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De nouvelles recherches suggèrent que les blagues et les actions âgistes qui peuvent sembler anodines peuvent avoir un impact important sur la santé physique et mentale des personnes âgées.Getty Images
  • Selon une nouvelle étude, presque toutes les personnes âgées subissent une forme d'âgisme au quotidien dans leur vie quotidienne.
  • Les chercheurs ont découvert un lien entre l'âgisme et les problèmes de santé chroniques.
  • Les personnes âgées qui intériorisent des croyances âgistes telles que "avoir des problèmes de santé font partie du vieillissement" peuvent ne pas se faire soigner et se préparer à une prophétie auto-réalisatrice, selon les experts

Bien que les blagues sur le fait d'avoir un «moment senior» ou de «passer la colline» puissent sembler inoffensives, elles peuvent en fait nuire à la santé des personnes âgées, selon de nouvelles recherches.

Ces réflexions entrent dans la catégorie de «l'âgisme au quotidien» et contribuent à perpétuer les stéréotypes négatifs sur les personnes âgées.

Une nouvelle étude publiée dansRéseau JAMA ouvertconstate que presque tous les adultes connaissent une certaine forme d'âgisme dans leur vie de tous les jours.Ces agressions et micro-agressions vont de l'absorption de messages âgistes dans les médias, à la rencontre de personnes qui pensent qu'elles sont moins capables en raison de leur âge, et à croire elles-mêmes aux stéréotypes sur le vieillissement.

"L'âgisme est un type de discrimination qui peut se présenter de différentes manières, à la fois manifestes et subtiles", a déclaré la première auteure de l'étude, Julie Ober Allen, PhD, professeure adjointe au Département des sciences de la santé et de l'exercice de l'Université d'Oklahoma, Norman. . "L'âgisme quotidien est enraciné dans des stéréotypes et des croyances très étroites sur le vieillissement qui déchirent l'individualité des gens et les traitent comme un stéréotype monolithique des personnes âgées."

De plus, les chercheurs ont trouvé un lien entre les expériences d'âgisme au quotidien et une mauvaise santé.

Ce que la recherche a trouvé

Ober Allen et ses collègues de l'Université du Michigan ont interrogé plus de 2 000 personnes âgées de 50 à 80 ans.

Les participants ont été interrogés sur 10 formes d'âgisme au quotidien, y compris lire ou entendre des blagues sur le vieillissement ou sur le fait que les personnes âgées ne sont pas attirantes ou indésirables ; rencontrer des personnes qui supposent qu'elles ont des difficultés à utiliser la technologie ou à se souvenir ou à comprendre des choses en raison de leur âge ; et croire qu'avoir des problèmes de santé, se sentir seul et se sentir déprimé n'est qu'une partie du vieillissement.

Au total, 93 % des personnes interrogées ont déclaré qu'elles subissaient régulièrement au moins une forme d'âgisme.

La plus courante était de croire à l'affirmation selon laquelle "avoir des problèmes de santé fait partie du vieillissement".Près de 80 % des participants partageaient cette conviction, même si 82 ​​% décrivaient leur propre santé comme bonne ou très bonne.

Soixante-cinq pour cent des personnes interrogées ont déclaré avoir vu, entendu ou lu des blagues dénigrantes ou stéréotypées sur les personnes âgées, et 45 % ont déclaré avoir régulièrement fait l'expérience de l'âgisme interpersonnel ou d'expériences impliquant directement une autre personne.

Ceux-ci pourraient inclure d'autres personnes supposant qu'elles avaient des difficultés à voir, à entendre, à comprendre, à se souvenir ou à faire des choses de manière autonome.Cela pourrait également signifier que les gens supposaient qu'ils ne faisaient rien d'important ou de précieux dans leur vie.

Les chercheurs ont également examiné comment l'âgisme pouvait affecter la santé des personnes âgées.

Pour ce faire, ils ont calculé un «score d'âgisme au quotidien» pour chaque participant et l'ont comparé à ce qu'ils ont rapporté sur leur propre santé physique et mentale.

Les résultats ont montré que plus le score d'âgisme était élevé, plus les participants étaient susceptibles de déclarer que leur santé physique et mentale était "passable" ou "mauvaise", plus ils souffraient de maladies chroniques et plus ils étaient susceptibles d'être déprimés.

Le lien entre âgisme et santé

Bien que l'étude ne puisse pas prouver une relation directe de cause à effet entre l'âgisme et une mauvaise santé, les experts disent qu'il vaut la peine d'explorer davantage le lien.

