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Les recherches des six dernières décennies suggèrent que les Américains sont plus disposés à coopérer avec des personnes qu'ils ne connaissent pas qu'ils ne l'étaient dans les années 1950.Getty Images
  • Une nouvelle méta-analyse suggère que les gens s'entendent mieux avec les étrangers qu'il y a six décennies.
  • Les chercheurs pensent que les changements sociétaux et économiques, tels que l'augmentation du nombre de personnes vivant seules, peuvent être des facteurs.
  • Les experts et les chercheurs espèrent que cette coopération nous aidera à travailler ensemble sur des questions telles que le changement climatique et la justice raciale.

Une pandémie mondiale, des troubles politiques et le renversement de Roe vs.Wade a suscité des débats entre la famille, les amis et même des étrangers.Les conversations peuvent devenir houleuses et donner aux gens l'impression que la société est plus divisée que jamais.

Mais une nouvelle méta-analyse de l'American Psychological Association suggère que ce n'est peut-être pas le cas.La recherche, publiée en ligne le 18 juillet, indique que la coopération entre étrangers s'est améliorée depuis les années 1950.

"Nous avons été surpris par nos conclusions selon lesquelles les Américains sont devenus plus coopératifs au cours des six dernières décennies, car de nombreuses personnes pensent que la société américaine devient moins socialement connectée, moins confiante et moins engagée envers le bien commun", a déclaré le chercheur principal Yu Kou, PhD, professeur. de psychologie sociale à l'Université normale de Pékin, a déclaré dans un communiqué de presse APA.

"Une plus grande coopération au sein et entre les sociétés peut nous aider à relever les défis mondiaux, tels que les réponses aux pandémies, au changement climatique et aux crises d'immigration."

Les chercheurs ont examiné 511 études américaines avec plus de 63 000 participants menées entre 1956 et 2017.Les résultats ont indiqué une légère mais progressive augmentation de la coopération au cours des 61 dernières années, qu'ils lient à :

  • urbanisation
  • plus de personnes vivant seules
  • richesse sociale
  • l'inégalité des revenus

Les auteurs ont souligné qu'ils ne pouvaient pas prouver de manière définitive que ces facteurs avaient déclenché l'augmentation de la coopération, mais ils ont noté une corrélation.Les chercheurs n'ont pas non plus examiné les données sur d'autres problèmes liés à l'interaction avec les étrangers, tels que la confiance des Américains envers les personnes qu'ils ne connaissent pas.

Si vous êtes surpris par les résultats, vous n'êtes probablement pas seul.Même les participants ont estimé que la croyance des Américains dans la tendance des autres à coopérer a diminué au cours des dernières décennies.

Les résultats peuvent être une lueur d'espoir dans une ère de division

L'étude ne signifie pas nécessairement que les Américains ne sont pas divisés à certains égards.

Les recherches de PEW de 2021 ont indiqué que 90% des Américains ont répondu que des conflits existent entre des individus qui soutiennent différents partis politiques, tandis que 71% ont eu la même réponse concernant les groupes raciaux et ethniques.

Ces données ont fait des États-Unis la nation la plus divisée politiquement et ethniquement analysée.

D'autres recherches de PEW antérieures à l'élection présidentielle de 2020 ont révélé que près de 90 % des électeurs inscrits qui soutenaient Donald Trump ou Joe Biden estimaient qu'une victoire du candidat pour lequel ils n'avaient pas l'intention de voter entraînerait un préjudice durable pour le pays.

Cette même année, les recherches de PEW ont suggéré que la plupart des Américains estimaient que les différences entre les parties concernaient plus que des politiques, mais des valeurs fondamentales.

Pour commencer, il est important de noter que l'étude a examiné la recherche jusqu'en 2017 – avant la pandémie et les élections de 2020, alors que les données de PEW datent de 2020 et 2021.Mais les deux choses peuvent-elles encore être vraies - l'Amérique peut-elle être divisée mais coopérative ?

Un psychologue ne croit pas que les deux s'excluent mutuellement.

"Je pense que vous pourriez affirmer que c'est la division même au sein de notre nation qui a amené des groupes qui ont des points communs à devenir plus cohérents", déclare Carla Marie Manly, PhD, psychologue clinicienne spécialisée dans la communication et les relations et auteur de Joy from Fear . "Les gens qui sont normalement plus individualistes trouvent important d'avoir une cause commune, comme Black Lives Matter ou Roe v. Wade."

