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Un vaccin pour protéger contre la tuberculose peut aider à empêcher les patients à risque de développer la SEP.

Des chercheurs en Italie ont peut-être trouvé un moyen de conjurer la sclérose en plaques (SEP) chez les personnes à haut risque de développer la maladie.Selon une nouvelle étude publiée aujourd'hui dans la revue Neurology, un vaccin contre la tuberculose (TB) pourrait jouer un rôle clé en empêchant ceux qui présentent des signes précoces de la maladie de progresser vers la SEP.

"Sclérose" est le mot latin pour "effrayer", donc la sclérose en plaques signifie "de nombreuses cicatrices" ou des lésions sur la moelle épinière et le cerveau d'une personne.Selon les critères MacDonald utilisés pour diagnostiquer la SEP, plus d'un épisode, entraînant de multiples lésions ou cicatrices, est nécessaire pour un diagnostic définitif de SEP.

Les patients qui n'ont présenté qu'une seule fois des symptômes de type SEP sont classés comme ayant un syndrome clinique isolé (SCI). Environ la moitié seulement des personnes atteintes de SCI développent une SEP dans les deux ans.

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Soixante-treize volontaires atteints de SCI ont participé à l'étude.Environ la moitié des participants ont reçu une injection d'un vaccin vivant appelé Bacille Calmette-Guérin (BCG), qui est utilisé pour prévenir la tuberculose dans certains pays.

Le reste des volontaires a reçu un placebo.Tous les participants ont reçu des examens IRM une fois par mois pendant six mois, et les deux groupes ont reçu l'interféron bêta-1a (Avonex) pendant un an.

Après les six premiers mois, ceux qui avaient reçu le vaccin antituberculeux présentaient moins de lésions de type SEP à l'IRM que le groupe placebo.À la fin de la période d'étude, 58 % des volontaires vaccinés n'avaient pas développé de SEP, contre 30 % de ceux qui avaient reçu le placebo.

Ça marche, mais les médecins ne savent pas pourquoi

Bien que des nouvelles encourageantes, la raison pour laquelle le vaccin fonctionne n'est pas claire. "Il semble y avoir des effets multiples complexes sur l'inflammation cérébrale", a déclaré l'auteur de l'étude Giovanni Ristori, M.D., Ph.D., de l'Université Sapienza de Rome, dans une interview avec Healthline. "D'autres études récentes sur le BCG dans l'auto-immunité indiquent un effet neuroprotecteur produit par les cytokines [qui aident à réguler la réponse immunitaire] qui est particulièrement induit par le BCG."

Même utilisé pour son objectif initial, ce vaccin contre la tuberculose "n'est efficace que dans 50 à 60% de tous les cas", a déclaré Ristori, mais les chercheurs ont été motivés pour l'étudier plus avant lorsqu'une étude pilote chez des patients diagnostiqués avec la SEP a révélé que "le BGC était sûr et efficace pour réduire l'activité de la maladie sur l'IRM.

"L'idée que la SEP n'est pas une maladie unique est courante chez les chercheurs", a déclaré Ristori, et pourrait expliquer pourquoi ce vaccin contre la tuberculose n'était pas efficace à 100 % pour empêcher les patients atteints de SCI de développer la SEP.

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Comme pour tout médicament ou thérapie, la sécurité est aussi importante que l'efficacité. "Le BCG s'est avéré sûr chez pratiquement tous les patients qui l'ont pris", a déclaré Ristori.

Et le fait que le virus soit vivant n'est pas préoccupant.Il souligne que même le vaccin vivant contre la grippe s'est avéré sûr pour les patients atteints de SEP. "[Le vaccin contre la grippe] peut même être conseillé uniquement pour prévenir les infections des voies respiratoires supérieures qui peuvent favoriser les rechutes de la SEP",dit Ristori.

"Nous prévoyons de concevoir des études de phase III chez des personnes présentant un premier épisode de démyélinisation et éventuellement chez des sujets" à risque "de SEP", a déclaré Ristori.Bien que d'autres études soient nécessaires, ces résultats préliminaires promettent qu'un vaccin contre la SEP pourrait être à portée de main.

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