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Les experts disent que passer du temps avec des chiens peut aider à réduire le niveau de stress chez les enfants.Daniela Jovanovska-Hristovska/Getty Images
  • Dans une nouvelle étude, les chercheurs affirment que les interactions avec les chiens aident à réduire les niveaux d'hormones de stress chez les enfants.
  • Les experts disent que la possession d'un chien peut également aider à enseigner aux enfants la responsabilité et l'interaction sociale.
  • Ils notent, cependant, que les parents devraient tenir compte des engagements financiers et de temps pour avoir un chien.

Passer du temps avec des chiens peut aider à réduire le stress chez les enfants.

C'est selon un nouveauétudepublié dans la revue PLOS ONE.

L'étude a examiné les niveaux de stress chez les enfants au Royaume-Uni avant et après avoir passé 20 minutes avec un chien dressé et un maître-chien professionnel.Les séances ont eu lieu deux fois par semaine pendant quatre semaines.

Les résultats ont été comparés à un groupe témoin d'enfants qui ne passaient pas de temps avec des chiens et à un groupe qui pratiquait la méditation à la place.

Les chercheurs ont déclaré que les enfants qui passaient du temps avec des chiens présentaient des niveaux de cortisol (hormone du stress) significativement plus faibles après leurs interactions que le groupe témoin ou le groupe de méditation.C'était le cas tant dans les écoles ordinaires que dans les écoles spécialisées.

Les chercheurs ont déclaré que les interventions sur les chiens peuvent réduire avec succès les niveaux de stress chez les écoliers, mais ils soulignent également que des recherches supplémentaires sont nécessaires pour déterminer le temps optimal passé avec les chiens pour réduire le stress.

Recherche précédente

Les résultats de la nouvelle étude correspondent aux conclusions des recherches précédentes.

Une revue de la littérature de 2018 a rapporté que les chiens apportent un soulagement du stress et un soutien social en termes d'augmentation des interactions sociales, d'atténuation de la solitude et de la dépression et éventuellement d'augmentation de l'activité physique.

Andrea Dorn, MSW, travailleuse sociale clinicienne, auteur de When Someone Dies: A Children's Mindful How-To Guide on Grief and Loss, et mère de deux garçons, suggère que les dernières recherches confirment qu'il y a des avantages significatifs à exposer les enfants aux chiens pour réduire le stress.

Dorn a déclaré à Healthline que l'exposition des enfants à des chiens en bonne santé et de bonne humeur peut offrir plusieurs autres avantages anti-stress.

Ils comprennent les éléments suivants :

  • Amour et connexion positifs, loyaux et inconditionnels (c'est-à-dire un sentiment d'appartenance).
  • Des leçons importantes sur la prestation de soins, qui peuvent renforcer la confiance et un sens sûr de soi.
  • Une avenue pour se concentrer en dehors de soi, fournissant une distraction du stress et de l'anxiété.
  • Augmentation des compétences sociales et diminution des troubles du comportement.
  • Un sentiment de sécurité qui peut faire en sorte que les enfants se sentent en sécurité.
  • Stimulation et régulation du système sensoriel et nerveux en caressant ou en tenant le chien.

Conseils d'experts pour réussir

Dr.Sandra Bonat, est pédiatre conseillère chez VIP StarNetwork, un fournisseur de services de santé mobiles et sur place.Elle a complété son programme de résidence en pédiatrie générale et un fellowship en endocrinologie pédiatrique.

Bonat a déclaré à Healthline que si l'enfant n'a jamais côtoyé un chien auparavant, il est important de lui donner une certaine exposition à un chien avant d'amener un chien dans la famille.

Cela peut se faire soit par interaction avec un ami ou le chien d'un membre de la famille, soit dans un autre type de cadre contrôlé.

