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L'activité physique et la socialisation sont deux façons dont les personnes âgées peuvent aider à améliorer leur fonction cognitive.Uwe Krejci/Getty Images
  • Les chercheurs affirment que l'activité physique et mentale peut aider à améliorer la fonction cognitive chez les personnes âgées.
  • Ils notent que l'amélioration est particulièrement visible chez les femmes, notamment en ce qui concerne la réserve de mémoire.
  • Les experts recommandent aux personnes âgées d'adopter des activités de style de vie telles que la marche, la lecture, la socialisation et les jeux de société pour rester mentalement alerte.

De nombreuses études ont montré un lien entre les activités mentales et physiques et l'amélioration de la fonction cognitive.

Une nouvelle étude publiée dans la revue Neurology va encore plus loin.

Dans l'étude, les chercheurs rapportent que ces activités non seulement améliorent la fonction cognitive, mais pourraient être plus bénéfiques pour les femmes.

Les chercheurs ont examiné les effets de différentes activités sur les capacités de réflexion.Il y avait 758 participants avec un âge moyen de 76 ans.

La fonction cognitive des participants variait de ceux n'ayant aucun problème cognitif à ceux diagnostiqués avec la démence.

Chaque participant a passé un scanner cérébral et a passé des tests de vitesse de réflexion et de mémoire.Les scientifiques ont interrogé chaque participant sur son niveau d'activité physique hebdomadaire, en particulier s'il avait au moins 15 minutes par semaine d'activité physique qui élevait son rythme cardiaque.

Les participants ont également été interrogés sur l'activité mentale et s'ils avaient participé à trois types d'activités au cours des 13 mois précédents :

  • Lire des magazines, des journaux ou des livres
  • Aller aux cours
  • Jouer aux cartes, à des jeux ou au bingo

Les participants recevaient un point pour chaque activité, jusqu'à un maximum de trois points.Dans l'ensemble, les participants avaient une moyenne de 1,2 point.

Ce que la recherche a révélé

Dans l'étude, les activités cognitives affectaient positivement la réserve de vitesse chez les hommes et les femmes.Cependant, ils n'étaient associés à la réserve de mémoire que chez les femmes.

"Une plus grande activité physique était associée à une plus grande réserve de vitesse de réflexion chez les femmes, mais pas chez les hommes", selon Judy Pa, PhD, auteur principal de l'étude et professeur agrégé de neurologie et de gérontologie à l'Université de Californie du Sud. "Participer à plus d'activités mentales était associé à une plus grande réserve de vitesse de réflexion pour les hommes et les femmes."

Aucun des deux groupes n'a reçu une augmentation de la réserve de mémoire basée sur l'activité physique.

Les femmes de l'étude étaient généralement plus âgées et moins actives physiquement, mais avaient des réserves de mémoire plus importantes.Les hommes et les femmes avaient des habitudes de lecture et de jeu de cartes similaires, mais les femmes participaient plus fréquemment aux activités de groupe et aux cours.

Sur la base de l'ampleur de l'effet, les chercheurs ont déclaré que doubler l'exercice physique pourrait entraîner un vieillissement de 2,75 ans de moins pour les capacités de traitement mental des femmes.

"La partie de l'étude qui indique que les femmes obtiennent un avantage plus important en termes de vitesse de réflexion soulève plus de questions que de réponses. En identifiant ces associations, l'étude a mis en lumière la nécessité de poursuivre les recherches explorant les différences basées sur le sexe concernant l'impact des interventions sur le mode de vie sur la santé du cerveau et le risque de démence », a déclaré le Dr.Scott Kaiser, gériatre et directeur de la santé cognitive gériatrique pour le Pacific Neuroscience Institute du Providence Saint John's Health Center en Californie.

Il se peut que les femmes n'obtiennent pas un avantage beaucoup plus substantiel car elles sont en meilleure santé.

"Les hommes ont plus de facteurs génétiques conduisant au déclin cognitif/démence et à la maladie d'Alzheimer. Les hommes ont également des taux plus élevés de comorbidités, ce qui peut entraîner des troubles cognitifs – hypertension, diabète, taux de cholestérol élevé, tabagisme/alcool, pour n'en nommer que quelques-uns.Dr.Santoshi Billakota, professeur adjoint clinique au département de neurologie de la NYU Grossman School of Medicine, a déclaré à Healthline.

