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Dans la culture consumériste et en évolution rapide d'aujourd'hui, la recherche d'un sens à la vie n'est peut-être pas l'objectif immédiat de tout le monde.Cependant, la recherche montre que trouver un sens à la vie, quel qu'il soit pour l'individu, pourrait améliorer considérablement le bien-être.

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Pourquoi chercher et trouver un sens à la vie améliore-t-il notre sentiment de bien-être ?Crédit image : Studio Firma/Stocksy.

La recherche du sens a souligné l'activité humaine pendant des millénaires, sinon plus - depuis des penseurs comme Aristote et Platon jusqu'aux philosophes, psychologues et scientifiques modernes.

Alors que différentes compréhensions du sens coexistent, les penseurs laïques et religieux conviennent que la « recherche de sens » est une partie essentielle de l'être humain - qu'ils croient qu'elle découle de l'évolution biologique ou d'une prédisposition innée.Dans la tradition islamique, par exemple, cela s'appelle la « fitra ».

Le rôle central joué par la recherche de sens dans l'expérience humaine ne devrait pas surprendre.La recherche montre que non seulement trouver un sens à la vie éclaire nos objectifs et nos priorités, mais cela façonne également la façon dont nous réagissons aux rebondissements de la vie.

Des études, par exemple, démontrent systématiquement un lien entre la recherche d'un sens à la vie et l'expérience du bien-être psychologique.

Comment donnons-nous un sens à la vie ?

La psychologie existentielle cherche à étudier les « grandes questions de la vie » et définit généralement trois sources principales pour trouver un sens subjectif :

  • la cohérence, ou le sentiment que la vie « a un sens »
  • possession d'objectifs clairs à long terme et d'un sens du but
  • sentir que nous comptons, d'un point de vue existentiel.

Une étude récente publiée dansNature Comportement humainsuggère également une quatrième source de sens dans la vie - l'appréciation expérientielle ou l'appréciation des petites choses de la vie, comme un simple café ou la beauté d'un coucher de soleil.

Lorsqu'on lui a demandé si l'une de ces quatre facettes était plus bénéfique que d'autres pour le bien-être psychologique, le Prof.Joshua Hicks, professeur de psychologie sociale et de la personnalité à la Texas A&M University, l'un des auteurs de l'étude citée ci-dessus, a déclaré à Medical News Today : "Je suppose qu'un sens optimal du sens est dérivé de niveaux élevés de chacune des facettes. Cela dit, il est probable que différents facteurs soient plus importants dans différentes situations tout au long de la vie.

"Par exemple, un traumatisme a le potentiel de diminuer le sens de la vie car l'expérience est souvent incompatible avec nos visions du monde, par ex. les mauvaises choses ne sont pas censées arriver aux bonnes personnes. Ceci, à son tour, peut perturber notre sens de la cohérence. Par conséquent, il pourrait être particulièrement important pour l'un de rétablir la cohérence pendant ces périodes.

– Pr.Josué Hicks

« À mesure que nous vieillissons, le sentiment d'importance peut devenir plus important pour les individus, peut-être pour apaiser les craintes de sa propre mortalité aux côtés d'autres préoccupations liées à l'âge. Je suppose que l'appréciation expérientielle varie tout au long de la vie et est peut-être encore plus importante à mesure que nous vieillissons, car elle aide la vie à paraître valable même si les objectifs à long terme semblent moins réalisables - générant peut-être une perte de but - et la mémoire devient plus fragmentée, conduisant à une perte de cohérence », a-t-il ajouté.

Prof.Rebecca Schlegel, professeur de psychologie sociale et de la personnalité à la Texas A&M University, également auteur de cette étude, a averti que si une recherche de sens "réussie" peut être bénéfique, une recherche de sens infructueuse peut être contre-productive.

"Je pense que chercher mais avoir l'impression de ne pas avoir trouvé de réponse satisfaisante peut en fait se retourner contre vous. Par exemple, quelqu'un peut rechercher une signification cosmique ou ultime et finir par être déçu. En comparaison, rechercher la beauté dans la vie de tous les jours peut vous aider à vivre une recherche de sens réussie », nous dit-elle.

