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Avoir un chien comme animal de compagnie dans l'enfance peut être protecteur contre la maladie de Crohn, selon une étude.Catherine Falls Publicité/Getty Images
  • Une étude récente suggère que le fait d'avoir un chien de compagnie ou une famille plus nombreuse au début de la vie peut protéger contre la maladie de Crohn, un type de maladie inflammatoire de l'intestin.
  • Les chercheurs ont observé que les personnes qui possédaient un chien dans leur enfance étaient moins susceptibles d'avoir une perméabilité intestinale accrue plus tard dans la vie, ce qui est un indicateur précoce de la maladie de Crohn.
  • Ces résultats peuvent aider à comprendre comment les facteurs environnementaux, tels que le fait d'avoir un chien de compagnie, peuvent influencer le risque de maladie de Crohn.

Posséder un chien ou grandir dans une famille nombreuse pendant l'enfance pourrait réduire le risque de maladie de Crohn plus tard dans la vie, selon une étude présentée lors de la conférence Digestive Disease Week à San Diego.

L'étude rapporte également que posséder un chien et avoir une famille plus nombreuse étaient associés à des modifications de la composition du microbiome intestinal ou de la perméabilité intestinale, ouvrant la voie à la compréhension de l'influence de ces facteurs sur le risque de maladie de Crohn.

Le co-auteur de l'étude, le Dr.Williams Turpin, chercheur associé à l'hôpital Mount Sinai, a déclaré à Medical News Today : « [ces résultats] impliquent que les facteurs environnementaux sont associés au risque de développer la maladie de Crohn, et offrent ainsi de nouvelles cibles modifiables pour les études visant à réduire le risque de développer la maladie de Crohn. maladie."

Maladie de Crohn et facteurs de risque

La maladie de Crohn est une maladie chronique qui touche environ 3 millions d'Américains.La maladie de Crohn se caractérise par une inflammation du tube digestif entraînant des symptômes tels que douleurs abdominales, perte de poids, fatigue et diarrhée.

La génétique est connue pour jouer un rôle causal dans la maladie de Crohn, les membres de la famille des personnes atteintes de la maladie de Crohn ayant un risque élevé de développer la maladie.Outre la prédisposition génétique, des facteurs environnementaux influencent également le risque de maladie de Crohn.

Des études ont montré que l'alimentation, l'exposition aux animaux domestiques et les conditions sanitaires au début de la vie peuvent influencer le risque de maladie de Crohn.Cependant, l'âge auquel l'exposition à ces facteurs environnementaux affecte le risque de maladie de Crohn n'a pas été caractérisé.

Dans la présente étude, les chercheurs ont examiné l'association entre l'exposition aux facteurs de risque environnementaux au cours de différentes périodes et l'incidence de la maladie de Crohn.

De qualité inférieureinflammationdu tube digestif, une perméabilité intestinale élevée et des modifications de la composition du microbiome intestinal sont des indicateurs précoces ou des biomarqueurs de la maladie de Crohn.

Pour comprendre comment les facteurs environnementaux pourraient influencer le risque de maladie de Crohn, les auteurs ont également évalué l'association entre les facteurs environnementaux et les biomarqueurs susmentionnés.

Facteurs de risque environnementaux

La présente étude comprenait 4 289 parents au premier degré de patients atteints de la maladie de Crohn inscrits au projet génétique, environnemental et microbien (CCC-GEM) de Crohn et Colite Canada, une étude mondiale qui cherche à découvrir les déclencheurs possibles de la maladie de Crohn.

Au moment de l'inscription, les chercheurs ont utilisé un questionnaire pour évaluer l'exposition actuelle et passée de ces participants en bonne santé à huit facteurs de risque environnementaux.L'exposition passée à ces facteurs de risque a été évaluée entre 0-1, 2-4 et 5-15 ans.

Le questionnaire évaluait l'exposition aux facteurs de risque suivants :

  • taille de la famille
  • vivre dans une ferme
  • consommer du lait non pasteurisé
  • le nombre de salles de bain
  • vivre avec un animal de compagnie

Les chercheurs ont également mesuré les niveaux de biomarqueurs de la maladie de Crohn au moment de l'inscription.Après une période de suivi d'environ cinq ans et demi, 86 participants ont développé la maladie de Crohn.

Chiens, familles nombreuses et microbes

Les chercheurs ont découvert que les participants qui vivaient avec un chien, mais pas avec un chat, âgés de 2 à 4 ans étaient moins à risque de contracter la maladie de Crohn.

"Nous n'avons pas vu les mêmes résultats avec les chats, même si nous essayons toujours de déterminer pourquoi. Cela pourrait être dû au fait que les propriétaires de chiens sortent plus souvent avec leurs animaux de compagnie ou vivent dans des zones avec plus d'espaces verts, ce qui a déjà été démontré comme protégeant contre la maladie de Crohn », explique le Dr.Tourpin.

Vivre avec un chien à tout âge était également associé à une perméabilité intestinale typique, et les propriétaires de chiens présentaient des différences dans la composition du microbiome intestinal par rapport à ceux qui ne possédaient pas de chien.Ces associations avec les biomarqueurs de la maladie de Crohn donnent un aperçu des mécanismes potentiels par lesquels posséder un chien peut protéger contre la maladie de Crohn.

Les personnes élevées autour d'une grande famille composée de plus de 3 membres au cours de la première année de leur vie étaient également moins susceptibles de développer la maladie de Crohn.De plus, vivre avec une famille plus nombreuse était associé à des changements dans la composition du microbiome intestinal plus tard dans la vie.

Se référant aux mécanismes potentiels qui pourraient expliquer ces résultats, le Dr.Tourpin a dit :

"Tout cela peut être lié à l'hypothèse de l'hygiène, ce qui signifie que le manque d'exposition aux microbes au début de la vie peut entraîner une dérégulation du système immunitaire plus tard."

"[H]avoir une famille nombreuse ou posséder un chien au début de la vie peut augmenter l'exposition aux microbes et ainsi mieux éduquer le système immunitaire, ce qui entraîne beaucoup plus de tolérance plus tard dans la vie envers les bactéries commensales (bénéfiques)."
—Dr.Guillaume Turpin

Liens avec la colite ulcéreuse?

S'adressant au MNT, le Dr.Jean-Frédéric Colombel, professeur de médecine au Mount Sinai Medical Center, New York, a noté que l'étude ne montre qu'une corrélation entre le fait d'avoir un chien ou une famille plus nombreuse et le risque de développer la maladie de Crohn et ne fournit pas d'explication mécaniste.

Dr.Colombel a également noté que l'utilisation d'un questionnaire pour évaluer les facteurs de risque pourrait entraîner des biais.

« [Ces résultats sont susceptibles de] biais cognitifs, ce qui signifie que lorsque vous posez des questions, vous posez des questions sur les facteurs de risque auxquels vous pensez. [M]aybe nous manque quelque chose qui est beaucoup plus important que nous ne pensons pas », dit-il.

Dr.Ashwin Ananthakrishnan, professeur agrégé au Massachusetts General Hospital, a déclaré qu'on ne sait pas non plus si ces résultats s'étendent à la colite ulcéreuse, un autre type majeur de maladie inflammatoire de l'intestin.

"Des travaux supplémentaires sont nécessaires pour examiner d'autres mécanismes biologiques et la spécificité de leur association avec la maladie de Crohn ou la colite ulcéreuse", a-t-il déclaré au MNT.

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