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Les chercheurs disent que les femmes ont tendance à avoir des voies respiratoires pulmonaires plus petites que les hommes.Joos Mind/Getty Images
  • Près de 16 millions de personnes aux États-Unis ont reçu un diagnostic de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC).
  • Plus de femmes vivent maintenant avec la MPOC que d'hommes aux États-Unis et plus de femmes meurent de la maladie que d'hommes.
  • Les chercheurs disent que les femmes ont tendance à avoir de petites voies respiratoires pulmonaires, ce qui augmente le risque de développer une MPOC ainsi que le risque de maladie plus grave.

Les femmes peuvent avoir un risque plus élevé de maladie pulmonaire obstructive chronique (MPOC) en raison de petites voies respiratoires dans les poumons.

Une recherche publiée aujourd'hui dans la revue Radiology rapporte que les différences structurelles entre les sexes peuvent expliquer la différence de prévalence et de résultats de la MPOC entre les hommes et les femmes.

"Les différences dans les dimensions des voies respiratoires, même après ajustement en fonction de la taille et de la taille des poumons, et l'impact plus important des modifications de la taille des voies respiratoires sur les résultats cliniques chez les femmes, étaient remarquables en ce que les femmes semblent avoir une réserve plus faible contre le développement d'une maladie des voies respiratoires et de la MPOC",Dr.Surya P.Bhatt, l'auteur principal de l'étude et professeur agrégé de médecine à la Division de médecine pulmonaire, allergique et de soins intensifs de l'Université de l'Alabama à Birmingham, a déclaré dans un communiqué de presse.

Les chercheurs ont découvert que même parmi ceux qui n'avaient jamais fumé ou avaient fumé moins de 100 cigarettes au cours de leur vie, les voies respiratoires pulmonaires chez les femmes étaient encore plus petites que chez les hommes.

Ils ont examiné les données de près de 10 000 personnes.Certains n'ont jamais fumé, certains étaient des fumeurs actuels et certains étaient d'anciens fumeurs.

Parmi les 420 personnes qui n'avaient jamais fumé, les chercheurs ont découvert que les hommes avaient des parois plus épaisses dans leurs voies respiratoires que les femmes.Les dimensions des voies respiratoires étaient également plus petites chez les femmes que chez les hommes.

Chez les 9 363 fumeurs anciens ou actuels de l'étude, les hommes avaient à nouveau des parois des voies respiratoires plus épaisses et les femmes avaient des voies respiratoires plus étroites que les hommes.

Les chercheurs ont déclaré que ces différences entraînaient des niveaux plus élevés d'essoufflement, une fonction pulmonaire plus faible, une moins bonne qualité de vie respiratoire et de moins bons résultats de survie chez les femmes que chez les hommes.

Dr.Jimmy Johannes, pneumologue et spécialiste de la médecine des soins intensifs au MemorialCare Long Beach Medical Center en Californie, affirme que l'étude aide à expliquer une partie de la disparité entre les sexes en matière de maladie pulmonaire.

"La différence potentielle logique ici est que plus votre poumon est gros, plus vous pouvez tolérer une maladie pulmonaire avant de développer des symptômes ou d'autres complications liées à ces maladies pulmonaires", a-t-il déclaré à Healthline.

MPOC : hommes vs femmes

La MPOC est le nom d'un groupe de maladies qui provoquent des difficultés respiratoires et des blocages des voies respiratoires.

Presque16 millionspersonnes aux États-Unis ont reçu un diagnostic de MPOC, mais il est probable que des millions d'autres vivent avec la MPOC sans diagnostic.

Dans le passé, la MPOC était généralement considérée comme une maladie masculine.Cependant,depuis 2000plus de femmes sont mortes de MPOC que d'hommes aux États-Unis.Plus de femmes vivent avec la MPOC que d'hommes et bien que le taux de mortalité par MPOC chez les hommes ait chuté aux États-Unis, le taux de mortalité n'a pas baissé chez les femmes.

Les experts disent que le tabagisme joue probablement un rôle.

"Il semble que les femmes n'aient pas besoin de fumer autant pour développer les mêmes quantités de maladies que les hommes. Ainsi, leurs besoins en dosage pour développer une maladie semblent être inférieurs à ceux des hommes »,dit Johannes.

Les centres de contrôle et de prévention des maladies(CDC) note qu'aux États-Unis, les femmes qui fument développent une MPOC plus jeunes que les hommes qui fument, même si elles fument moins que les hommes.

Dr.Rajkumar Dasgupta, pneumologue chez Keck Medicine of USC, affirme que l'œstrogène est un facteur de cette disparité.

"Lorsque nous parlons d'œstrogène, cela modifie vraiment le métabolisme de certains des produits chimiques des cigarettes. Cela rend vraiment nos voies respiratoires plus susceptibles d'être endommagées. De plus, les œstrogènes régulent à la hausse certains gènes qui contrôlent la sécrétion de mucus et les personnes atteintes de MPOC ont beaucoup de production de mucus », a-t-il déclaré à Healthline.

Les données du CDC montrent qu'en 2018, les maladies chroniques des voies respiratoires inférieures (principalement la MPOC) étaient laquatrième cause de décèschez les femmes aux États-Unis.

Les femmes ont tendance à recevoir un diagnostic de MPOC plus tard que les hommes lorsque la maladie est plus avancée.Le traitement aux stades avancés de la maladie est moins efficace et les femmes et les hommes réagissent différemment aux traitements.

Le bilan de la MPOC

La BPCO peut provoquer à la fois un emphysème et une bronchite chronique.

Ceux-ci peuvent apparaître sous la forme de divers symptômes, notamment un essoufflement, des difficultés à respirer profondément, une respiration sifflante ou une toux fréquentes et une quantité excessive de mucus, de mucosités ou de crachats.

«C'est incroyablement débilitant, la qualité de vie est en fait potentiellement pire que celle des patients atteints d'un cancer du poumon au stade quatre, a déclaré le Dr Brooks Kuhn, pneumologue à l'Université de Californie à Davis, à Healthline. "Malheureusement, [les personnes atteintes de MPOC] n'en bénéficient pas. Ils sont toujours essoufflés, toujours mal à l'aise à cause de cela. Comme vous pouvez vous y attendre, les taux de dépression et d'anxiété sont trois à cinq fois plus fréquents dans la population atteinte de MPOC »,

"C'est incroyablement difficile. Un patient ne peut pas sortir, il ne peut pas interagir avec sa famille, il ne peut pas sortir et faire les choses qui le rafraîchissent et font d'eux des êtres humains », a-t-il ajouté.

Les experts disent que l'étude est un pas dans la bonne direction pour développer de nouvelles thérapies pour la MPOC qui tiennent compte des différences dans les poumons entre les sexes.Cependant, le développement de telles thérapies peut prendre beaucoup de temps.

"La triste réalité est que nous n'avons tout simplement pas assez d'outils en ce moment pour vraiment, vraiment déplacer l'aiguille autant que nécessaire pour aider ces patients et leurs souffrances",dit Kuhn.

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