Et cette coopération entre étrangers pourrait être un vecteur de changement positif.

"En tant qu'individus, nous ne pouvons souvent pas accomplir grand-chose",dit Viril. « Lorsque nous avons le soutien de personnes partageant les mêmes idées et les atouts qui accompagnent chacune de ces personnes, nous pouvons faire beaucoup. Il y a du pouvoir dans le nombre, et pas seulement du pouvoir mais de l'intelligence et de la créativité dans le nombre.

Un autre psychologue dit que même des interactions fugaces et individuelles avec des étrangers, comme tenir la porte, peuvent améliorer l'humeur d'une personne, même pendant les périodes difficiles.

"Faire quelque chose de gentil pour une autre personne, ou demander à quelqu'un de faire quelque chose de gentil pour vous, peut élargir votre réflexion et aider à atténuer l'intensité de tout ce qui vous dérange à ce moment précis", explique le Dr.Anisha Patel-Dunn, psychiatre et médecin-chef de LifeStance Health.

"Cette nouvelle étude a indiqué que les gens aux États-Unis ne croient souvent pas que les autres seront disposés à coopérer avec eux, donc être surpris par l'ouverture et la gentillesse d'un étranger peut toujours changer votre état d'esprit, même temporairement."

Les médias sociaux compliquent les perceptions, la réalité et la santé mentale

Les interactions sur les réseaux sociaux avec des inconnus peuvent être différentes de celles en personne.

Parfois, le paysage des médias sociaux peut sembler toxique.Une partie de cela est due à la conception des entreprises de médias sociaux.

Une ancienne employée, Frances Haugen, a révélé des documents internes montrant que Facebook (maintenant appelé Meta) savait que le contenu haineux et source de division obtenait plus d'engagement.En réponse, son algorithme l'a priorisé sur les flux des gens pour générer plus de temps sur le site, des clics sur les publicités et de l'argent pour l'entreprise.

Mais le Dr.Devin Dunatov, psychiatre et directeur médical de Burning Tree West, affirme que les gens peuvent également agir différemment derrière un écran.

"Il y a un sentiment d'anonymat en ligne", dit-il. "Les gens se sentent protégés derrière leurs écrans, et cela leur permet de dire des choses qu'ils ne diraient pas en personne. Être en ligne vous permet d'être qui vous voulez être.

La recherche sur l'impact des interactions des médias sociaux sur la santé mentale des gens est mitigée.

Recherche plus ancienne de 2012ont suggéré que les interactions négatives sur les réseaux sociaux augmentaient les symptômes dépressifs chez les jeunes adultes.Une étude plus récente de 2019 a suggéré que l'interaction sociale indiquait que les sites Web de réseautage social pouvaient avoir un effet positif sur le développement des relations.

Patel-Dunn voit des avantages et des inconvénients à interagir avec des inconnus sur les réseaux sociaux.

"Il peut être utile de se connecter avec de nouvelles personnes en dehors de vos amis, de votre famille et de vos collègues, et Internet est un outil puissant pour rencontrer des personnes ayant des antécédents, des perspectives et des croyances différents des vôtres",dit Patel-Dunn.Mais Patel-Dunn ajoute que l'anonymat peut enhardir les gens à agir plus négativement envers les autres.

Manly pense que le contexte de l'interaction est important.

"Lorsque vous regardez les médias sociaux, ils sont souvent de nature déconnectée - des gens qui plongent dans un trou de lapin de négativité qui n'ont pas d'objectif commun à part être source de division et axés sur les conflits",dit Viril. "Cependant, lorsqu'il est utilisé dans un but commun d'unir les gens... il peut y avoir, pour le meilleur ou pour le pire, beaucoup de pouvoir."

Par exemple, les gens peuvent utiliser les médias sociaux pour organiser et promouvoir un événement afin de collecter des fonds pour la recherche sur la maladie d'Alzheimer ou rejoindre un groupe qui organise un train-repas pour un nouveau voisin sous traitement contre le cancer, même s'ils n'ont jamais rencontré le bénéficiaire.

Comment restaurer votre foi en l'humanité (sans compromettre votre santé mentale)

Bien qu'il y ait des divisions dans la société, les experts pensent que coopérer avec des étrangers peut nous aider à restaurer notre foi en l'humanité.

