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De nouvelles recherches ont révélé qu'une consommation modérée d'alcool était associée à des niveaux plus élevés de fer dans le cerveau, ce qui a été lié à des maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson.Kayla Snell/Stocksy United
  • De nouvelles recherches indiquent qu'une consommation modérée d'alcool est liée à des niveaux de fer plus élevés dans le cerveau.
  • Des niveaux de fer plus élevés, à leur tour, sont associés à de moins bonnes performances aux tests cognitifs.
  • Les auteurs de l'étude pensent que cela pourrait potentiellement montrer comment l'alcool contribue au déclin cognitif.
  • La réduction de la consommation d'alcool peut être un moyen important de prévenir ce déclin.

Selon une étude publiée dans le numéro du 14 juillet 2022 de la revue PLOS Medicine, la consommation de sept unités d'alcool ou plus par semaine était associée à des niveaux plus élevés de fer dans le cerveau.

De plus, des niveaux plus élevés de fer dans certaines parties du cerveau étaient liés à de moins bons résultats aux tests cognitifs.

Les directives de consommation à faible risque des médecins-chefs du Royaume-Uni expliquent que sept unités d'alcool équivalent à environ trois verres de vin de 175 ml avec une teneur en alcool de 14 %.

Une consommation de 7 à 14 unités par semaine est considérée comme une consommation modérée.

Les auteurs de l'étude ont estimé qu'il était important d'étudier les effets de l'alcool sur la teneur en fer du cerveau, car l'accumulation de fer dans le cerveau a déjà été liée à des maladies neurodégénératives telles que la maladie d'Alzheimer et la maladie de Parkinson.

Ils voulaient savoir si une consommation modérée d'alcool pouvait potentiellement contribuer au déclin cognitif associé à ces conditions.

Comment l'alcool pourrait contribuer au déclin cognitif

L'auteur principal Anya Topiwala et son équipe de recherche à l'Université d'Oxford, au Royaume-Uni, ont inclus 20 965 personnes de la UK Biobank dans leur étude.

La UK Biobank est une grande étude à long terme menée au Royaume-Uni qui cherche à comprendre comment les gènes et l'environnement contribuent au développement de la maladie.

L'âge moyen des participants à l'étude était de 55 ans.Près de la moitié (48,6 %) étaient des femmes.

Les participants à l'étude ont auto-déclaré leur consommation d'alcool via un questionnaire à écran tactile, se classant comme étant des buveurs actuels, jamais ou antérieurs.La consommation hebdomadaire d'alcool a été calculée pour les buveurs actuels.

La quantité moyenne d'alcool consommée était d'environ 18 unités par semaine, ce qui équivaut à environ 7 1/2 canettes de bière ou 6 grands verres de vin, selon les auteurs de l'étude.

Ces personnes ont également subi une imagerie par résonance magnétique (IRM) sur leur cerveau.De plus, près de 7 000 d'entre eux ont subi une IRM du foie.Ces analyses ont été faites afin d'évaluer la quantité de fer dans ces organes.

Tous les participants à l'étude ont fait des tests pour évaluer leur fonction cognitive et motrice.

Les chercheurs ont découvert après analyse que la consommation de plus de sept unités d'alcool par semaine était liée à une plus grande quantité de fer dans les ganglions de la base.

Cette zone du cerveau est responsable de fonctions telles que les mouvements moteurs, l'apprentissage procédural, les mouvements oculaires, la cognition et les émotions.

Ils ont en outre noté que des niveaux de fer plus élevés dans cette région étaient liés à une fonction cognitive moins bonne.

"Les implications potentielles sont que cela ajoute à la base de preuves croissante que même de petites quantités d'alcool peuvent endommager le cerveau", a déclaré Topawala. "De plus, il offre un aperçu de la façon dont l'alcool endommage le cerveau - et nous espérons qu'il offre de futures pistes d'études pour tester si une intervention pour réduire le fer pourrait aider à éviter les dommages."

Dr.Patricia E.Molina, directrice du centre d'excellence sur l'abus d'alcool et de drogues au LSUHSC de la Nouvelle-Orléans et membre de l'American Physiological Society, qui ne faisait pas partie de l'étude, a déclaré que les ganglions de la base sont vulnérables aux changements liés à l'âge.Cette étude indique que l'accumulation de fer dans le cerveau due à la consommation d'alcool pourrait également entraîner un déclin cognitif.

"Les résultats fournissent des idées pour de futures études afin de déterminer la contribution des concentrations de fer aux changements de la fonction cérébrale", a-t-elle ajouté.

Comment réduire votre risque

Bien que les résultats de cette étude ne soient que préliminaires et que des recherches supplémentaires soient nécessaires pour comprendre ce que tout cela signifie vraiment, il y a des choses que vous pouvez faire en attendant pour réduire vos risques liés à la consommation d'alcool.

Topiwala suggère qu'une façon de réduire votre risque est de réduire la quantité d'alcool que vous consommez.

"Nous n'avons trouvé aucune preuve de mal à boire moins de sept unités par semaine", a-t-elle noté, expliquant que cela représenterait moins de deux grands verres de vin par semaine.

Molina est d'accord, ajoutant que vous pouvez soit réduire la quantité consommée, soit le nombre de jours de consommation d'alcool.

Elle conseille en outre de ne pas boire au point de devenir ivre.

De plus, boire de l'alcool avec un repas plutôt que seul peut aider à réduire les risques associés à la consommation d'alcool en général.

Enfin, elle conseille de rechercher un traitement si vous vous trouvez incapable d'arrêter ou de diminuer la quantité que vous buvez, ou si votre consommation d'alcool interfère avec vos responsabilités et vos activités de la vie quotidienne.

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