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Selon une étude, boire du thé peut améliorer la santé cardiaque et cérébrale, la fonction immunitaire et réduire le risque de cancer.BONNINSTUDIO/Stocksy
  • Lors d'un récent symposium sur les bienfaits du thé pour la santé, des chercheurs du monde entier ont partagé des preuves suggérant que la consommation de thé peut améliorer la santé cardiovasculaire, la fonction immunitaire, la santé cognitive et réduire le risque de cancer.
  • Les chercheurs ont noté que des preuves de meilleure qualité sont nécessaires pour établir davantage ces effets bénéfiques de la consommation de thé, y compris des études de cohorte plus importantes et des essais cliniques randomisés.
  • Les chercheurs ont préconisé que les gens incorporent 2 à 4 tasses de thé non sucré dans l'alimentation quotidienne comme source de flavonoïdes, qui sont en grande partie responsables de ces effets bénéfiques.

Des scientifiques de premier plan dans le domaine de la recherche sur le thé se sont récemment rencontrés virtuellement lors du sixième symposium scientifique international sur le thé et la santé humaine pour discuter de l'état actuel des connaissances et des lacunes dans la compréhension des bienfaits du thé.Les chercheurs ont discuté de nombreux sujets lors du symposium, notamment les effets bénéfiques potentiels du thé sur la santé cardiovasculaire, la fonction cognitive et la prévention du cancer.

La conférence était organisée par le Tea Council des États-Unis, la branche des relations publiques de l'industrie du thé dont l'objectif principal est d'encourager une plus grande consommation de thé.Il y parvient en faisant progresser la science du thé et en "établissant le thé comme une boisson saine et bonne pour la santé".

Voici une ventilation des principaux résultats et pourquoi il est peut-être trop tôt pour tirer des conclusions définitives.

Types de thé et flavonoïdes

Le thé est la deuxième boisson la plus consommée au monde après l'eau.Les quatre principaux types de thé sont le blanc, le vert, l'Oolong et le noir.Les quatre thés sont dérivés de la même plante, Camellia sinensis, mais diffèrent dans la façon dont ils sont traités après la récolte.

Le thé contient un large éventail de composants qui ont une activité biologique, notamment des flavonoïdes, de la L-théanine et de la caféine.Bon nombre des effets bénéfiques du thé sont dus aux niveaux élevés de flavonoïdes, tels que les catéchines, qui ont des propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires.

Les différences dans le processus de fabrication peuvent influencer la composition chimique et les effets bénéfiques des différents types de thé.Par exemple, le thé vert est torréfié avant de pouvoir s'oxyder et contient doncNiveaux plus hautsde catéchines.En revanche, le thé noir estautorisé à s'oxyderet a des niveaux inférieurs de catéchines.Pendant ce temps, le thé noir contient de plus grandes quantités d'autresflavonoïdesappelées théarubigines et théaflavines, qui possèdent également des propriétés antioxydantes.

Fonction cognitive et déclin cognitif

Un certain nombre d'études observationnelles suggèrent que la consommation de thé est associée à des améliorations de la fonction cognitive.Quelques petits essais contrôlés randomisés ont suggéré que la consommation de thé pouvait entraîner des améliorations à court terme de l'attention.

Chaque tasse de thé contient environ35-60mgde caféine, ce qui peut contribuer à l'augmentation de l'attention et à l'amélioration de l'humeur de certaines personnes après avoir consommé du thé.Le thé contient également de la théanine, qui a été suggérée pour améliorer l'attention tout en réduisant l'anxiété et le stress.

Les chercheurs pensent que la présence de théanine et de caféinepeut potentiellement produire une sensation simultanée de calme tout en améliorant l'attention.De plus, des preuves limitées suggèrent que la consommation de théanine et de caféine ensemble peut entraîner une plus grandeaugmenterdans l'attention que l'un ou l'autre des composants seuls.

Les flavonoïdes présents dans le thé peuvent également exercer des effets protecteurs contre le déclin cognitif et la démence liés à l'âge.Dr.Jonathan Hodgson, professeur à l'Université d'Australie-Occidentale, a déclaré à Medical News Today :

"Plusieurs études de cohorte prospectives récentes à long terme ont exploré les relations entre la consommation de thé et la consommation de flavonoïdes trouvés dans le thé avec des résultats de démence. Les deux principaux types de démence sont la maladie d'Alzheimer et la démence vasculaire. Les flavonoïdes sont des composants du thé dont on pense qu'ils jouent un rôle important dans la prévention des maladies vasculaires.

