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Une petite étude sur des cadavres a révélé que la réponse immunitaire à l'infection au COVID-19 peut endommager les vaisseaux sanguins du cerveau.LuisPortugal/Getty Images
  • Des recherches antérieures établissent un lien entre l'infection au COVID-19 et les problèmes cérébraux, tels que le « brouillard cérébral » et les problèmes neurologiques.
  • Dans une très petite étude sur des cadavres, des chercheurs des National Institutes of Health ont découvert que les anticorps créés par le corps en réponse à une infection au COVID-19 peuvent endommager les vaisseaux sanguins du cerveau, provoquant des symptômes neurologiques.
  • Les scientifiques pensent que la découverte de complexes immuns dirigés par des anticorps sur les cellules endothéliales du cerveau suggère que des thérapies immunomodulatrices pourraient aider les patients COVID de longue date.

Alors que la pandémie de COVID-19 se poursuit, les cliniciens en apprennent davantage sur les effets à long terme de la maladie sur la santé globale d'une personne.Certains patients atteints de coronavirus continuent de ressentir les effets de la maladie des mois après l'infection initiale, subissant une longue COVID.

LaInstituts nationaux de la santé (NIH)annoncé récemmentnouvelles découvertesqui peuvent être pertinents pour notre compréhension des effets à long terme de la COVID.Leur nouvelle étude indique que la réponse immunitaire du corps à l'infection par le COVID-19 endommage les vaisseaux sanguins du cerveau, provoquant des symptômes neurologiques.

L'étude a récemment été publiée dans la revue Brain.

COVID-19 et le cerveau : ce que nous savons

La nouvelle étude n'est pas la première fois que la recherche examine les effets du COVID-19 sur le cerveau.UNétude précédenteont découvert qu'une infection antérieure au COVID-19 était associée à divers changements cérébraux, y compris une plus grande réduction du volume cérébral global.Et d’autres recherches ont montré que le COVID-19 pouvait diminuer le volume de matière grise d’une personne dans le cerveau.

Les chercheurs ont également connecté COVID-19 avectroubles neurologiques et de santé mentaleet les complications cérébrales telles que les accidents vasculaires cérébraux et les hémorragies cérébrales.

Des recherches antérieures montrent également que le coronavirus continue d'avoir un impact sur le cerveau chez les patients présentant de longs symptômes de COVID, tels que le « brouillard cérébral » et d'autreschangements cérébraux.

Nouveaux résultats de recherche

Medical News Today s'est entretenu avecDr.Avindra Nath, directeur clinique au National Institute of Neurological Disorders and Stroke (NINDS) des National Institutes of Health (NIH) et auteur principal de la présente étude.

Selon le Dr.Nath, unétude antérieuretrouvé des preuves de lésions des vaisseaux sanguins dans le cerveau de patients COVID-19 décédés peu de temps après avoir contracté le virus, mais aucun signe d'infection par le SRAS-CoV-2.

« Cette étude a été entreprise pour explorer comment le COVID-19 nuit aux vaisseaux sanguins du cerveau »,Dr.dit Nath.

Pour cette étude, le Dr.Nath et son équipe de recherche ont examiné le tissu cérébral de neuf patients COVID-19 décédés subitement après avoir contracté la maladie.Les scientifiques ont observé des preuves queanticorpscréé par le corps en réponse à l'infection au COVID-19 a attaqué les vaisseaux sanguins du cerveau, provoquant une inflammation et des dommages.

"Nos résultats suggèrent que les dommages aux vaisseaux sanguins du cerveau résultent de la réponse inflammatoire naturelle du corps au SRAS-CoV-2",Dr.Nath a expliqué. « Pour la première fois, nous avons observé des dépôts decomplexes immuns– des molécules formées lorsque des anticorps se lient à des antigènes – à la surface des cellules qui composent la barrière hémato-encéphalique.

"Nous émettons l'hypothèse qu'une attaque médiée par des anticorps déclenchée par le virus endommage la barrière hémato-encéphalique, provoquant une fuite de sang des vaisseaux sanguins dans le cerveau", a-t-il poursuivi. "Ceci, à son tour, déclenche une inflammation qui endommage et détruitneurones.”

Pourquoi ces anticorps attaqueraient-ils la paroi des vaisseaux sanguins ?Dr.Naths dit qu'ils ne savent pas encore. "Une possibilité pourrait être qu'ils soient ciblés contre leRécepteur ACE2du virus, qui est fortement exprimé dans ces cellules », a-t-il déclaré.

Alors que l'étude n'a examiné que les dommages neurovasculaires dans les cas mortels de COVID-19, le Dr.Nath a déclaré que son équipe soupçonne que si ces personnes avaient vécu, elles auraient eu des symptômes neurologiques de long COVID, notamment des maux de tête, des troubles de la mémoire et un brouillard cérébral.

"Ceux qui ont un long COVID peuvent avoir une réponse immunitaire similaire qui persiste et endommage les neurones", a-t-il ajouté. « La découverte de complexes immuns surcellules endothelialessuggère quethérapies immunomodulatricespeut aider."

Des recherches plus longues sur le COVID sont nécessaires

Quant aux prochaines étapes de cette recherche, le Dr.Nath a déclaré que la pathologie du long COVID doit encore être étudiée.

"Il est très difficile d'étudier les changements cérébraux entraînant un long COVID sans accès au tissu cérébral lors de l'autopsie, mais le long COVID n'est pas une maladie mortelle", a-t-il expliqué. « Par conséquent, nous devons explorer d'autres approches pour déchiffrer les causes du long COVID. Les IRM à haute résolution peuvent donner un aperçu des symptômes neurologiques ressentis par les personnes atteintes d'un long COVID.

Dr.Santosh Kesari, neurologue au Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie, et directeur médical régional du Research Clinical Institute of Providence Southern California, a convenu que davantage de recherches étaient nécessaires sur le long COVID et ses effets sur le cerveau.

« Nous nous inquiétons des poumons et des dommages que le COVID cause aux poumons, mais le COVID provoque en fait une inflammation et un dysfonctionnement des organes ailleurs dans le corps qui ne sont pas appréciés »,Dr.Kesari a déclaré à MNT.

"Ce rapport et d'autres comme celui-ci depuis la pandémie montrent qu'il y a aussi une blessure directe au cerveau. Cela a des implications pour les approches de traitement lorsque nous voyons ces problèmes cérébraux chez nos patients de manière aiguë, mais aussi maintenant de manière chronique. Certains patients COVID de longue date peuvent présenter des symptômes – perte de mémoire à court terme, brouillard cérébral, etc. – en raison d'une inflammation qui s'est produite dans le cerveau de ces patients, que nous le sachions tôt ou non »,Dr.Kesari a expliqué.

"Et la question est vraiment de savoir comment pouvons-nous mieux comprendre cela?"Dr.Kesari a ajouté. «Nous devons vraiment l'étudier beaucoup plus et comprendre le moment de l'infection au COVID, la gravité de l'infection initiale et son lien avec l'inflammation cérébrale, ainsi que la gravité et la durée des problèmes cognitifs qui surviennent chez les longs patients atteints de COVID.

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