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Les experts disent que les problèmes de santé à long terme sont une préoccupation si les gens contractent le COVID-19 plus d'une fois.FG Commerce/Getty Images
  • Les chercheurs affirment que les réinfections au COVID-19 peuvent augmenter le risque d'hospitalisation et de décès dus à la maladie.
  • Ils soulignent que les vaccinations réduisent les risques, mais qu'il existe toujours la possibilité d'une maladie grave à chaque réinfection.
  • Les experts disent que les résultats renforcent l'idée que les gens devraient continuer à porter des masques à l'intérieur et dans des lieux extérieurs bondés.

Les scientifiques ne savent pas s'il y a un effet cumulatif sur votre santé des infections répétées au COVID-19.

Cependant, ce qui semble clair, c'est que chaque réinfection comporte un risque de maladie grave, de décès ou d'invalidité à long terme.

La réinfection "ajoute des risques non négligeables de mortalité toutes causes confondues, d'hospitalisation et d'effets néfastes sur la santé dans la phase aiguë et post-aiguë de la réinfection", selon une nouvelle étude pré-imprimée par des chercheurs de la Washington University School of Medicine et le Système de soins de santé VA Saint Louis dans le Missouri.

Les chercheurs ont examiné des millions de dossiers de santé des États-Unis.Département des anciens combattants (VA).

L'étude préliminaire comprenait des données sur plus de 250 000 anciens combattants qui ont eu une infection au COVID-19, près de 39 000 personnes qui ont eu une ou plusieurs réinfections et plus de 5 millions de personnes dans un groupe témoin.

"Le risque et la charge [de maladie] ont augmenté de manière graduelle en fonction du nombre d'infections", ont écrit les auteurs de l'étude, qui n'a pas encore été évaluée par des pairs ni publiée dans une revue médicale.

Les chercheurs ont rapporté que la probabilité d'effets négatifs sur la santé dus à la réinfection augmentait quel que soit le statut vaccinal et incluait à la fois la phase aiguë de la réinfection et les problèmes de santé à long terme survenant après la disparition des symptômes aigus tels que la fièvre et l'essoufflement.

"Ce qui est vraiment révélateur, c'est la manifestation à long terme de cette maladie. La plupart des gens rebondissent, mais pas tout le monde », a déclaré le Dr.Ziyad Al-Aly, auteur de l'étude et professeur adjoint de médecine à la Washington University School of Medicine ainsi que directeur du Clinical Epidemiology Center et chef du service de recherche et d'éducation au Veterans Affairs St.Système de santé Louis.

« Nous posions une question simple : la réinfection est-elle importante ?Al-Aly a déclaré à Healthline. "Nous ne comparions pas la première et [les suivantes] infections, mais nous demandions s'il valait la peine de se protéger contre une deuxième infection."

La réponse, a déclaré Al-Aly, est que "chaque fois que vous êtes infecté, vous lancez les dés".

"Vous avez peut-être été vacciné ou avez eu une infection antérieure, mais cela n'élimine pas votre risque", a-t-il déclaré, notant que le risque de maladie grave due à une réinfection par COVID-19 variait d'environ 3% à 5% de tous les cas.

"Il est toujours sage et responsable d'essayer de se protéger de la réinfection", a-t-il déclaré.

Le temps peut aussi être un facteur.

"Au fur et à mesure que vous vous éloignez de votre vaccination, de vos rappels et des infections précédentes, le risque de réinfection augmente considérablement",Dr.Luis Ostrosky, spécialiste des maladies infectieuses à l'hôpital Memorial Hermann de UT Health Houston au Texas, a déclaré à Healthline.

Al-Aly a reconnu les limites de l'étude.Ils ont inclus le fait que la population VA est plus âgée, plus blanche, plus masculine et en moins bonne santé globale que la population générale.

Cependant, a-t-il noté, le simple nombre de personnes incluses dans l'étude signifiait que des populations importantes de femmes, de minorités et de jeunes étaient incluses dans l'analyse.Les recherches futures se concentreront sur la question de savoir si les mêmes résultats s'appliquent à ces sous-populations.

Regard vers l'avenir

Des études antérieures ont indiqué que les taux de réinfection au COVID-19 étaient faibles parmi les premières variantes de la maladie, mais ont augmenté lorsque la variante hautement contagieuse d'Omicron s'est propagée dans le monde fin 2021 et début 2022.

Les chercheurs disent que les dernières variantes de COVID-19, telles que Omicron B.A.5, sont encore meilleures pour échapper à l'immunité offerte par la vaccination ou les infections antérieures.

"J'ai vu des patients qui ont été réinfectés avec chaque nouvelle variante", a déclaré Ostrosky. « Certains ont été réinfectés 3, 4 et 5 fois. Nous voyons des gens se réinfecter avec les variantes B4 et B5 qui ont été infectées par Omicron aussi récemment qu'en mars.

"Il est toujours très clair que se faire vacciner aide à protéger les gens contre les maladies graves à cause du COVID-19", a déclaré le Dr.Émilie E.Volk, médecin-chef de Baptist Health Floyd dans l'Indiana et président du College of American Pathologists.

"Je ne pense pas que nous sachions s'il y a un effet cumulatif de la réinfection",Volk a déclaré à Healthline. «Mais obtenir une réinfection au COVID-19 n'est pas un événement sans risque pour personne, y compris le risque d'effets à long terme. Nous pouvons solidement dire cela.

Ostrosky a déclaré que, de manière anecdotique, les personnes qui avaient des cas plus bénins de COVID-19 lors de la première infection semblent avoir des cas plus bénins lorsqu'elles sont réinfectées.Ceux qui ont des cas plus graves au départ ont également tendance à avoir des réinfections plus difficiles – peut-être parce que leur capacité à combattre l'infection ultérieure a été endommagée lors de leur premier combat contre la maladie.

Cependant, même une légère réinfection pourrait comporter des risques.

"Nous ne connaissons pas les effets à long terme des infections multiples, même si elles sont bénignes", a déclaré Ostrosky.

Volk a déclaré que bien qu'il y ait peu d'enthousiasme du public pour un retour aux mandats de masque, elle et Ostrosky ont recommandé de porter un masque à l'intérieur, en particulier dans les espaces surpeuplés avec une mauvaise ventilation, et en particulier si vous êtes à risque élevé, ou avez quelqu'un dans votre la vie qui est.

"Il est toujours important de vous protéger, de rester à la maison lorsque vous êtes malade, de pratiquer une bonne hygiène des mains et de porter un masque le cas échéant", a déclaré Volk.

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