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Les recherches suggèrent que le vaccin antituberculeux BCG, vieux de 100 ans, pourrait fournir des indices sur le développement de futurs vaccins et de traitements personnalisés.Cara Dolan/Stocksy United
  • Le vaccin contre la tuberculose a été développé à l'origine en 1921 et il est toujours utilisé aujourd'hui.
  • Des chercheurs ont récemment comparé les effets des vaccins antituberculeux chez les nourrissons avec des études en laboratoire.
  • Les biomarqueurs qu'ils ont découverts pourraient être utilisés pour développer de nouveaux vaccins plus efficaces.

La tuberculose (TB) est une infection causée par la bactérie mycobacterium tuberculosis qui affecte le plus souvent vos poumons.Selon l'Organisation mondiale de la santé, c'est ledeuxièmecause infectieuse de décès dans le monde derrière le COVID-19.

Ce qui est peut-être le plus tragique dans cette statistique, c'est que le vaccin contre la tuberculose existe depuis plus de cent ans.

Le vaccin contre le bacille de Calmette-Guérin (BCG) - du nom de ses développeurs, Albert Calmette et Camille Guérin - a été administré pour la première fois en 1921, et il reste le seul vaccin contre la tuberculose à ce jour.

Alors, comment cela fonctionne-t-il, que pouvons-nous en apprendre, et peut-être le plus important, avez-vous besoin de l'avoir ?

Un vaccin vivant

Le vaccin BCG est ce qu'on appelle un vaccin vivant atténué.Cela signifie qu'il contient un échantillon affaibli - mais surtout toujours vivant - de la bactérie qui cause la tuberculose.

En combattant cette version affaiblie de la bactérie, votre corps apprend à l'identifier et à la vaincre s'il la rencontre à nouveau.C'est ce que nous appelons généralement l'immunité, mais ce n'est pas la seule méthode pour l'induire.

Dr.Danelle Fisher, FAAP, pédiatre et présidente de la pédiatrie au Providence Saint John's Health Center à Santa Monica, en Californie, a déclaré à Healthline qu'il existe de nombreux types de vaccins qui n'utilisent pas d'agent pathogène vivant.Les exemples comprennent:

  • vaccins inactivés contenant des agents pathogènes tués
  • vaccins toxoïdes contenant des toxines inactivées produites par les agents pathogènes
  • vaccins sous-unitaires contenant uniquement les éléments d'identification d'un agent pathogène au lieu de l'ensemble
  • vaccins conjugués contenant les polysaccharides de type sucre qui recouvrent les bactéries pour provoquer une réponse immunitaire
  • vaccins à vecteur viral contenant un virus modifié inoffensif qui crée les éléments d'identification d'un agent pathogène dans votre propre corps
  • Les vaccins à ARNm amènent vos propres cellules à produire des morceaux d'identification d'un agent pathogène dont votre corps peut apprendre

Les vaccins à ARNm ont beaucoup retenu l'attention ces derniers temps, car de nombreux vaccins contre le COVID-19 ont utilisé cette méthode.

Dr.Charles Bailey, directeur médical de la prévention des infections à Providence St.Joseph Hospital et Providence Mission Hospital en Californie du Sud, ont déclaré à Healthline que les vaccins vivants atténués comme le vaccin BCG sont encore courants.

"Les autres vaccins vivants atténués comprennent ceux contre la rougeole, les oreillons, la rubéole, la varicelle, la typhoïde (orale) et la fièvre jaune",dit Bailey.

Qui a besoin du vaccin BCG ?

Alors que certains vaccins vivants atténués sont sur l'enfant et l'adolescent du CDCcalendrier de vaccination, le BCG n'en fait pas partie.

Est-ce à dire qu'il n'est pas efficace ?Pas du tout.En fait, il existe de nombreux vaccins efficaces qui ne sont pas systématiquement administrés aux États-Unis.

"Il peut y avoir un potentiel de vaccination excessive pour" épuiser "le système immunitaire",dit Bailey.

"L'utilisation des vaccins doit être dans l'attente d'un bénéfice qui dépasse tout risque potentiel du traitement. Bien que les vaccins soient relativement sûrs et préviennent certainement beaucoup plus de résultats négatifs qu'ils ne pourraient en causer, ils ne sont pas complètement dépourvus de risques », a-t-il ajouté.

Il est donc important de se concentrer sur les vaccins qui auront le plus grand impact.La tuberculose n'est plus suffisamment répandue aux États-Unis pour vacciner largement contre elle.

Le vaccin BCG n'est généralement recommandé que pour les personnes vivant dans des régions où la tuberculose est plus courante ou pour les agents de santé susceptibles de traiter des patients atteints de tuberculose.Huit pays, menés par l'Inde, la Chine et l'Indonésie, représentent les deux tiers de tous les cas de tuberculose.

Nouvelles découvertes d'un vaccin éprouvé

Même si le vaccin BCG existe depuis longtemps, notre compréhension du corps humain est en constante évolution.Cela présente une opportunité pour les chercheurs d'examiner des traitements éprouvés dans le temps à travers une lentille moderne.

Dans unétudepubliés dans la revue Cell Reports, des experts ont étudié des échantillons de sang de nourrissons en Guinée-Bissau avant et après avoir reçu le vaccin BCG.Ces échantillons ont été comparés à du sang de cordon ombilical donné à Boston qui a été traité avec le vaccin BCG en laboratoire.

Les résultats étaient doubles.

Premièrement, ils ont pu détecter des changements dans les marqueurs métaboliques, en particulier certains lipides (graisses), dans les échantillons de sang du nourrisson qui étaient corrélés à une réponse immunitaire au vaccin BCG.Cela n'avait jamais été démontré auparavant et pourrait être utilisé pour aider les recherches futures sur le fonctionnement exact du vaccin BCG pour protéger contre la tuberculose.

Deuxièmement, les résultats des tests sur les nourrissons correspondaient aux résultats des tests du travail de laboratoire.Cela signifie que les futures études sur les vaccins pourraient être menées dans un laboratoire avec un degré de certitude plus élevé qu'ils seraient tout aussi efficaces chez les personnes vivantes.

"C'est une découverte intéressante dans la mesure où les marqueurs métaboliques peuvent finir par être un indice sur la façon dont chaque individu réagit à un vaccin",dit Fisher.

Les médecins pourront peut-être un jour utiliser ces marqueurs pour aider à déterminer plus précisément comment différentes personnes réagiront à des vaccins spécifiques.Cela pourrait aider à stimuler le développement futur de vaccins ou à réduire davantage l'incidence des effets indésirables, mais il est également important de garder les choses en perspective et de se rappeler que beaucoup plus de recherches sont nécessaires.

"C'est peut-être quelque chose à étudier et à suivre, [mais] comme pour tout résultat préliminaire, cela devrait être validé par des études répétées",dit Bailey.

Ce que les cent prochaines années de médecine apporteront, seul le temps peut le dire.

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