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Les chercheurs espèrent pouvoir utiliser des scanners cérébraux pour détecter la maladie d'Alzheimer avant l'apparition des symptômes.Henrik Sorensen/Getty Images
  • La maladie d'Alzheimer est maintenant diagnostiquée par l'apparition et l'accélération des symptômes.
  • Les chercheurs disent maintenant qu'ils espèrent qu'un nouveau scanner cérébral basé sur l'IRM pourra détecter la maladie avant l'apparition des symptômes.
  • Le scan utilise un algorithme pour scanner 115 régions du cerveau.
  • Un autre groupe de chercheurs dit qu'ils travaillent sur une autre méthode dans laquelle le cerveau est scanné pour les régions qui ne fonctionnent pas en raison de la perte de neurones sains.

La course est lancée pour trouver de nouvelles façons d'obtenir un diagnostic précoce de la maladie d'Alzheimer en utilisant des méthodes simples, non invasives et peu coûteuses.

Certaines des recherches les plus récentes se sont concentrées sur l'utilisation de l'imagerie par résonance magnétique, ou IRM, des scans du cerveau.

La maladie d'Alzheimer est généralement diagnostiquée dès l'apparition des symptômes, mais à ce moment-là, la maladie est déjà en cours.

Une fois diagnostiquée, une IRM est capable de montrer un rétrécissement du cerveau associé à la maladie d'Alzheimer.Jusqu'à présent, cependant, une IRM n'a pas été utile pour détecter les premiers signes de la maladie.

Maintenant, les scientifiques disent qu'il pourrait y avoir des percées dans l'obtention d'un diagnostic précoce à l'aide d'une IRM.Une des dernières études a étépubliécette semaine.

Une équipe de chercheurs du Royaume-Uni et des États-Unis affirme que leur modèle prédictif repose sur l'obtention d'une IRM sur une machine standard de 1,5 Tesla utilisée pour les analyses de routine.

Ils ont adapté un algorithme utilisé pour classer les tumeurs cancéreuses.Ils ont divisé le cerveau en 115 régions et attribué des caractéristiques différentes à chaque région.

Ils ont formé l'algorithme pour identifier où des modifications de ces caractéristiques pourraient prédire avec précision l'existence de la maladie d'Alzheimer.

L'équipe a testé son approche sur des scintigraphies cérébrales de plus de 400 personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer à un stade précoce et avancé et d'autres affections neurologiques.Les chercheurs l'ont également testé sur les données de plus de 80 personnes subissant des tests pour diagnostiquer la maladie d'Alzheimer.

Ils ont rapporté que dans 98% des cas, leur système d'apprentissage automatique basé sur l'IRM pouvait prédire avec précision si une personne avait des changements cérébraux liés à la maladie d'Alzheimer.

Ils ont dit qu'il était également capable de faire la distinction entre les stades précoce et avancé de la maladie d'Alzheimer avec une précision assez élevée chez 79% des personnes.

Réaction à l'étude

Healthline a demandé à Rebecca Edelmayer, Ph.D. pour peser sur la recherche.Elle est scientifique et directrice principale de l'engagement scientifique pour l'Association Alzheimer.

"Cette recherche en est à ses débuts et elle n'est pas prête à être utilisée comme outil de diagnostic autonome", a-t-elle déclaré à Healthline.

"C'est un modèle qui nécessitera plus de tests dans un plus grand ensemble de données collectées de manière prospective auprès d'un groupe diversifié d'individus",Edelmayer a ajouté. "Pour que le modèle soit efficace pour prédire la maladie d'Alzheimer et d'autres démences, il devra être généralisable à l'ensemble de la population atteinte d'Alzheimer."

Edenmayer a également noté que le modèle de diagnostic a été développé pour un type spécifique de machine IRM avec une force particulière de champ magnétique.

Elle a déclaré qu'avec une variété de machines utilisées, les résultats ne peuvent pas être généralisés à tous les types de scanners.Mais elle a déclaré que la recherche visait à résoudre un problème important dans le domaine – la détection précoce.

"Avec l'approbation accélérée par la FDA [Food and Drug Administration] du premier traitement anti-amyloïde modificateur de la maladie d'Alzheimer et d'autres à venir, il est vital que les personnes atteintes de la maladie d'Alzheimer soient diagnostiquées tôt dans le processus de la maladie lorsque le traitement peut être le plus bénéfique, " elle a expliqué. "De plus, la détection précoce de la maladie d'Alzheimer donne aux individus et à leurs familles plus de temps pour planifier l'avenir, participer à des essais cliniques et rechercher des ressources communautaires."

Plus de recherche

"De nombreuses recherches vont dans ce sens pour essayer d'utiliser l'IRM ou d'autres types de technologies pour détecter l'apparition précoce de la maladie d'Alzheimer", a déclaré Dmitriy Yablonskiy, Ph.D., professeur de radiologie à l'Institut de radiologie Mallinckrodt à l'école de médecine de l'Université de Washington à St.Louis.

Yablonskiy et ses collègues disent qu'ils ont une "nouvelle approche IRM" qui pourrait être un moyen d'identifier les lésions des cellules cérébrales chez les personnes aux premiers stades de la maladie d'Alzheimer avant que le rétrécissement du cerveau ne soit visible et avant qu'elles ne présentent des symptômes cognitifs.

"Il est facile à mettre en œuvre sur les scanners IRM commerciaux et il faut six minutes pour obtenir ces informations", a-t-il déclaré à Healthline.

Les chercheurs ont publié les résultats de leur étude dans le Journal of Alzheimer’s Disease il y a trois mois.

Leur approche implique une nouvelle technique d'IRM quantitative Gradient Echo (qGRE) développée dans le laboratoire Yablonskiy pour montrer les zones cérébrales qui ne fonctionnent plus en raison d'une perte de neurones sains.En utilisant la technique qGRE, les zones où les neurones commençaient à dégénérer sont apparues comme ce que l'on appelle la « matière noire ».

Sans l'utilisation de cette technique, ils apparaîtraient normaux sur l'IRM.

L'équipe de recherche a étudié 70 personnes, âgées de 60 à 90 ans.Ils comprenaient des personnes sans déficience cognitive ainsi que des personnes présentant une déficience très légère, légère ou modérée.

Les chercheurs ont appliqué leur technique d'IRM qGRE pour scanner l'hippocampe, le centre de la mémoire du cerveau et l'une des premières régions touchées par la maladie d'Alzheimer.Leurs résultats ont montré que, chez certains participants, la région contenait souvent une section de tissu sain avec des neurones relativement préservés et une zone morte de « matière noire » sans neurones sains.

Ces zones de «matière noire» sont apparues chez des personnes testées positives pour l'amyloïde mais qui ne présentaient pas encore de symptômes.

Yablonskiy dit ensuite que son équipe entreprendra de valider ses conclusions avec un groupe d'étude plus large.Il pense que leur technique pourrait être largement utilisée pour obtenir un diagnostic précoce de la maladie d'Alzheimer.

"Je suis vraiment excité à ce sujet, oui absolument", a-t-il déclaré. "Pas seulement moi, mais toute l'équipe ici."

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