenses", a-t-elle déclaré. "Les saisons sportives de l'automne 2020, de l'hiver et du printemps 2021 ont toutes été compressées en quelques courtes semaines au printemps où les enfants sont passés d'aucune activité / minimale à des heures par jour d'entraînement intense et de jeux consécutifs."

Zaslow a déclaré que la pandémie a non seulement mis fin aux activités, mais qu'elle a également aidé à changer des corps qui changeaient déjà de toute façon.

"De nombreux enfants étaient moins actifs et ont également maintenu une croissance normale de leur taille et de leur poids, et certains ont ajouté des kilos en trop en raison de la consommation de plus de nourriture et de leur sédentarité", a-t-elle déclaré. « Lorsqu'ils ont repris le sport un à deux ans plus tard, beaucoup ont montré des signes de déconditionnement. De plus, ils avaient besoin d'une force accrue pour déplacer leurs corps désormais plus grands qui partaient d'un endroit plus faible qu'avant mars 2020, mais en raison de la période d'inactivité prolongée.

"Ces faiblesses peuvent entraîner de mauvais schémas de mouvement (biomécanique) qui entraînent des blessures",Zaslow a ajouté. "Par exemple, un enfant sédentaire qui a pris 30 livres et essaie ensuite de faire une course de trois milles peut se retrouver avec des douleurs au genou et des entorses à la cheville en raison de mauvais schémas d'atterrissage où les muscles ne sont pas encore assez forts pour maintenir les membres inférieurs dans la bonne position.

Reprise de l'exercice quotidien

Dr.Leah Alexander, pédiatre pour Medical Doctors Associates chez Pediatricare Associates of New Jersey ainsi que consultante pour le blog parental Mom Loves Best, a déclaré à Healthline que les effets sur les enfants qui ne font pas de sport doivent également être pris en compte.

« Les programmes scolaires d'éducation physique devraient être réévalués.dit Alexandre. « C'est particulièrement important pour les jeunes qui ne s'intéressent pas aux sports organisés. Même avant la pandémie, de nombreux enfants n'avaient droit qu'à un seul cours de gym par semaine, ce qui n'est pas assez d'exercice. Les écoles secondaires semblent faire un peu mieux avec cela, offrant souvent des cours de gym quotidiens ou l'accès à une salle de musculation.

"Cependant, certaines écoles remplacent l'éducation physique par la santé, la conduite automobile ou d'autres cours non académiques pendant certains semestres", a-t-elle ajouté. « Une étude récente a également montré que les enfants d'âge préscolaire manquent d'activité physique suffisante en raison des contraintes des installations ou du manque de participation du personnel. Parce que les enfants passent une grande partie de leur journée à l'école, il est idéal de leur offrir plus d'opportunités d'activité physique.

Ce que les parents ont appris

Dr.Ilan Shapiro, correspondant en chef de la santé et responsable des affaires médicales pour AltaMed Health Services à Los Angeles, a déclaré que les parents de Healthline avaient beaucoup appris sur les besoins des enfants pendant la pandémie.

"Après un an d'avoir des enfants à la maison avec nous, de nombreux parents ont réalisé l'importance de ce que l'école offre aux enfants au-delà de l'éducation traditionnelle, comme la socialisation et le bien-être émotionnel",dit Shapirô. "Les familles ont appris comment être ensemble pouvait conduire à plus d'encouragement, comment améliorer l'apprentissage et naviguer dans l'apprentissage virtuel."

"En tant que parents, nous apprenons à mieux servir nos enfants et les membres de notre famille pour soutenir des problèmes tels que la gestion du poids et la guérison des cicatrices de santé mentale de la pandémie", a-t-il déclaré. « Les familles peuvent incorporer des activités amusantes ensemble pour développer des habitudes saines comme la randonnée et la danse pour faire de l'exercice une expérience amusante. Ces activités créent également une opportunité pour les familles de créer des liens et de passer du temps de qualité ensemble.

Shapiro a déclaré que les parents doivent examiner attentivement l'état de santé post-pandémique de leurs enfants.

"S'il y a un problème médical, tel qu'un changement de comportement ou une prise de poids excessive, il doit être traité par le médecin de l'enfant pour voir s'il peut être amélioré par une intervention médicale", a-t-il déclaré. « Nous devons trouver des voies de rétablissement pour nos jeunes.

"L'autre partie est la santé mentale. Nous devons comprendre comment nous pouvons établir des relations avec nos enfants, manger sainement et être physiquement actifs avec eux. Les enfants comprennent plus par nos actions que par nos paroles »,dit Shapirô.

"Si les parents sont alignés sur des habitudes saines telles que manger des régimes bien équilibrés, éviter les boissons sucrées et ne pas consommer de fast-food, cela encouragera véritablement la construction de modes de vie sains chez les enfants", a-t-il ajouté.

Dr.Daniel Ganjian, pédiatre au Providence Saint John's Health Center en Californie, a déclaré à Healthline qu'une bonne approche pour les parents consiste à convertir le temps d'écran des enfants en temps d'exercice.

"Avant la pandémie, les parents donnaient à leurs enfants un accès illimité à Internet et aux appareils électroniques",dit Ganjian. "Maintenant, je constate que presque tous mes patients installent des programmes sur leurs appareils et routeurs pour surveiller le temps d'écran et le contenu de visualisation. Les gens sont plus conscients de la sécurité numérique.

"Soyez un bon exemple"Ganjian a ajouté. "N'utilisez pas d'écrans lorsque vous êtes devant vos enfants. Sinon, vous envoyez un message implicite que l'écran est plus important que votre enfant. Soyez actif et commencez à faire de l'exercice. Le soir, faites de l'exercice en faisant de la marche/du vélo/du patin à roulettes/de la natation ensemble.

"Les activités familiales permettent une meilleure dynamique familiale en plus des bienfaits de l'exercice sur la santé", a-t-il ajouté.

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