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La démence touche au moins 55 millions de personnes dans le monde et ce nombre augmente d'environ 10 millions chaque année.C'est en partie parce que nous vivons plus longtemps, mais la démence n'est pas une partie inévitable du vieillissement.Alors, existe-t-il des moyens de réduire notre risque de développer une démence ?De nombreuses recherches se concentrent actuellement sur le rôle potentiel du sommeil.

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Quel est le lien entre la démence et certaines habitudes de sommeil ?Crédit image : Oleksii Syrotkin/Stocksy.

Selon leOrganisation mondiale de la santé(OMS), "la démence est actuellement la septième cause de décès parmi toutes les maladies et l'une des principales causes d'invalidité et de dépendance chez les personnes âgées dans le monde".

L'OMS indique qu'environ 55 millions de personnes souffrent de démence et que d'ici 2050, ce nombre devrait atteindre près de 140 millions.Entre 60 % et 70 % des personnes atteintes de démence sont atteintes de la maladie d'Alzheimer.

La démence est avant tout une maladie de la vieillesse, même sidémence à début précoce— où les symptômes commencent avant l'âge de 65 ans — représente environ9%de cas.Cependant, la démence n'est pas une conséquence inévitable du vieillissement.

Il y a une composante génétique à la démence - si vous avez un parent proche atteint de démence, cela pourrait augmenter votre risque.Cependant, plusieurs études ont montré que même les personnes présentant un risque héréditaire peuvent le réduire en adoptant une alimentation saine, en faisant de l'exercice régulièrement et en évitant de fumer et de consommer trop d'alcool.

Une partie d'un mode de vie sain consiste à dormir suffisamment.Et de nombreux chercheurs voient maintenant des liens entre le sommeil et la démence, comme l'a déclaré à Medical News Today id Merrill, psychiatre gériatrique et directeur du Pacific Brain Health Center du Pacific Neuroscience Institute du Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie.

«Le sommeil», a-t-il noté, «est un facteur qui peut être soit protecteur, soit dangereux pour la santé cognitive. Les effets du sommeil sur la santé cognitive dépendent des attributs du sommeil d'un individu, notamment la qualité, la quantité, la fréquence et même la régularité du sommeil.

Combien de temps doit-on dormir ?

"Il est recommandé - non seulement pour la santé du cerveau, mais pour la santé globale - que les gens bénéficient de 7 à 9 heures de sommeil de qualité par nuit."

– Dr.Percy Griffin, directeur de l'engagement scientifique de l'Association Alzheimer

Ainsi, la quantité optimale pour la plupart des gens se situe entre 7 et 9 heures, mais le manque de sommeil est-il un facteur de risque ?

Dr.Anton Porsteinsson, professeur et directeur du programme de soins, de recherche et d'éducation sur la maladie d'Alzheimer (AD-CARE) au centre médical de l'Université de Rochester, a déclaré au MNT que cela pourrait être le cas.

Selon lui, « [i] une durée de sommeil inadéquate peut augmenter le risque de démence. Ce modèle se maintient même lorsque vous regardez les habitudes de sommeil des années ou des décennies avant que la maladie d'Alzheimer ne devienne cliniquement apparente.

Alors peut-être devrions-nous dormir plus ?Pas selon une étude de grande cohorte de l'Université de Boston.Cette étude a révélé que ceux qui dormaient régulièrement plus de 9 heures par nuit avaient un risque de démence deux fois plus élevé que ceux qui dormaient entre 6 et 9 heures.Ils avaient également des volumes cérébraux inférieurs.

Cependant, il se peut que le sommeil excessif soit un symptôme des changements neuronaux précoces plutôt que la cause.Les chercheurs de cette étude suggèrent qu'une longue durée de sommeil pourrait être un prédicteur du risque de démence.

Qualité du sommeil

La National Sleep Foundation énumère quatre caractéristiques clés d'un sommeil de qualité pour des bienfaits optimaux pour la santé :

  • s'endormir dans les 30 minutes suivant le coucher
  • se réveiller pas plus d'une fois dans la nuit
  • pas plus de 20 minutes éveillé pendant la nuit
  • passer au moins 85 % de votre temps au lit à dormir.

