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Plus de 50 000 enfants se retrouvent chaque année aux urgences en raison d'empoisonnements accidentels liés à la médecine.

Les emballages à l'épreuve des enfants ont aidé à prévenir de nombreux empoisonnements liés aux médicaments chez les enfants.

Mais un nouveau rapport révèle qu'il reste du travail à faire et que les parents doivent encore stocker correctement les médicaments pour assurer la sécurité de leurs enfants.

Le groupe à but non lucratif Safe Kids Worldwide rapporte qu'un enfant de moins de 6 ans aux États-Unis meurt d'un empoisonnement accidentel lié à un médicament tous les 12 jours.

Toutes les neuf minutes, un enfant se rend aux urgences pour la même raison, et toutes les heures un enfant est hospitalisé en conséquence.

L'organisation a également interrogé 2 000 parents d'enfants de moins de 6 ans sur leur connaissance de la sécurité des médicaments pour les enfants.

Neuf parents sur dix interrogés savent que les médicaments doivent être conservés hors de la vue des enfants et en hauteur après chaque utilisation.

Mais de nombreux parents doivent améliorer la manière dont ils rangent les médicaments.

Près de sept parents sur 10 ont admis qu'ils stockaient un médicament à la vue d'un enfant, comme sur une étagère au-dessus du comptoir.

Mais "en haut" ne suffit pas en soi.Le rapport cite des recherches montrant qu'environ la moitié des empoisonnements par des médicaments en vente libre impliquaient un enfant grimpant pour atteindre le médicament.

L'enquête a également révélé qu'un parent sur trois croyait à tort que l'endroit où un médicament est stocké n'a pas d'importance tant qu'un enfant est surveillé.

Les parents qui tournent le dos "seulement une minute" peuvent finir par emmener leur enfant aux urgences.

Néanmoins, les hospitalisations pour empoisonnements accidentels chez les enfants de moins de 6 ans ont diminué à 8 972 incidents, soit une baisse de 42 % par rapport à leur pic de 2010.

Les visites aux urgences pour empoisonnements médicamenteux chez les enfants ont également diminué à environ 57 000, soit une baisse de 25 %.

Les baisses dans les deux catégories ont toutefois ralenti entre 2014 et 2015, ce qui montre qu'il reste du travail à faire.

Concevoir des emballages à l'épreuve des enfants

Le succès des emballages à l'épreuve des enfants - ou leur réputation - peut être en partie responsable du nombre toujours élevé d'empoisonnements chez les enfants.

Près de la moitié des parents interrogés pensaient que les enfants ne pouvaient pas entrer dans un emballage à l'épreuve des enfants.

Mais "à l'épreuve des enfants" n'est pas la même chose que "à l'épreuve des enfants".Ce type d'emballage est simplement destiné à ralentir un enfant - bien qu'en réalité ce ne soit pas toujours le cas.

Dans un test mis en place par Safe Kids Worldwide pour CBS News, plusieurs enfants âgés de 3 à 5 ans ont pu ouvrir des flacons de pilules à l'épreuve des enfants en quelques secondes.

Les emballages à l'épreuve des enfants, également appelés emballages spéciaux, doivent être à la fois adaptés aux enfants et adaptés aux personnes âgées.Ainsi, les fabricants ne peuvent pas rendre l'ouverture si difficile pour les enfants que les adultes plus âgés ne peuvent pas non plus entrer dans les bouteilles.

Le gouvernement fédéral énumère les substances qui doivent se trouver dans des emballages à l'épreuve des enfants.Il fournit également des directives sur la façon dont ces packages sont testés.

Pour être à l'épreuve des enfants, 85% des enfants testés de moins de 5 ans ne doivent pas être en mesure d'ouvrir l'emballage dans les cinq minutes.Cela signifie que 15% des enfants le peuvent.

Pendant les tests, les enfants sont autorisés à utiliser leurs mains ou leurs dents pour ouvrir l'emballage, qui imite le monde réel.

Avec de petites mains, les enfants peuvent avoir plus de mal à ouvrir les emballages.Une étude de 2016 sur les flacons de pilules à l'épreuve des enfants a révélé que les enfants de 3 à 5 ans étaient capables d'appliquer le moins de force - couple - sur les bouchons par rapport aux autres groupes d'âge.

Mais les enfants ont aussi d'autres moyens de gérer les colis.Dans cette étude, lorsque les jeunes enfants utilisaient trois doigts, ils étaient capables d'appliquer plus de force que les adultes utilisant deux doigts.

Ajoutez à cela que les enfants regardent d'autres enfants ou adultes ouvrir l'emballage - et apprennent d'eux - et la résistance des enfants peut encore baisser.

Les personnes âgées et les autres adultes prenant plusieurs médicaments peuvent également contourner par inadvertance les emballages à l'épreuve des enfants en utilisant des piluliers - les boîtes qui ont une fente pour les médicaments de chaque jour.

Une étude de 2017 a révélé que la présence d'un soigneur de pilules dans une maison doublait presque le risque d'empoisonnement médicamenteux accidentel chez un enfant.

La meilleure façon de protéger les enfants est de supposer qu'ils peuvent ouvrir les emballages de médicaments.

Safe Kids Worldwide propose plusieurs conseils pour conserver les médicaments en toute sécurité :

  • Conservez tous les médicaments, vitamines et autres produits nocifs hors de la portée et de la vue des enfants.Rangez-les immédiatement après chaque utilisation.
  • Si vous stockez vos médicaments dans un sac à main ou un sac, rangez-les en hauteur et hors de vue.
  • Bien refermer les bouchons des médicaments après chaque utilisation.Si vous utilisez des piluliers, soyez encore plus prudent quant à leur stockage en toute sécurité.
  • Soyez attentif aux médicaments des visiteurs et aux médicaments dans les maisons où vous êtes un invité.Demandez à vos visiteurs, amis ou famille de mettre ces médicaments hors de portée et de vue de votre enfant.
  • Si vous devez vous rappeler de prendre vos médicaments, utilisez une alarme sur votre montre ou votre téléphone portable, ou écrivez-vous une note.

Aussi, gardez le numéro anti-poison affiché dans votre maison et stocké dans votre téléphone : 800-222-1222.

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