Le dépassement de soi

Les preuves montrent que les valeurs auto-transcendantes - allant au-delà de la satisfaction de ses propres désirs et besoins dans la poursuite d'objectifs plus élevés - peuvent également contribuer à une recherche de sens réussie.

Dans une étude récente du Journal of Experimental Social Psychology, les chercheurs ont rappelé aux gens des sujets stressants dont il avait déjà été démontré qu'ils rendaient les participants bouleversés et hostiles sur la défensive.Ils ont ensuite demandé aux participants de décrire comment leurs objectifs de vie reflétaient leurs valeurs les plus élevées.

Les chercheurs ont enregistré l'activité cérébrale des participants via l'EEG et ont utilisé des questionnaires pour évaluer divers aspects de leur personnalité.

En fin de compte, ils ont constaté que les personnes qui sont constamment engagées dans la recherche de sens et qui se concentrent sur des valeurs désintéressées et auto-transcendantes, ont tendance à avoir plus de sentiments de pouvoir personnel dans des situations stressantes et à porter des jugements moins sévères.

Lorsqu'on lui a demandé pourquoi cela pourrait être, le Prof.Ian McGregor, professeur de psychologie à l'Université de Waterloo et premier auteur de l'étude, a déclaré au MNT que se concentrer sur des valeurs directrices non matérialistes nous rend plus résistants aux frustrations et aux échecs de la vie.

Il a noté que se concentrer loin de la réalité matérielle et sur des valeurs directrices peut activer un "système de motivation dopaminergique de base qui coupe automatiquement l'anxiété et les phénomènes connexes".

Il a ajouté que lorsqu'elle est associée à la transcendance de soi, la recherche de sens peut également rendre les gens plus généreux et indulgents car ils ont "moins besoin de répondre à l'anxiété par des défenses hostiles ou égoïstes".

Sens, altruisme et responsabilité

"La transcendance de soi est le moyen le plus populaire par lequel les gens essaient d'avoir une vie significative - en aidant ou en contribuant aux autres", a déclaré le professeur.McGregor.

Cela, a-t-il noté, peut être dû au fait que des abstractions telles que les valeurs personnelles nécessitent souvent un consensus social pour qu'elles se sentent réelles, ce qui peut être réalisé si elles apportent également de la valeur aux autres.

Le fait que la transcendance de soi et un sentiment de «vertuosité» aident les autres à trouver un sens à la vie n'est cependant pas un concept nouveau.C'est une valeur commune aux cultures et aux grandes religions du monde, souvent exprimée par « la règle d'or » de « faire aux autres ce que vous voudriez qu'ils vous fassent ».

Il existe également des recherches qui montrent que le fait de se sentir responsable devant « une puissance supérieure » ​​peut motiver un comportement altruiste plus cohérent et conduire à un bien-être psychologique plus élevé sous la forme du sentiment que l'on compte pour les autres, d'atteindre un sentiment de dignité et d'avoir un sens. dans la vie.

Lorsqu'on lui a demandé comment la responsabilité envers une puissance supérieure peut être liée à la recherche d'un sens à la vie, le Dr.Blake Victor Kent, professeur adjoint de sociologie au Westmont College, qui étudie la sociologie de la religion, a déclaré au MNT :

« Le sens nous donne un cadre, un récit, pour nous situer dans une histoire plus large et arriver à la conclusion que notre existence compte. […] La responsabilité envers Dieu puise dans le sens puisque c'est une façon d'affirmer que nous sommes dans une relation avec une puissance supérieure qui a notre bien à l'esprit.

"Lorsque nous abordons de grandes questions en [relation avec Dieu ou une puissance supérieure] et ordonnons nos vies de manière à ce qu'elles reflètent des valeurs qui transcendent les limites perceptuelles, nous pouvons puiser dans le sens de manière puissante", a-t-il ajouté.

Étant donné que 84% de la population mondiale est religieuse, examiner les effets des croyances entourant une puissance supérieure sur le sens et, par conséquent, le bien-être psychologique, est essentiel pour mieux comprendre la condition humaine.