« Le sommeil perturbé et de mauvaise qualité observé dans les troubles du sommeil entraîne des changements aigus et chroniques dans le cerveau. Normalement, une bonne nuit de sommeil permet littéralement de réparer et de restaurer les fonctions cérébrales aux niveaux observés au début de la veille.

– Dr.David Merrill

Sommeil de qualitécomprend les périodes de sommeil à mouvements oculaires non rapides (NREM) et de sommeil paradoxal.Ceux-ci cyclent tout au long de la nuit, le sommeil le plus profond se produisant pendant l'une des étapes du sommeil NREM.

Selon une étude, les ondes cérébrales à basse fréquence pendant le sommeil profond NREM éliminent le cerveau des toxines bêta-amyloïde et tau liées à la maladie d'Alzheimer.Ces ondes cérébrales à basse fréquence donnent une impulsion de liquide céphalo-rachidien, qui emporte les toxines.

Si le sommeil est perturbé, les déchets cérébraux, tels que la bêta-amyloïde et le tau, peuvent commencer à s'accumuler, formant éventuellement les plaques et les enchevêtrements caractéristiques de la maladie d'Alzheimer.L'accumulation de bêta-amyloïde et de tau peut commencer 10 à 20 ans avant que les symptômes de la démence ne deviennent perceptibles.

Dr.Porsteinsson a expliqué: «Lorsque vous dormez, le cerveau« rétrécit », ce qui semble ouvrir [le] flux de liquide céphalo-rachidien qui élimine les sous-produits toxiques tels que [bêta-amyloïde] 42 et p-tau. Le cerveau rétablit également son équilibre (homéostasie) pendant le sommeil.La qualité du sommeil et le temps que vous passez à dormir profondément sont également importants ici.

Apnée du sommeil et démence

L'apnée du sommeil touche presque1 milliardpersonnes dans le monde, la forme la plus courante étant l'apnée obstructive du sommeil (AOS). La condition interrompt la respiration pendant le sommeil et réveille souvent une personne.

Les personnes souffrant d'apnée du sommeil courent un risque accru deplusieurs problèmes de santé, comme l'asthme, les problèmes cardiovasculaires, la fibrillation auriculaire et le cancer.Des études récentes ont également suggéré des liens entre l'apnée du sommeil et la démence.

« L'apnée du sommeil est un problème de santé de plus en plus connu pour être un facteur de risque de démence. Une personne souffrant d'apnée du sommeil arrête de respirer pendant son sommeil. […] Cela conduit à des baisses potentiellement dangereuses de l'oxygénation nocturne du cerveau.

– Dr.David Merrill

CettehypoxieOn pense qu'il provoque des changements cérébraux.Une étude a révélé que les lobes temporaux - qui sont vitaux pour la mémoire - avaient une épaisseur réduite chez les personnes souffrant d'apnée du sommeil, un changement qui est également observé chez les personnes atteintes de démence.

Une autre étude a révélé que le volume de l'hippocampe était réduit chez les personnes souffrant d'apnée du sommeil - l'atrophie hippocampique est unecaractéristique de la maladie d'Alzheimer.

Cette étude a également montré que deux toxines - tau et bêta-amyloïde, qui seraient responsables de nombreux symptômes de démence - s'accumulent dans le cerveau des personnes souffrant d'apnée du sommeil, probablement à cause d'un manque d'oxygène dans le sang.

Deux autres études se sont ajoutées à ces résultats.Unedétecté des niveaux élevés de tau chez les personnes souffrant d'apnée du sommeil ;L'autretrouvé qu'ils avaient des plaques amyloïdes.

Cependant, aucune étude n'a encore prouvé un effet causal.Et il existe des traitements efficaces pour l'apnée du sommeil, comme le dit le Dr.Merrill a expliqué: "Heureusement, nous avons maintenant des moniteurs d'oxygénation périphérique non invasifs utilisés à domicile des tests d'apnée du sommeil qui peuvent détecter ces changements et permettre des traitements efficaces de l'OSA pour restaurer l'oxygénation nocturne."

"Le traitement de référence de l'OSA est [the] l'utilisation d'un appareil à pression positive continue (CPAP). Des études de recherche ont montré que même 4 heures par nuit à utiliser un appareil CPAP entraînent une aggravation significativement moindre du déclin cognitif au fil du temps », a-t-il ajouté.

Comment la démence affecte-t-elle le sommeil ?

