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  • De nouvelles recherches montrent que les trackers d'activité portables favorisent des changements positifs pour la santé, aidant une grande variété de personnes à bouger davantage et à perdre une quantité modeste de poids.
  • Les experts disent que même si ces appareils aident à améliorer la santé, la perte de poids ne se limite pas aux « calories entrantes, calories dépensées », car la capacité d’une personne à perdre du poids est souvent génétique.
  • Selon les chercheurs, les trackers d'activité portables peuvent également alimenter des comportements malsains chez les personnes souffrant de troubles anxieux ou de troubles obsessionnels compulsifs et doivent être utilisés avec prudence.

De nouvelles recherches affirment que les trackers d'activité portables (WAT) comme Fitbit ou Garmin encouragent vraiment les gens à faire plus d'exercice.

L'examen à grande échelle, récemment publié dansLe Lancetpar des chercheurs de l'Université d'Australie du Sud (UniSA), montre que les WAT "ont constamment surpassé les contrôles pour les résultats de l'activité physique".

Selon les chercheurs, le marché mondial des WAT a connu une croissance « prodigieuse », le nombre de trackers d'activité expédiés dans le monde ayant augmenté de plus de 1 000 % entre 2014 et 2020.

"Depuis que les trackers d'activité sont de plus en plus utilisés dans la société, la recherche sur leur efficacité s'est développée rapidement", a déclaré Ty Ferguson, chercheur principal et candidat au doctorat UniSA, à Healthline. "Nous avons réalisé que c'était le moment idéal pour rassembler toutes ces connaissances et voir s'il y avait un message global sur leur utilité en tant qu'outils de santé."

Les trackers d'activité motivent des changements positifs pour la santé

Les chercheurs d'UniSA ont examiné près de 400 études impliquant environ 164 000 participants dans le monde entier utilisant des WAT pour surveiller leurs niveaux d'activité physique.

Les études ont impliqué des personnes de tout âge qui utilisaient un tracker d'activité, y compris un podomètre, un accéléromètre, un moniteur d'activité ou une application smartphone de comptage de pas, pour encourager plus d'exercice.

Leurs conclusions indiquent que les WAT encouragent les gens à marcher jusqu'à 40 minutes de plus chaque jour ou environ 1 800 pas de plus, et ont entraîné une perte de poids moyenne de 1 kg (2,2 lb) sur 5 mois.

"Ce qui a été une bonne surprise, c'est à quel point ils ont été utiles pour une si grande variété de personnes, y compris tous les âges, les personnes en bonne santé et celles vivant avec une variété de maladies chroniques", a déclaré Ferguson.

Ce qui n'était pas surprenant, a-t-il ajouté, c'est que les trackers d'activité produisent un changement positif dans l'activité physique. "Ils sont une forme de rétroaction externe, dont nous savons qu'elle est bénéfique pour motiver des changements positifs pour la santé",dit Fergusson.

Quelle est la précision des trackers d'activité ?

Dr.Brian Quebbemann, fondateur du N.E.W.Program et auteur de "Dietary Rebuild", ont décrit les WAT comme "modérément précis".

Lorsqu'on lui a demandé si ces appareils étaient des gadgets ou des modes, il a confirmé qu'ils aidaient.

"Ce ne sont certainement pas des gadgets",dit Quebbemann. "Ils vous aident à suivre les tendances, la cohérence, le niveau d'intensité approximatif et l'effort."

Quebbemann a ajouté que les WAT aident également à suivre la forme physique. "Vous pouvez comparer l'intensité de vos entraînements au fil du temps et les changements de votre forme cardiovasculaire", a-t-il déclaré.

«Ils sont bons pour comparer l'intensité de votre exercice; ce qui signifie qu'ils peuvent vous dire que votre course d'aujourd'hui a été plus intense que celle d'hier. Mais ils sont moins précis pour comparer un exercice, les pompes par exemple, à un autre, disons le vélo.

Vous "ne pouvez pas tromper votre Fitbit"

En ce qui concerne les personnes qui peuvent relâcher leurs entraînements mais prétendent qu'elles sont toujours en pleine forme, Quebbemann a déclaré "vous ne pouvez pas tromper votre Fitbit".

