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Les experts disent que le port d'un masque dans les zones intérieures surpeuplées est un moyen de réduire le risque de COVID-19.Irina Velitchkina/Getty Images
  • Les scientifiques disent que les réinfections au COVID-19 sont de plus en plus courantes.
  • Ils disent que ce n'est pas nécessairement surprenant car le nouveau coronavirus mute en des variantes plus contagieuses mais moins mortelles.
  • Ils disent que la meilleure protection contre les maladies graves du COVID-19 est d'être vacciné.
  • Ils ajoutent que longtemps le COVID reste une préoccupation avec les réinfections.

Avec l'arrivée de la variante hautement contagieuse Omicron du COVID-19 et de ses sous-variantes encore plus contagieuses, les réinfections par le virus deviennent de plus en plus courantes.

Cela ne veut pas dire que tout le monde contractera nécessairement le COVID-19 ou le contractera plus d'une fois, mais la réinfection doit être considérée comme faisant partie de la tapisserie d'une «nouvelle normalité» concernant le virus, disent les experts.

"Deux facteurs majeurs se sont combinés pour rendre les réinfections au COVID-19 plus probables",Dr.Jason Lane, le médecin-chef de l'équipe de soins hospitaliers et communautaires de ChenMed, a déclaré à Healthline. « Premièrement, le virus continue d'évoluer vers de nouvelles variantes. Certains sont clairement plus susceptibles d'échapper à l'immunité antérieure contre l'infection par des variantes et des vaccins plus anciens. Deuxièmement, la protection immunitaire contre les infections antérieures et les vaccins a diminué avec le temps.

Dr.Jerome Adams, ancien AméricainSurgeon General, dites-le plus crûment.

"Parce que l'immunité diminue avec le temps, il y a une probabilité de 100% que la réinfection soit une caractéristique permanente de COVID-19", a-t-il déclaré à Healthline. "C'est comme avec la grippe, qui peut vous infecter chaque année ou plusieurs fois par an en raison d'une combinaison de nouvelles variantes et d'une immunité décroissante. Le vaccin annuel contre la grippe est la façon dont nous inculquons à notre système immunitaire les connaissances et les outils nécessaires pour combattre le virus pendant la saison de la grippe. La même chose est vraie, et continuera d'être vraie, pour COVID-19.

Bien que les Centers for Disease Control and Prevention (CDC) ne suivent pas les données de réinfection, des études menées dans d'autres pays suggèrent que les réinfections commencent à dominer le paysage du COVID-19.

Une étude de l'Imperial College de Londres, par exemple, a révélé que près des deux tiers des cas de COVID-19 au Royaume-Uni ont été signalés par les personnes interrogées comme des réinfections.

Les vaccinations toujours une défense de première ligne

Bien que la réinfection chez les personnes vaccinées et non vaccinées devienne plus courante, les experts affirment que les vaccins sont toujours l'une de nos meilleures défenses contre les maladies graves et les décès dus au COVID-19.

Une partie de la confusion autour de cela vient des messages et de nos attentes antérieures sur ce que font les vaccins, a déclaré le Dr.Emily Volk, présidente du College of American Pathologists.

"Quand le grand public pense aux vaccins - quand la plupart d'entre nous pensent aux vaccins - nous pensons" empêcher de contracter la maladie ", n'est-ce pas?" elle a dit à Healthline. « Que je n'attraperai pas du tout la rougeole si je suis vacciné contre le virus de la rougeole. Et c'est ainsi que fonctionnent certains vaccins. Cependant, certains vaccins, comme le vaccin contre le coronavirus, n'empêchent pas la maladie de se produire. Mais cela a un impact sur le risque d'une maladie si grave qu'elle nécessite une hospitalisation.

Les chiffres l'ont largement confirmé.

Alors que les cas de COVID-19 ont augmenté, les hospitalisations et les décès dus au virus n'ont pas augmenté à un rythme similaire, ce qui suggère que les niveaux existants de protection immunitaire pourraient profiter à l'ensemble de la population.

Volk, comme beaucoup d'autres, en a une expérience personnelle.

"J'ai été vaccinée et boostée au maximum à ce stade, mais j'ai moi aussi contracté le COVID il y a quelques mois", a-t-elle déclaré. "Mais c'était un cas bénin et je n'ai pas été hospitalisé. Je n'avais pas besoin de fortes doses de stéroïdes. Je n'avais pas besoin d'un lit d'hôpital ni d'une place dans une salle d'urgence.

"Donc, je pense que ce que nous vivons maintenant est très prévisible", a-t-elle poursuivi. "Nous voyons le virus évoluer vers un virus moins dangereux qu'il ne l'était sous sa forme originale. Et c'est surtout beaucoup moins dangereux pour les personnes qui ont été vaccinées.

Les longues questions COVID occupent une place importante

Alors que le COVID-19 pourrait devenir plus doux et l'immunité dans la communauté plus robuste, la question de l'impact de la réinfection sur les séquelles post-aiguës du COVID-19 (PACS), également connu sous le nom de long COVID, reste en suspens.

Long COVID apparaît comme un ensemble de symptômes persistant des mois après la disparition de l'infection initiale.Les symptômes comprennent la fatigue, des courbatures, un essoufflement, des difficultés de concentration, des maux de tête et une perte de goût ou d'odorat.

Les chercheurs tentent de mieux comprendre la maladie et la façon de la traiter, ce qui peut affecter jusqu'à une personne sur quatre qui contracte le COVID-19.

On en sait encore moins sur la façon dont la réinfection contribue au risque de COVID à long terme.

"On ne sait pas grand-chose", a déclaré le Dr.Kami Kim, spécialiste des maladies infectieuses à l'Université de Floride du Sud et à l'hôpital général de Tampa. «Nous ne comprenons pas vraiment qui et pourquoi les gens obtiennent un long COVID. Cela ne semble pas être la gravité de la maladie.

Adams a accepté.

"Il n'y a actuellement aucune preuve que la réinfection rend les gens plus susceptibles de développer les symptômes post-COVID connus sous le nom de long COVID, mais cela ne signifie pas que vous ne devriez pas prendre de précautions", a-t-il déclaré. « La vérité est que chaque infection ou réinfection au COVID peut potentiellement conduire à un long COVID. Cela est particulièrement vrai pour les femmes, les personnes d'âge moyen et celles souffrant d'obésité, ainsi que celles qui présentaient de graves symptômes de COVID.

Réduisez votre risque de réinfection

Pour l'instant, la réduction du risque de réinfection et de propagation du COVID-19 à d'autres reste la même.

Les recommandations incluent :

  • Se laver les mains régulièrement.
  • Porter un masque si vous vous sentez malade pour éviter de transmettre la maladie à d'autres.
  • Faites un test de dépistage du virus si vous pensez avoir été exposé.
  • Porter des masques n95 de haute qualité dans des espaces surpeuplés où la propagation communautaire est élevée.

"La meilleure façon de limiter le risque de réinfection est de continuer à traiter le COVID comme ce qu'il est : un virus hautement infectieux",dit Adams.

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