« La démence perturbe le sommeil de plusieurs façons. La démence est une maladie neurodégénérative, ce qui signifie que les cellules cérébrales [éprouvent] un dysfonctionnement et meurent progressivement avec le temps. Lorsqu'une personne perd des cellules cérébrales, les centres du sommeil du cerveau commencent à [éprouver] un dysfonctionnement - nous perdons la capacité d'envoyer des signaux pour rester endormi. Souvent, le sommeil devient fragmenté ou même inversé, de sorte que les patients sont éveillés toute la nuit, puis dorment pendant la majeure partie de la journée.

– Dr.David Merrill

Une petite étude a révélé que la somnolence diurne caractéristique de la maladie d'Alzheimer est liée à la mort de cellules cérébrales clés.Les chercheurs ont suggéré que cela est dû à une accumulation de protéine tau et à une perte de neurones dans les zones du cerveau qui favorisent l'éveil.

Une étude plus récente a également révélé que les troubles du sommeil dans la maladie d'Alzheimer peuvent augmenter la gravité des symptômes.Dans cette étude, réalisée sur des cellules de souris, les chercheurs ont découvert que lorsque la phagocytose des plaques bêta-amyloïdes était interrompue, les plaques s'accumulaient.

Ils ont identifié une molécule, l'héparane, qui inhibait cette phagocytose à des concentrations élevées.Les niveaux d'héparane changent tout au long de la journée, de sorte que les perturbationsrythmes circadiensaffectent ces niveaux et peuvent expliquer l'accumulation de plaques dans la maladie d'Alzheimer.

Cause ou symptôme ?

La même étude a suggéré que l'amélioration du sommeil pourrait être un moyen de soulager les symptômes de la démence, mais est-il possible que le traitement des troubles du sommeil puisse aider à prévenir la démence ?

Une revue de 2019 des études sur les troubles du sommeil et le déclin cognitif a tenté de répondre à cette question.Il a révélé que les troubles du sommeil, y compris l'apnée du sommeil, l'insomnie, le sommeil insuffisant ou trop long et les troubles du sommeil, étaient liés au déclin cognitif et à la démence.

Il y avait également un lien entre les troubles du sommeil et les dépôts de bêta-amyloïde et de tau.L'examen a conclu que la gestion du sommeil pourrait être une cible prometteuse pour la prévention de la démence.

Cependant, aucune étude n'a encore prouvé un lien causal - ou de quelle manière la relation a agi.Les problèmes de sommeil prédisposaient-ils à la démence, ou les problèmes de sommeil étaient-ils un signe des premiers stades de la démence ?

La relation n'est toujours pas claire, car le Dr.Porsteinsson a expliqué : « La [bêta-amyloïde] 42 soluble peut avoir [un] impact négatif sur le sommeil, et la qualité du sommeil et la neurodégénérescence associée à la démence endommagent les centres qui contrôlent le sommeil et les cycles veille-sommeil. Fait intéressant, un besoin accru de sommeil et un sommeil excessif à la fin de la vie peuvent également prédire l'imminence de la maladie d'Alzheimer.

Dr.Merrill a également commenté : « La démence continue d'être un trouble incurable, et les thérapies médicamenteuses disponibles sont marginalement efficaces pour traiter les symptômes de la démence. Il est donc crucial d'utiliser toutes les stratégies disponibles pour traiter les symptômes du sommeil afin d'atténuer les symptômes de la démence.

"Malheureusement, à mesure que la démence progresse, il peut devenir de plus en plus difficile d'avoir une bonne hygiène de sommeil, en particulier chez les personnes qui perdent conscience de leurs déficits. Dans ces cas, il est important d'avoir des soignants de nuit dédiés, afin que les patients puissent être soignés, gardés en sécurité et permettre aux soignants de jour de se reposer », a-t-il ajouté.

Le maintien d'un mode de vie sain et la garantie d'un sommeil de qualité suffisante peuvent réduire le risque de démence et de nombreux autres problèmes de santé.Mais la chasse aux causes et aux effets continue.

« Des recherches supplémentaires sont nécessaires pour bien comprendre les différentes caractéristiques du sommeil et du cerveau, ainsi que les mécanismes de l'impact du sommeil sur la biologie du cerveau au fil du temps. Nous avons également besoin d'études qui considèrent le sommeil comme une intervention pour la santé cognitive.

– Dr.Percy Griffon

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