Trouver le sens primordial

Pour beaucoup, la croyance en une puissance supérieure fournit également une cause principale sous-jacente aux phénomènes naturels - une histoire d'origine - et donc une signification primordiale.

Il donne à penser que tout dans l'univers - des corps humains aux objets intergalactiques et aux lois physiques qui les régissent - dépend de l'existence de cet être tout-puissant.

Comme les cadres religieux ou spirituels fournissent un lien direct avec cette puissance supérieure, certains chercheurs affirment que, pour certaines personnes, ils fournissent un cadre de sens plus complet et plus satisfaisant sur le plan existentiel qu'une perspective purement laïque.

Pour comprendre comment la croyance en une puissance supérieure en tant que source de sens peut bénéficier au bien-être psychologique, MNT s'est entretenu avec Muhammad Abubakar, chercheur doctorant en psychologie clinique à la Fielding Graduate University et étudiant senior au Qalam Seminary.

Il a noté que croire que la vie est un "test moral" pour une vie après la mort plus permanente peut motiver les gens à "faire de bonnes œuvres, à maintenir un bon caractère et une bonne hygiène, entre autres choses qui profitent à la santé et à la qualité de vie".

Il a en outre expliqué que la croyance en Dieu et en une vie après la mort peut aider les gens à maintenir leur résilience pendant les périodes difficiles ou lorsqu'ils sont confrontés à des problèmes de santé chroniques.

Trouver un sens à la vie

Interrogé sur la façon d'aborder la recherche de sens, le Pr.Schlegel a noté que s'efforcer d'être cohérent avec ses valeurs morales peut aider à accroître le sentiment de sens :

"Une grande partie de mon travail porte sur la façon dont les gens utilisent leur véritable concept de soi comme source de sens et les codes moraux sont une caractéristique déterminante du vrai moi. À cette fin, vivre de manière conforme à votre moralité (par exemple dans votre travail, dans vos relations, etc.) est une grande partie de [trouver] un sens à la vie des gens.

Prof.McGregor a également ajouté, cependant, que la recherche de sens peut avoir des inconvénients comme des avantages :

« Dans notre culture contemporaine, il y a des avantages et des inconvénients à la recherche de sens. La culture laïque contemporaine valorise l'opportunisme plus que la recherche de sens. Les chercheurs de sens peuvent donc parfois se sentir en décalage avec les gens du monde qui les entoure, qui ne se soucient pas de la recherche de sens. [Et] les personnes qui ne se soucient pas de la recherche de sens peuvent trouver que les chercheurs de sens sont un peu pénibles parce qu'ils ont tendance à compliquer les choses en apportant des considérations morales aux décisions.

Prof.Hicks a convenu que "l'état actuel du monde n'est pas très propice à une existence personnelle significative".

"La guerre, l'éco-anxiété, les pandémies et la polarisation politique peuvent toutes perturber notre sens du sens", a-t-il souligné.

"Oui, chacune de ces choses peut cristalliser nos objectifs, conduisant peut-être temporairement à un plus grand sens du but, mais je ne suis pas sûr que cela puisse conduire à un sens soutenu du sens car chacun d'eux est également lié à la peur et à la méfiance qui certainement interfère avec notre capacité à détecter un sens dans notre existence quotidienne », a-t-il noté.

Dr.Kent a ajouté que, voyant que bon nombre des institutions stables qui fournissaient un cadre de sens dans le passé sont actuellement remises en question, nous «vivons dans un moment social et existentiel tumultueux».

"Les temps changent, mais les besoins sociaux, psychologiques, physiques et spirituels fondamentaux ne le sont pas", a-t-il déclaré.

"Je pense que l'amélioration qui accompagne la recherche de sens est plus efficace lorsqu'elle est fondée sur un véritable désir de comprendre comment nous nous situons dans ce monde", a-t-il expliqué.

Quant à savoir comment le savoir, Abubakar a noté qu'un bon point de départ peut être de prendre un peu de temps hors de la clameur de la vie quotidienne pour réfléchir à la conception complexe de l'univers que nous habitons, comment tout cela est arrivé, et ce que tout cela pourrait signifier pour notre objectif.

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