"[S]des études ont montré que des apports plus élevés en thé, commençant à seulement 1 tasse et jusqu'à 5-6 tasses [a day], sont associés à un risque réduit de démence, des apports modérés de flavonoïdes présents dans ~ 2-4 tasses de thé sont associées à un risque réduit de démence, et pour le thé et ses flavonoïdes, un bénéfice maximal peut être obtenu à partir d'apports modérés d'environ 2 à 4 tasses [par jour].
—Dr.Jonathan Hodgson

Cependant, le Dr.Hodgson a déclaré que des apports élevés pourraient ne pas être nécessaires pour voir tous les avantages du thé.

"Enfin, ces études indiquent que la protection fournie peut être la plus forte pour la démence vasculaire", a-t-il ajouté.

Bienfaits cardiovasculaires

Un apport plus élevé en flavonoïdes alimentaires est associé à un risque moindre de maladies cardiovasculaires et de troubles métaboliques, y compris le diabète.

Selon unméta-analyseen synthétisant les données de 39 études, la consommation quotidienne de chaque tasse de thé supplémentaire était associée à une diminution de 2 % du risque d'événement cardiovasculaire, une diminution de 4 % du risque d'accident vasculaire cérébral et une diminution de 4 % du risque de mortalité due aux maladies cardiovasculaires .Ces effets positifs des flavonoïdes sur la santé cardiométabolique sont associés à une diminution de l'inflammation et du stress oxydatif, à une améliorationrégulation de la glycémieet les taux de lipides,microbiome intestinal plus sain, et des effets protecteurs sur les vaisseaux sanguins.

Ainsi, la consommation de thé pourrait être particulièrement bénéfique pour les personnes dont l'alimentation est déficiente en d'autressources de flavonoïdes, y compris les grains entiers, les fruits et les légumes.

Dr.Taylor Wallace, professeur au Département d'études nutritionnelles et alimentaires de l'Université George Mason, déclare : « L'ajout de deux tasses de thé non sucré à l'alimentation peut être une approche de santé [préventive] simple et rentable pour les maladies cardiovasculaires.

Effets anticancéreux

Après les maladies cardiovasculaires, le cancer est ledeuxième leadercause de mortalité.La modification des facteurs liés au mode de vie tels que l'alimentation, l'inactivité physique, le tabagisme et l'obésité peut prévenir 30 à 40 % de tous les cancers.

Ainsi, l'adoption de choix de vie plus sains qui augmentent les niveaux de flavonoïdes pourrait réduire le risque d'incidence du cancer, bien que les preuves de la réduction du cancer par le thé restent limitées.

Commentant les preuves, le Dr.Raul Zamora-Ros, professeur à l'Institut de recherche biomédicale IDIBELL Bellvitge, a déclaré au MNT :

"Il existe de nombreuses preuves précliniques plausibles montrant les propriétés anticancérigènes du thé, et principalement de ses composés bioactifs (flavonoïdes), contre la promotion et la progression de l'initiation du cancer."

Cependant, il a souligné que des recherches supplémentaires étaient nécessaires pour confirmer ces avantages chez l'homme.

"Chez l'homme, il y a peu de suggestionspreuvemontrant que la consommation de thé peut réduire le risque de cancer des voies biliaires, du sein, de l'endomètre, du foie et surtout de la bouche.Les preuves pour le reste des sites de cancer ne sont toujours pas concluantes », a-t-il déclaré.

Dr.Zamora-Ros a noté que des études observationnelles et des essais cliniques plus importants sont nécessaires pour évaluer davantage l'association entre la consommation de thé et l'incidence du cancer.De plus, certaines études n'ont pas fait la distinction entre les effets du thé vert et du thé noir, et les études futures doivent remédier à cette lacune.

Thé et fonction immunitaire

La consommation de thé peut également améliorer la santé immunitaire, des études suggérant un rôle potentiel du thé vert dans la prévention des infections bactériennes et virales.Par exemple, un certain nombre d'études humaines, y compris des essais contrôlés randomisés, suggèrent que la consommation de thé vert pourrait réduire le risque d'incidence d'infection grippale.

Dr.Dayong Wu, professeur à l'Université Tufts, Massachusetts, a déclaré que les avantages pour la santé de la consommation de thé sur le système immunitaire se répartissaient en deux catégories.