Comprendre la réserve cognitive

La définition de la réserve cognitive est essentielle pour comprendre les résultats de l'étude.

« Les auteurs ont pris des scanners cérébraux et mesuré le volume de l'hippocampe, qui est une structure importante pour la mémoire. Il rétrécit souvent (s'atrophie) dans des conditions dégénératives comme la maladie d'Alzheimer. Les individus avec de bons scores de mémoire mais des hippocampes plus petits seraient alors suggérés pour avoir une réserve cognitive plus élevée que les autres », a déclaré le Dr.Doug Scharre, directeur de la division de neurologie cognitive au centre médical Wexner de l'Ohio State University et responsable des affaires médicales pour BrainTest.com.

La réserve cognitive est "la capacité du cerveau à comprendre, traiter et improviser pour accomplir une tâche".Joey Gee, DO, neurologue au Providence Mission Hospital, a déclaré à Healthline.

C'est un terme utilisé pour décrire comment votre cerveau traite et fait face aux défis.Par exemple, lorsque vous faites face à un défi, les réserves cognitives vous permettent de trouver différentes façons de faire face au défi.Votre réserve se constitue sur de nombreuses années.L'éducation, l'apprentissage et la curiosité contribuent tous à constituer votre réserve.Une réserve robuste peut conjurer les troubles cognitifs dus à l'âge ou à la démence.

"La réserve cognitive n'est pas un remède ou une garantie que vous ne rencontrerez pas de problèmes cognitifs, en particulier lorsque nous considérons des maladies comme la démence",Dr.Mahmud Kara, l'un des fondateurs de KaraMD, a déclaré à Healthline. "Mais cela pourrait aider à ralentir la progression des symptômes ou à réduire la gravité de ces symptômes."

Chacun réagit différemment aux changements liés à l'âge qui affectent la mémoire et les fonctions cognitives.

"La réserve cognitive est une clé potentielle pour ralentir le vieillissement cognitif",Kaiser a déclaré à Healthline. « Il se développe au cours de la vie, mais certaines activités pourraient le renforcer, même plus tard dans la vie. En ce sens, la réserve cognitive est comme un «fonds pour les jours de pluie» qui peut vous aider à affronter la tempête et un budget plus efficace qui vous permet d'acheter plus avec moins et de vous assurer que vos besoins sont satisfaits. Ou, c'est comme un réservoir de carburant accessoire pour vous aider à parcourir une longue distance et un équipement supplémentaire nécessaire pour surmonter les obstacles sur votre chemin, vous aidant à arriver en toute sécurité à votre destination.

Ce que les personnes âgées peuvent faire

« La première étape consiste à devenir actif et à rester actif. Un corps en mouvement reste en mouvement », a expliqué Kaiser. "Avoir des objectifs clairs, un plan d'action et développer une routine - y compris des activités que vous aimez et qui vous font vous sentir bien - peut contribuer grandement à créer un changement bénéfique et durable."

Gee a déclaré à Healthline que les personnes âgées peuvent participer à une variété d'activités différentes, telles que :

  • Marcher cinq à six milles par semaine
  • S'engager dans divers types de programmes informatiques
  • Socialiser
  • Jouer des jeux de société
  • Assembler des puzzles
  • En lisant
  • Partage d'informations
  • Participer à des activités artistiques, comme des livres à colorier

"Globalement, cette étude met en lumière certaines notions importantes sur les maladies cognitives et leur prévention", a déclaré Kara. "Plutôt que d'être réactifs en matière de traitement, qui est la" norme typique ", les gens devraient se concentrer sur la prévention et l'éducation, qui sont essentielles pour réduire les cas de maladie."

"Imaginez un monde où davantage de personnes sont informées de l'impact de leurs décisions et de leurs habitudes de vie au début de leur vie sur leur santé",Kara a ajouté. « Par exemple, supposons que davantage de personnes soient conscientes que les activités physiques et mentales pourraient améliorer les compétences cognitives et même réduire le risque de déclin cognitif, comme le suggère l'étude. Dans ce cas, cela peut réduire considérablement les cas de maladie.

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