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Une étude au Japon a trouvé un lien entre l'enseignement supérieur et la réduction du risque de démence.Helen Cortez/EyeEm/Getty Images
  • Les chercheurs ont étudié comment les taux de démence et de fragilité au Japon évolueront avec le temps.
  • Ils ont découvert que le niveau de scolarité peut prédire le risque de démence.
  • Les chercheurs ont conclu que la politique de santé publique devrait aborder les disparités entre les sexes et l'éducation dans la démence et la fragilité comorbides pour se préparer au vieillissement de la population.

Le Japon a la population la plus âgée du monde.En 2021, environ 29,2 % de sa population, soit environ 36 millions de personnes, avaient plus de 65 ans, et environ 3,5 millionsavoir la démence. En 2012, on estimait que 3 millions de personnes étaient fragiles.

D'ici 2050,16%de la population mondiale aura plus de 65 ans, contre seulement 8 % en 2010.À mesure que la population vieillit, les chercheurs s'attendent à des augmentations correspondantes de la démence et de la fragilité.

Prévoir comment la charge de morbidité peut augmenter parallèlement au vieillissement de la population pourrait aider les décideurs politiques à améliorer les soins de santé pour les personnes âgées.

Récemment, des chercheurs ont créé une microsimulation pour prédire l'évolution des taux de démence, de fragilité et d'espérance de vie au Japon d'ici 2043.

Scott Kaiser, MD, directeur de la santé cognitive gériatrique pour le Pacific Neuroscience Institute, CA, non impliqué dans l'étude, a déclaré à Medical News Today :

"La simulation a mis en évidence que […] des augmentations drastiques de la démence ne doivent pas nécessairement être un sous-produit inévitable d'une population vieillissante."

"La simulation a également mis en évidence de profondes inégalités qui doivent être corrigées pour se préparer au vieillissement de la population", a-t-il ajouté.

L'étude a été publiée dansle Lancet.

Microsimulation

Pour l'étude, les chercheurs ont utilisé un modèle de microsimulation nouvellement développé pour prédire les taux de fragilité et de démence chez les personnes âgées d'ici 2043.

Ils ont construit leur modèle à partir d'enquêtes transversales nationales, d'enregistrements de décès et d'études de cohorte existantes.

Leurs données comprenaient l'âge, le sexe, le niveau d'instruction et des indicateurs de santé, notamment :

  • Incidence de 11 maladies chroniques, y compris les maladies cardiaques, le diabète et le cancer
  • Incidence de la dépression
  • Fonction dans la vie de tous les jours
  • État de santé autodéclaré

Les chercheurs ont noté que l'espérance de vie pourrait passer de 23,7 ans en 2016 à 24,9 ans en 2043 après 65 ans pour les femmes et de 18,7 ans à 19,9 ans pour les hommes.

Au cours de la même période, les années passées avec la démence devraient passer de 4,7 à 3,9 ans chez les femmes et de 2,2 à 1,4 ans chez les hommes.

Ce changement, disent-ils, peut s'expliquer par le fait que le modèle a prédit que les troubles cognitifs légers commenceraient plus tard dans la vie qu'actuellement.

Cependant, ils ont également constaté que les taux de fragilité passeraient de 3,7 ans à 4 ans chez les femmes et de 1,9 à 2,1 ans chez les hommes dans tous les groupes d'éducation.

Ils ont également constaté que l'âge, le sexe et l'éducation affectent les taux de fragilité et de démence.

Ils ont constaté que d'ici 2043, 28,7 % des femmes de plus de 75 ans qui n'ont pas fait d'études secondaires souffriront à la fois de fragilité et de démence et auront donc besoin de soins complexes.

Pendant ce temps, seulement 6,5 % des femmes âgées de 75 ans et plus ayant fait des études collégiales ou plus devraient être fragiles.

Moins de démence

Pour comprendre pourquoi les taux de démence peuvent diminuer au fil du temps au Japon, MNT s'est entretenu avec le Dr.Hideki Hashimoto, DPH, professeur au Département de la santé et du comportement social de l'Université de Tokyo et co-auteur de l'étude.

Dr.Hashimoto a déclaré que l'augmentation du niveau d'instruction pourrait être un facteur important pour expliquer la réduction globale des taux de démence.Il a noté que, d'ici 2035, plus de 60% des hommes seraient diplômés de l'université.Pendant ce temps, en 2016, seulement 43 % des hommes âgés de 55 à 64 ans avaient fait des études collégiales.

Il a ajouté qu'une enquête sur les compétences des adultes de l'Organisation de coopération et de développement économiques (OCDE) publiée en 2013 a révélé que les diplômés du secondaire au Japon avaient plus de compétences professionnelles que les diplômés universitaires en Europe et aux États-Unis.

Dr.Hashimoto conclut ainsi que le « changement de formation unique » est probablement un contributeur majeur aux résultats de son modèle.

Prévenir la démence

Lorsqu'on lui a demandé comment ces résultats pourraient informer d'autres pays concernant la démence dans une population vieillissante, le Dr.Kaiser a déclaré au MNT que les résultats mettent en évidence les efforts de planification de la santé publique pour lutter contre les facteurs de risque modifiables tout au long de la vie.

"Les experts pensent que quelque chose de l'ordre de 1 cas de démence sur 3 pourrait être évité en s'attaquant à douze "facteurs de risque modifiables" de la démence (faible niveau d'éducation, hypertension, déficience auditive, tabagisme, obésité en milieu de vie, dépression, inactivité physique, diabète, isolement social, consommation excessive d'alcool, traumatisme crânien et pollution de l'air) », a-t-il expliqué.

"De même, parallèlement aux efforts déployés au niveau de la population pour prévenir la démence, l'accent mis sur la détection précoce pour une intervention précoce pourrait atténuer considérablement l'impact et prolonger les années en bonne santé. L'un des plus grands mythes au sujet de la maladie d'Alzheimer (ou d'autres types de démence) est qu'il n'y a "rien que nous puissions faire". [Mais il n'y a] rien de plus éloigné de la vérité », a-t-il déclaré.

"Le large éventail de facteurs de risque modifiables notés, et même nos relations ou nos niveaux de solitude, peuvent être traités dans le cadre d'une stratégie multimodale chez les personnes présentant des changements cognitifs précoces qui peuvent retarder l'apparition ou la gravité des symptômes de démence", a-t-il ajouté.

Les chercheurs ont conclu que la politique de santé publique devrait aborder les disparités entre les sexes et l'éducation dans la démence et la fragilité comorbides pour se préparer au vieillissement de la population.

Interrogé sur les limites de l'étude, le Dr.Hashimoto a déclaré que leur modèle ne pouvait pas tenir compte des facteurs de risque comportementaux tels que le tabagisme, l'exercice et les habitudes alimentaires, qui ont un impact majeur sur la santé et le vieillissement.

Il a ajouté que leurs résultats ne pouvaient pas expliquer pourquoi et comment les niveaux d'éducation affectent la prévalence de la démence.

Dr.Kaiser a ajouté que le modèle ne pouvait pas tenir compte de la possibilité d'une innovation continue et d'efforts pour prévenir, traiter ou même guérir la démence à l'avenir.

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