« Disons que vous courez 5 fois par semaine pendant 3 mois, et que vous tombez malade et que vous sautez un mois. Lorsque vous recommencerez à courir, un moniteur d'exercice vous montrera que votre fréquence cardiaque augmente à un rythme beaucoup plus lent qu'avant, que vous ne courez pas aussi loin ni aussi vite qu'avant et que votre dépense calorique totale est bien moindre, ”Quebbemann a expliqué.

Le succès de la perte de poids est souvent génétique

Selon Quebbemann, le simple fait d'augmenter les niveaux d'activité n'est pas suffisant pour que de nombreuses personnes perdent du poids, et que "les calories entrantes, les calories dépensées" ne sont qu'une partie de l'équation.

"Le taux de calories brûlées au repos, la variation des calories brûlées avec l'exercice, [la] propension à stocker les calories excédentaires, l'équilibre de vos bactéries intestinales, votre équilibre hormonal, etc., affectent tous votre poids", a-t-il déclaré.

Quebbemann a également noté que la science médicale prouve que la génétique et l'environnement ont un effet aussi puissant sur le poids d'une personne que la quantité d'exercice qu'elle fait.

"Cela ne signifie pas que l'exercice ne contribue pas à la perte de poids, ou que la sédentarité ne provoque pas de gain de poids", a-t-il déclaré. "Ce que cela signifie, c'est que votre capacité à perdre du poids en faisant de l'exercice est déterminée dans une large mesure par vos gènes."

Les trackers portables peuvent alimenter des comportements malsains

Les personnes souffrant de troubles anxieux modérés et sévères peuvent vouloir utiliser les WAT avec prudence, a déclaré Jeff Leininger, NP, infirmier praticien en psychiatrie chez Menlo Park Psychiatry & Sleep Medicine en Californie.

Il a déclaré que les neurosciences indiquent un "système de sérotonine dérégulé" pour les personnes souffrant de troubles alimentaires actifs comme l'anorexie, la boulimie et le trouble obsessionnel-compulsif (TOC).

"Cette dérégulation combinée à des facteurs de stress psychosociaux accrus amène les individus à se focaliser sur leurs pensées et leurs comportements", a-t-il ajouté.

Leininger a déclaré que son "intuition" est que quelqu'un qui utilise un tracker de fitness portable et qui vit avec un TOC peut de plus en plus se concentrer sur ses pensées anxieuses et ses peurs concernant la forme physique.

"Peut-être que des inquiétudes infondées [sont] imprégnées d'une croyance fondamentale selon laquelle ils ne sont pas assez bons et qu'ils ne savent donc pas comment faire de l'exercice correctement", a-t-il déclaré, ajoutant que cela pourrait exacerber l'anxiété et conduire à des comportements malsains.

L’activité physique est un déterminant majeur de la santé

Dr.Jessica Folek, directrice de la chirurgie bariatrique à Long Island Jewish Forest Hills dans le Queens, New York, a déclaré que la recherche sur les WAT est très importante car les changements dans les soins de santé se concentrent davantage sur les stratégies de prévention des maladies.

Elle a souligné que selon laOrganisation mondiale de la santé (OMS), les modes de vie sédentaires augmentent toutes les causes de mortalité, y compris un risque élevé de :

"Un tracker d'appareil portable en combinaison avec des interventions sur le mode de vie a un grand potentiel pour la promotion de la santé",dit Folke.

"Des études démontrant que ces trackers ont globalement un effet positif sur l'augmentation de l'activité physique montrent les avantages qu'ils peuvent avoir dans la réduction des comportements sédentaires et en tant qu'outil pour aider à avoir un impact positif sur la santé publique."

La ligne du bas

Les trackers portables sont largement vantés pour surveiller l'activité physique et motiver les gens à bouger, et de nouvelles recherches montrent que ces appareils peuvent également encourager les gens à faire plus d'exercice au quotidien.

Bien que les trackers d'activité portables puissent aider à favoriser la perte de poids, il est important de garder à l'esprit que tout le monde ne perd pas de poids de la même manière.Des facteurs tels que l'âge, le sexe, la taille et les habitudes alimentaires d'une personne peuvent tous influencer la perte de poids.

Que vous visiez à perdre du poids ou simplement à rester actif et en bonne santé, les trackers d'activité portables pourraient vous aider à atteindre vos objectifs.

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