Dr.Ronan Factora, gériatre au Centre de médecine gériatrique de la Cleveland Clinic, affirme que l'âgisme intériorisé est un problème qu'il doit aider ses patients à surmonter chaque jour.

"J'entends souvent des patients dire 'Je m'affaiblis'. C'est juste parce que je vieillis », ou « je suis essoufflé parce que je vieillis », ou « j'ai des problèmes de mémoire parce que je vieillis », a-t-il déclaré. "Donc, les gens acceptent que ces choses qu'ils vivent ne sont qu'une partie normale du vieillissement, mais souvent ce n'est pas le cas."

Lorsque les personnes âgées intériorisent ces croyances, ignorent leur douleur et choisissent de ne pas enquêter sur leurs maux, elles peuvent manquer une occasion de se faire soigner et de trouver un soulagement, a-t-il déclaré.

Ober Allen et ses collègues pensent que les cas d'âgisme quotidien déclenchent une réaction de stress dans le corps qui peut contribuer à un vieillissement accéléré.

"Ce que nous croyons, c'est que lorsque vous êtes exposé à des sources chroniques de stress, pour lesquelles nous proposons, l'âgisme quotidien peut être un exemple de source chronique de stress, cela commence à vraiment mettre beaucoup d'usure sur la réponse physiologique au stress système », a-t-elle déclaré.

En d'autres termes, le stress d'être constamment bombardé de messages âgistes de la part des médias, des amis, de la famille et du grand public, ainsi que des croyances néfastes intériorisées sur le vieillissement, peut avoir des effets physiques.

"Lorsque les gens ressentent la réponse au stress si souvent et si régulièrement, la recherche suggère que cela peut entraîner un vieillissement prématuré et augmenter le risque de détérioration de plusieurs systèmes biologiques, exposant les personnes à un risque de diverses maladies chroniques",dit Ober Allen. "Donc, dans une certaine mesure, peut-être que certains des changements liés à la santé que nous associons au vieillissement, s'ils sont en fait liés à l'âgisme et non au vieillissement chronologique, peuvent en fait être évitables."

Lutter contre l'âgisme en tant que société

Les experts disent que l'une des choses les plus importantes que la société puisse faire pour lutter contre les effets néfastes de l'âgisme est de créer une prise de conscience.

"C'est tellement banal que la plupart des gens ne le remarquent même pas",dit Ober Allen. "Nous devons l'appeler quand cela se produit et faire savoir aux autres qu'il est nocif."

Factora suggère que nous considérions l'âgisme au quotidien comme tout autre type de discrimination.

"À cette époque, vous ne stéréotyperiez jamais une personne en fonction de sa race, de son appartenance ethnique ou de sa religion", a-t-il déclaré. "Ce sont des problèmes que nous avons vraiment résolus au fil du temps et l'âge devrait en faire partie."

Au niveau interpersonnel, les deux experts conseillent d'en tenir compte lorsque vous interagissez avec les personnes âgées de votre vie.

"Qu'il s'agisse de vos grands-parents, de vos voisins ou d'un membre du grand public, réfléchissez à deux fois à la façon dont vous les caractérisez",dit Factora. "Les mots que vous prononcez ont un impact."

Il recommande également de vérifier vos proches et de les encourager à parler avec leur médecin de leurs problèmes de santé, en particulier s'ils semblent les ignorer comme une partie normale du vieillissement.

"Lorsqu'ils ne demandent pas de soins médicaux pour des problèmes tels que la dépression ou l'anxiété, l'arthrite et la douleur et la mobilité associées, les problèmes de mémoire et peut-être la démence précoce, ils finiront par avoir une maladie chronique qui s'aggrave, et cela aura un effet sur leur fonction et indépendance », a-t-il déclaré. «En fin de compte, si cette cascade continue, ces personnes finiront par être handicapées comme les gens s'attendent à ce qu'elles le soient. C’est donc un peu comme une prophétie auto-réalisatrice.

Bien sûr, la profession médicale n'est pas exempte d'avoir des opinions âgistes, donc si vous êtes une personne âgée et que vous pensez que votre médecin ne prend pas vos plaintes au sérieux, Factora recommande de demander l'aide d'un gériatre.

"Ils peuvent vous aider à trier vos problèmes médicaux et voir s'il y a quelque chose d'autre qui peut être traité d'un point de vue médical et ce n'est pas seulement à cause du vieillissement", a-t-il déclaré.

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