« Le premier est l'effet protecteur contre l'infection. Les recherches actuelles montrent que les catéchines de thé/thé peuvent agir directement sur une variété de virus et de bactéries pour les empêcher de se fixer et ainsi bloquer leur entrée dans les tissus hôtes, inhiber leur réplication et limiter leur propagation. Les catéchines de thé/thé peuvent également améliorer la réponse anti-pathogène des cellules immunitaires de l'hôte pour aider à combattre les agents pathogènes et éliminer l'infection », a-t-il expliqué.

Deuxièmement, les propriétés antioxydantes et anti-inflammatoires du thé vert peuvent également aider à prévenir les lésions tissulaires causées par une inflammation excessive en réponse à une infection.Compte tenu de ses propriétés anti-inflammatoires, le thé vert pourrait également aider à soulager les symptômes de maladies auto-immunes, telles que les maladies inflammatoires de l'intestin et la polyarthrite rhumatoïde.

"La maladie auto-immune représente un équilibre immunitaire perturbé et se caractérise par des cellules immunitaires d'un hôte attaquant ses propres tissus. Il a été démontré que les catéchines de thé / thé modulent la fonction complexe des cellules immunitaires de manière à aider à corriger ce trouble, peut-être en supprimant la réponse hyperactive et en favorisant la tolérance »,Dr.Wu a élaboré.

Cependant, il a également averti que la plupart de ces résultats sont basés sur des cultures cellulaires et des études animales, et que davantage d'études évaluant l'impact du thé vert sur la fonction immunitaire chez l'homme sont nécessaires.

Pas de changement aux directives, pour le moment

Les études discutées lors du symposium suggèrent que la consommation de thé est associée à une multitude de bienfaits pour la santé.Cependant, avant que des modifications ne soient apportées aux recommandations alimentaires,des recherches supplémentaires peuvent être nécessaires sur des composés individuels du thé pour annuler les effets négatifs.

Abordant certains des domaines clés de la recherche future dans le domaine de la science du thé, le Dr.Johanna Dwyer, professeur de médecine et scientifique principale à l'Université Tufts, a déclaré qu'elle pensait "qu'il serait profitable [..] de cerner le puzzle permanent de la raison pour laquelle certains suppléments de thé vert semblent être associés à une toxicité hépatique et quels composés sont responsables de ces effets.

Le thé a également été associé à des effets secondaires tels queréduction de l'absorption du ferainsi qu'une augmentation de l'anxiété et de l'agitation, en grande partie à cause de la caféine qu'il contient.

Les experts soulignent qu'il existe des moyens sans caféine de consommer les flavonoïdes bénéfiques présents dans le thé, par exemple en mangeant des légumes et des fruits, qui contiennent également des fibres.

"Sur un plan plus fondamental, il est toujours important d'étudier les propriétés liées à la santé des différents composés du thé", a ajouté le Dr.Dwyer.

De plus en plus de recherches examinent les bienfaits pour la santé des extraits de thé vert enrichis en flavonoïdes et autres composants.

Le rôle des boissons dans l'alimentation

Dr.Mario Ferruzzi, professeur et chef de la section de nutrition développementale au département de pédiatrie de l'Université de l'Arkansas pour les sciences médicales, a évoqué la place du thé dans les directives alimentaires actuelles.

"Actuellement, les composés bioactifs alimentaires tels que les flavan-3-ols ne font pas partie des recommandations alimentaires basées sur les aliments. Les polyphénols représentent 30 à 40 % des solides dans une tasse de thé vert et noir. Les directives diététiques ont mentionné les composés phytochimiques comme une partie bénéfique des fruits et légumes, mais pas des boissons.

Pour remédier à ces lacunes, le Dr.Feruzzi a noté que les directives actuelles sur les boissons saines doivent être élargies pour inclure le thé et le café en tant que source de composants bioactifs, tels que les flavonoïdes.

De plus, les directives diététiques devraient inclure une valeur d'apport adéquate pour les flavonoïdes alimentaires afin d'assurer un apport suffisant de ces nutriments qui peuvent aider à réduire le risque de maladies chroniques.

Dr.Feruzzi a averti que les produits prêts à boire ont tendance à avoir des niveaux inférieurs de flavonoïdes, et par conséquent, les consommateurs devraient préférer le thé infusé à ces produits.

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