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Les chercheurs apprennent comment les produits de nettoyage peuvent affecter l'air à l'intérieur de votre maison.Getty Images
  • Lorsque les vapeurs d'eau de Javel se mélangent à un composé d'agrumes que l'on trouve dans de nombreux nettoyants ménagers, elles peuvent former des particules ultrafines comme celles que l'on trouve dans le smog.
  • Ce composé est appelé limonène et est généralement relativement doux, mais en grande quantité, il peut irriter les yeux, la gorge, les poumons et la peau.
  • Certains produits verts peuvent être plus sûrs que l'eau de Javel traditionnelle, mais certains experts disent que l'utilisation de vinaigre et de bicarbonate de soude peut également être un moyen non toxique de nettoyer votre maison.

L'odeur de l'eau de Javel a longtemps été associée à une maison propre, en particulier pendant la saison du rhume et de la grippe.

Mais un groupe de chercheurs a appris que lorsque les vapeurs d'eau de Javel se mélangent à un composé d'agrumes présent dans de nombreux nettoyants ménagers, cela peut créer des particules en suspension dans l'air potentiellement nocives - pour vous et vos animaux de compagnie.

Ce composé d'agrumes est connu sous le nom de limonène.On le trouve dans des milliers de produits de nettoyage, de produits de soins personnels et de désodorisants, et il est également rejeté par certains produits du bois.

En soi, le limonène n'est pas très toxique, bien qu'une exposition à de plus grandes quantités puisse irriter la peau, les yeux, la gorge et les poumons.En présence d'air, il peut s'oxyder pour former des composés qui provoquent des allergies cutanées.

Le limonène est également l'un des composés organiques volatils (COV) les plus courants trouvés à l'intérieur, écrivent les auteurs de la nouvelle étude.

Les COV sont des gaz émis par de nombreux produits ménagers et peuvent avoir un impact sur la qualité de l'air intérieur.Une fois libérés, ils peuvent s'attarder dans l'air ou coller aux surfaces.

L'eau de Javel et les agrumes forment une mauvaise combinaison

Étant donné que l'eau de Javel et les produits contenant du limonène sont souvent utilisés dans les mêmes espaces intérieurs, des chercheurs de l'Université de Toronto et de l'Université Bucknell en Pennsylvanie ont examiné ce qui se passait lorsque ces produits chimiques se combinaient.

Les chercheurs écrivent que pendant et après l'utilisation de nettoyants à base d'eau de Javel, de grandes quantités d'acide hypochloreux et de gaz chlorés peuvent rapidement s'accumuler dans des environnements intérieurs mal ventilés.

L'étude a été publiée le 2 octobre dans Environmental Science and Technology.

Ils ont simulé cet effet à l'aide d'une chambre climatique, à laquelle ils ont ajouté du limonène et les gaz formés à partir de l'eau de Javel.

Lors de l'exposition à la lumière fluorescente ou à la lumière du soleil, ces composés ont réagi pour former des aérosols organiques secondaires (AOS). Les réactions initiales se sont produites même dans l'obscurité, des SOA se formant lorsque la chambre était exposée à la lumière.

Les SOA sont des particules fines qui sont également un composant majeur du smog.Lorsque les particules sont suffisamment petites, elles peuvent pénétrer profondément dans les poumons et provoquer des effets à court terme tels que la toux et l'essoufflement.De très fines particules peuvent également pénétrer dans la circulation sanguine par les poumons.

L'exposition régulière aux particules fines est liée à des problèmes de santé tels que les crises cardiaques et les difficultés respiratoires.Les personnes souffrant déjà d'une maladie cardiaque, d'asthme ou d'autres affections pulmonaires sont plus à risque.

MarylandAynul Bari, professeur adjoint au Département d'ingénierie environnementale et durable de l'Université d'Albany, Université d'État de New York, a déclaré que ces résultats montrent «les impacts potentiels des produits de nettoyage à base d'eau de Javel sur la qualité de l'air intérieur».

L'eau de Javel utilisée pour le nettoyage peut présenter d'autres risques pour la santé.

"Il est connu que l'utilisation de produits contenant de l'eau de javel dans des activités de nettoyage telles que la lessive et la vaisselle peut libérer des composés organiques volatils - tels que le chloroforme et le tétrachlorure de carbone - qui peuvent présenter un risque cancérigène pour la santé publique", a déclaré Bari.

Chloroformeest un «cancérogène probable» chez l'homme, tandis que le tétrachlorure de carbone est un «cancérogène possible».

Bari a ajouté que davantage de recherches sont nécessaires pour "mieux comprendre les effets sur la santé de ces particules".

Nettoyer sa maison en toute sécurité

Alors, comment pouvez-vous nettoyer votre maison tout en protégeant votre santé ?

Bari a déclaré que si vous utilisez de l'eau de javel ou des produits de nettoyage parfumés, ne le faites que dans des environnements bien ventilés "afin de minimiser votre exposition par inhalation".

De plus, si vous utilisez des produits contenant de l'eau de Javel, il suggère de choisir de l'eau de Javel ordinaire plutôt que des produits avec des parfums ou des tensioactifs ajoutés.

L'utilisation de produits de nettoyage « verts » peut également réduire votre exposition aux produits chimiques, y compris les COV.

Cependant, vous devez choisir les produits avec soin.Ceux qui contiennent des produits chimiques parfumés - tels que le limonène et d'autres terpènes - peuvent former des polluants secondaires, y compris des particules ultrafines.

"Une analyse comparative des émissions volatiles des produits parfumés verts et conventionnels, y compris les produits de nettoyage et les désodorisants, a révélé plus de 550 COV émis par 37 produits, dont près de 25 % sont classés comme toxiques ou dangereux en vertu des lois fédérales américaines", écrit Anne Steinemann, une professeur de génie civil à l'Université de Melbourne en Australie, dans la revue Building and Environment.

Dans son Guide pour un nettoyage sain, l'Environmental Working Group à but non lucratif recommande de choisir des produits de nettoyage sans parfum, sans ammoniaque ni eau de Javel.

Il suggère également de rechercher des produits certifiés Green Seal ou Ecologo.

Vous pouvez également choisir un nettoyant simple comme du vinaigre et de l'eau ou du bicarbonate de soude.

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