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Un rapport fédéral souligne les dangers des commotions cérébrales chez les jeunes athlètes.

Un nouveau rapport de l'Institute of Medicine appelle à davantage de recherches sur les effets à long terme des commotions cérébrales sur le développement du cerveau.

Le rapport, « Commotions liées au sport chez les jeunes : améliorer la science, changer la culture », a examiné les commotions liées au sport chez les enfants âgés de 5 à 21 ans.Il révèle que l'on sait peu de choses sur les effets des commotions cérébrales sur les enfants qui participent à des sports pour les jeunes, et qu'il n'y a pas non plus de conclusions concluantes sur l'efficacité des équipements de protection, tels que les casques.

Le rapport conclut que tout le monde doit être plus vigilant lorsqu'un enfant reçoit un coup à la tête.

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‘Culture de résistance’Pose un réel danger

Lorsqu'il s'agit de sports pour les jeunes, une « culture de résistance » peut exacerber les blessures.Cela amènera le joueur à mentir sur sa blessure afin de rester dans le jeu, ou incitera un parent ou un entraîneur à l'ignorer.Cela peut amener les enfants à retourner trop tôt sur le terrain et à subir par la suite des blessures à la tête plus graves.

Dr.Frederick Rivara, vice-président du département de pédiatrie de l'Université de Washington à Seattle, a déclaré à Healthline qu'il est important que les parents saisissent la réalité de cette menace.

Il a déclaré que les attitudes parentales du type "J'ai toujours été bien, mes enfants le seront aussi" sont dangereuses. "J'ai 64 ans et quand je grandissais, il n'y avait pas de ceinture de sécurité. Nous avions l'habitude de rebondir dans des voitures, et beaucoup de gens ont été tués en conséquence.

De nombreux États, districts scolaires et ligues sportives ont des règles qui exigent que les enfants soient retirés des activités sportives et vérifiés avant de retourner jouer.Mais si les enfants dissimulent des blessures parce qu'on leur a dit que « vous ne pouvez pas laisser tomber l'équipe » ou si un parent ou un entraîneur suppose qu'un coup à la tête est mineur, cela crée une dangereuse « ligue de déni »dit Rivara.

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Plus de données sont nécessaires

Le rapport exhorte également les États-Unis.Centers for Disease Control pour développer un système national de suivi des jeunes qui souffrent de commotions cérébrales.

"Le fait qu'il n'y ait pas beaucoup de données est un problème important",Tamara McLeod, professeure au programme d'entraînement athlétique de l'A.T.Still University in Mesa, Az., A déclaré à Healthline. "Nous ne pouvons pas déterminer le nombre de blessures subies et, plus important encore, ce qui arrive à ces enfants lorsqu'ils se rétablissent."

McLeod croit que la « culture de la résistance » est peut-être exagérée.Au fur et à mesure que l'on en sait plus sur les effets à long terme des commotions cérébrales, comme l'a récemment souligné la NFL, certains parents et entraîneurs sont devenus plus vigilants.

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Commotions sportives en hausse

Le rapport montre qu'il s'agit d'un problème croissant :

  • Le nombre de personnes âgées de 19 ans et moins traitées dans les salles d'urgence pour des commotions cérébrales et d'autres blessures liées au sport n'entraînant pas la mort est passé de 150 000 en 2001 à 250 000 en 2009.

  • Parmi les athlètes masculins du secondaire et du collège, les sports entraînant le plus de commotions cérébrales étaient le football, le hockey sur glace, la crosse, la lutte et le soccer.

  • Pour les athlètes féminines du secondaire et du collège, le soccer, la crosse et le basketball ont entraîné le plus de commotions cérébrales.

  • Les jeunes qui ont déjà subi une commotion avaient plus de chance de subir une deuxième commotion liée au sport.

L'un des plus gros problèmes liés au diagnostic des commotions cérébrales est que les blessures sont fonctionnelles et non structurelles.Les tomodensitogrammes informatisés (CT) et l'imagerie par résonance magnétique (IRM) ne montrent pas toujours les dommages causés par une blessure, a déclaré McLeod.Au lieu de cela, les symptômes d'une commotion cérébrale ont tendance à se manifester sous la forme d'un traitement cognitif plus lent.

"Nous ne pouvons pas voir (les commotions cérébrales) comme une cheville cassée sur une radiographie",a déclaré McLeod.

C'est pourquoi il est important de faire évaluer la blessure à la tête d'un enfant par un professionnel de la santé qualifié ayant de l'expérience dans la reconnaissance des commotions cérébrales, a-t-elle ajouté.

Garder les enfants en sécurité

Les hôpitaux du pays offrent des programmes de gestion des commotions cérébrales pour les enfants.En développant une ligne de base après une blessure initiale, les professionnels de la santé peuvent mieux évaluer les dommages causés par des blessures ultérieures.

Les Etats Unis.Centres de Contrôle des Maladieslancé une initiativeil y a quelques années, intitulé « Attention : les commotions cérébrales dans les sports pour les jeunes ».Les parents, les entraîneurs et les athlètes peuvent trouver une pléthore d'informations en ligne visant à reconnaître, prévenir et réagir aux blessures à la tête.

Rivara et McLeod conviennent que le sport est bon pour les enfants et que les avantages de la santé et de la forme physique ne peuvent être sous-estimés. "Cela dit, je pense qu'il est important que les entraîneurs soient formés sur la façon d'enseigner correctement aux enfants à plaquer, à diriger ou à jouer au hockey sur glace",a déclaré McLeod. "Le Canada a fait un excellent travail en changeant l'âge auquel la mise en échec (un coup physique dur) est autorisé et en modifiant les règles, ce qui, à mon avis, est essentiel pour changer les comportements."

Voici quelques conseils pour protéger les jeunes athlètes des commotions cérébrales :

  • Rassurez l'enfant en lui disant que ce n'est « qu'un jeu » et que ce n'est pas grave, et même une bonne idée, de s'asseoir quand vous êtes blessé.

  • Les parents et les athlètes doivent être conscients des signes d'une commotion cérébrale, tels que des maux de tête persistants, des nausées et des étourdissements, ou une sensibilité au bruit et à la lumière.Si l'un de ces symptômes persiste, faites évaluer l'enfant par un médecin.

  • Encouragez votre enfant à informer un adulte lorsqu'un coéquipier, et pas seulement lui-même, semble présenter des symptômes de commotion cérébrale.

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