"Ce que nous pouvons faire avec une étude comme celle-ci, c'est nous rappeler que lorsque nous sommes unis autour d'une cause, nous pouvons faire la différence",dit Viril.

Voici comment vous pouvez utiliser cette nouvelle pour le bien - pour les autres et pour vous-même.

Être spécifique

Bien que vous cherchiez à vous unir à des étrangers, Manly suggère de le faire autour d'un objectif commun.

"Lorsque nous avons un objectif et que nous sommes vraiment précis sur nos objectifs plutôt que d'être ambigus à leur sujet, nous pouvons favoriser le changement plutôt que de simplement en parler",dit Viril.

Manly dit qu'il est plus facile d'être précis si vous vous présentez à une marche, rejoignez un groupe Facebook ou assistez à une réunion pour une organisation à but non lucratif.

Par exemple, lors d'une manifestation pacifique pour des causes environnementales, Manly suggère de dire à l'étranger qui marche à côté de vous : « J'ai rejoint cette manifestation environnementale pacifique parce que je crois fermement que nous devons réduire notre utilisation des combustibles fossiles. Je me concentre également sur la sauvegarde de nos océans. J'aimerais connaître vos principales préoccupations et objectifs. Souhaitez-vous les partager avec moi ? »

"En ouvrant des discussions polies de cette nature, nous pouvons élargir nos relations et favoriser nos propres objectifs - et ceux des autres",dit Viril.

Mais il est également possible de coopérer avec des étrangers partageant les mêmes idées dans des endroits plus inattendus, comme un métro.

Cherchez des indices que l'étranger partage les mêmes idées

Entamer une conversation avec un étranger que vous rencontrez dans un train, une épicerie ou un parc.Elle recommande de rechercher des indices plutôt que de parler à un étranger de votre opinion sur les élections de 2020.

"Par exemple, si la personne à côté de vous porte un t-shirt mettant en évidence le changement climatique ou les problèmes des femmes, vous pouvez démarrer une conversation en proposant une question ou une déclaration curieuse et sans jugement",dit Viril. « Vous pourriez dire : J'adore votre t-shirt ; le message me plaît beaucoup.’”

Passez votre chemin si ce n'est pas pour vous

Toutes les interactions ne seront pas positives.Peut-être n'êtes-vous pas d'accord avec les tactiques négatives d'une organisation que vous pensiez alignée sur vos valeurs.Dunatov dit qu'il est normal de garder les gens à portée de main si, après avoir appris à les connaître, vous vous rendez compte que vous ne cliquez pas après tout.

"Si l'espace devient toxique ou négatif, essayez de partir ou de fixer des limites",dit Dunatov.

Dunatov dit que ces limites peuvent inclure passer moins de temps dans ou quitter un groupe Facebook centré sur une cause spécifique.

Les introvertis sont les bienvenus

Les personnes plus introverties peuvent toujours bénéficier de la connexion avec des étrangers.

"[Les personnes introverties] ne sont pas nécessairement timides",dit Viril. "Ils ont simplement tendance à être plus énergisés par des activités solitaires que par des activités externes."

Manly dit que les individus introvertis peuvent prospérer dans des rôles en coulisses, comme concevoir des créations ou faire de la recherche.Mais elle dit qu'ils n'ont pas à renoncer aux activités publiques où ils seront parmi plus d'étrangers s'ils sont intéressés et inspirés.

"Un introverti peut absolument sortir et faire partie d'une marche ou d'un effort de collecte de fonds", dit-elle. «Ils peuvent juste avoir besoin de plus de temps pour se détendre.

Considérez l'interaction avec un étranger comme un soin personnel

Si la pandémie nous a appris quelque chose, c'est que l'isolement et la solitude peuvent nuire à la santé mentale.Interagir avec les autres, y compris avec des personnes que nous ne connaissons pas, peut améliorer notre humeur.Considérez cela comme faisant partie d'une approche holistique de votre santé mentale.

"Lorsque nous n'interagissons pas avec les gens, nous n'agissons pas comme les êtres humains sont censés le faire",dit Viril. "Nous favorisons vraiment notre bien-être lorsque nous nous connectons avec d'autres personnes partageant les mêmes idées."

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