Akua Boetang, Ph.D., psychothérapeute agréée et membre de l'Association américaine pour la thérapie conjugale et familiale, a déclaré à Healthline que les parents peuvent aider les enfants à tirer le meilleur parti d'avoir un chien avec les stratégies suivantes :

  • Permettez aux enfants d'identifier comment l'animal peut faire partie de leur bien-être émotionnel.
  • Éduquez l'enfant sur la façon dont le fait de prendre soin de l'animal pourrait servir de soulagement potentiel du stress.
  • Assurez-vous que la responsabilité liée au chien n'ajoute pas plus de stress à l'enfant.

Quoi d'autre à considérer avant d'avoir un chien

Tempérament

"Recherchez un chien calme, confiant, affectueux et amical", a déclaré Bonat.

Dorn est d'accord, notant que les chiens nécessitant beaucoup d'entretien ou ayant des antécédents d'agression ont le potentiel d'augmenter l'anxiété au sein d'une famille et d'un ménage.

Implication de la famille

"Il peut être utile de faire des recherches et d'enquêter avant d'impliquer votre enfant dans le processus", a déclaré Dorn.

"Parlez avec votre enfant de ce nouvel ajout possible à votre famille et permettez-lui de rencontrer des chiens potentiels pour en trouver un avec lequel il se sente en relation", a-t-elle ajouté.

Moment de l'introduction

Considérez le moment de l'arrivée du chien dans la maison, a déclaré Bonat.

"Assurez-vous qu'il y a suffisamment de temps pour prêter attention au nouveau chien et pour vous assurer que les membres de la famille sont à la maison et peuvent établir une routine avec le chien", a-t-elle conseillé.

Engagement familial

La socialisation, l'entraînement et l'exercice sont tous importants pour le bien-être d'un chien.

Cet engagement de temps doit être considéré avant d'amener un chien dans la famille, a déclaré Bonat.

Capacité financière

Les chiens peuvent être de merveilleux analgésiques, mais ils ont besoin de soins et peuvent représenter un engagement financier incroyablement important, note Dorn.

Tenez compte du vétérinaire chez lequel votre chien ira et du coût de la nourriture, des visites chez le vétérinaire et des éventuels frais médicaux imprévus.

« Si vous pensez que vous pouvez gérer ces engagements, tant mieux. Si votre famille décide qu'un chien pourrait être un engagement trop important, un animal de compagnie plus petit peut être une considération », a-t-elle déclaré.

"Bien que les chiens soient de merveilleux compagnons, votre enfant bénéficiera toujours des nombreux avantages de soulagement du stress de tout animal de compagnie qui fonctionne bien pour votre famille",Dorn a ajouté.

Supervision d'un adulte

La participation et la supervision des parents (en particulier chez les enfants de moins de 10 ans) sont nécessaires pour que la possession d'un chien soit positive pour la famille, explique Bonat.

"Les jeunes enfants et ceux qui ont des besoins spéciaux peuvent ne pas avoir la maturité nécessaire pour contrôler leurs impulsions agressives ou colériques et doivent être surveillés en tout temps avec le chien", explique-t-elle.

Comportement du modèle

Gardez à l'esprit que vous donnez le ton pour le ménage.

Bonat dit que les parents devraient enseigner à l'enfant la bonne façon de prendre soin du chien et de traiter le chien avec gentillesse et patience.

Et si votre enfant est toujours stressé ?

Si votre famille a déjà un chien (ou plusieurs) et que votre enfant ou vos enfants vivent encore un niveau de stress élevé, vous vous demandez peut-être ce que vous pouvez faire ensuite.

Bonat suggère aux parents que l'enfant joue un rôle plus actif dans les soins du chien.

"Ils peuvent également demander à l'enfant de faire des activités avec le chien, comme promener le chien, jouer avec le chien dans la cour ou entraîner le chien à faire de nouvelles commandes ou astuces", dit-elle.

Mais en fin de compte, si votre enfant ressent toujours des niveaux de stress élevés malgré le fait qu'il passe du temps avec un chien ou des chiens, d'autres formes de réduction du stress doivent être envisagées et mises en œuvre, explique Bonat.

"Cela peut inclure l'exercice, la méditation, la pleine conscience, la thérapie par le jeu et la thérapie cognitivo-comportementale (TCC)", a-t-elle déclaré.

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