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Une nouvelle recherche examine l’impact d’une allergie sur la santé mentale d’une personne.Tommaso Tuzj/Stocksy
  • Une enquête menée par Allergy UK, une organisation à but non lucratif au Royaume-Uni, a révélé que les perceptions négatives avaient un impact sur la santé mentale des personnes allergiques et de leurs soignants.
  • Plus d'un tiers des répondants ont déclaré que les personnes allergiques exagéraient leur gravité et mentaient au sujet des allergies pour éviter les aliments.
  • Les personnes souffrant d'allergies ont déclaré minimiser leur état, craindre le jugement, éviter les interactions sociales et réduire leurs performances au travail.
  • Les résultats de l'enquête ont mis en évidence la nécessité d'une sensibilisation accrue aux effets sur la santé mentale des perceptions erronées sur les personnes allergiques.

Les allergies affectent généralement les gens du monde entier et sont causées par une réponse immunitaire hyperactive à des substances comme la nourriture, la moisissure, le pollen ou la poussière.

Alors que la plupart des gens peuvent ressentir des symptômes allergiques légers à modérés, certains peuvent avoir des réactions graves et potentiellement mortelles, comme un gonflement de la gorge, connu sous le nom d'anaphylaxie.

En plus des symptômes physiques, certaines études ont montré que les allergies peuvent également avoir un impact sur le bien-être émotionnel.

Lien santé mentale

Un sondageétudemenée aux États-Unis a établi un lien entre les allergies saisonnières et un risque accru de troubles de l'humeur de 28 %, un risque accru de troubles anxieux de 43 % et un risque accru de troubles de l'alimentation de 38 % (après ajustement en fonction de la démographie et du tabagisme).

Une autre étude à Taïwan a révélé que les maladies allergiques étaient corrélées à un risque accru de 66 % de troubles psychiatriques.

De même, unétudeau Royaume-Uni ont constaté que les maladies allergiques avaient de fortes associations avec la dépression, l'anxiété, le trouble bipolaire et le névrosisme et des associations plus faibles avec l'asthme, la dermatite atopique et le rhume des foins.Cependant, l'étude n'a pas révélé que les allergies étaient à l'origine de ces affections.

Pour mieux comprendre les attitudes envers les personnes allergiques et leur impact psychologique, Allergy UK, un groupe de défense des personnes allergiques, a mené une enquête en ligne en juin 2021.

Les résultats de l'étude n'ont pas encore été publiés mais sont sur le site Web d'Allergy UK.

L'enquête a inclus 2 937 personnes allergiques et 1 085 personnes sans allergies au Royaume-Uni.Les chercheurs ont découvert que 60 % des personnes interrogées ont déclaré avoir des allergies et que 79 % connaissaient quelqu'un souffrant d'allergies.

Les cinq allergies les plus fréquemment signalées étaient le rhume des foins (37 %), l'asthme (17 %), l'eczéma (13 %), les allergies aux médicaments (8 %) et les allergies alimentaires (8 %).

Les perceptions ont un impact sur la santé mentale

Plus d'un tiers des répondants avaient des perceptions négatives des personnes allergiques, 37 % des répondants ont déclaré que « les gens exagèrent la gravité de leur allergie » et 35 % estimaient que « les gens simulent leur allergie pour éviter certains aliments ».

Les personnes allergiques ont signalé divers effets indésirables sur leur santé mentale et leur qualité de vie, notamment :

  • la nécessité de minimiser leurs allergies par peur du jugement par les amis, la famille ou les employeurs (52 %)
  • évitement des interactions sociales (53%)
  • altération du rendement au travail (44 %)

Les parents d'enfants souffrant d'allergies ont également signalé des effets psychologiques néfastes sur leurs enfants, 40 % éprouvant un sentiment d'isolement en raison des taquineries et de l'intimidation des autres.De plus, 54 % des parents ont déclaré se sentir « très ou extrêmement anxieux » à l'idée que leur enfant fasse une réaction allergique au restaurant.

Message à emporter

Carla Jones, PDG d'Allergy UK, commente les résultats : « Pour beaucoup, la perception est qu'une allergie, comme le rhume des foins, est un problème mineur et saisonnier. Cependant, cette recherche […] a mis en évidence l'impact que les perceptions négatives et les incompréhensions ont sur notre communauté allergique.

Il est essentiel d'aider les personnes vivant avec des allergies et leurs familles à s'adapter psychologiquement au stress émotionnel.

Dr.Jeanne Herzog, psychologue tout au long de la vie, dans le webinaire, Gérer l'impact émotionnel de vivre avec une allergie alimentaire, déclare: «Il est facile pour l'anxiété de passer d'un peu à trop. Après tout, il y a tellement d'incertitudes lorsque vous vivez avec des allergies alimentaires, et certains facteurs sont difficiles à contrôler, et pour les parents, la responsabilité d'assurer la sécurité de leurs enfants peut être assez lourde. [Cela] peut alimenter l'anxiété.

Elle discute de l'importance d'élaborer un plan de sécurité émotionnelle pour aider à éviter ou à atténuer l'impact du stress.

Dr.Herzog déclare: «Une étude a révélé que les enfants voyaient plus de danger dans le fait que les autres ne s'en soucient pas que dans l'allergène lui-même. Ils croient qu'ils peuvent se protéger de l'allergène, mais ils ne sont pas sûrs de pouvoir se protéger des autres qui ne se soucient pas des allergies alimentaires.

La sensibilisation par l'éducation peut également aider à changer les attitudes à l'égard des allergies, ce qui se traduit par de meilleures normes de soins et améliore la qualité de vie des personnes allergiques.

Dr.Herzog déclare: "Nous avons besoin d'un village bien informé et attentionné, et nous y travaillons."

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