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Les gens commandent des glaces à emporter après que les repas à l'intérieur du restaurant aient été interdits en raison des récentes épidémies de COVID-19, dans un parc extérieur le 28 mai 2022, à Pékin, en Chine.Kevin Frayer/Getty Images
  • Une nouvelle étude révèle que la plupart des gens récupèrent leurs sens perdus de l'odorat et du goût après COVID-19, bien que cela puisse prendre un certain temps.
  • Cependant, environ 5 % des adultes, soit environ 27 millions de cas, peuvent subir des modifications durables de ces sens après l'infection initiale.
  • Les chercheurs soulignent que la zone du nez probablement touchée par le SRAS-CoV-2 a une capacité qui manque à la plupart des tissus nerveux : elle peut se réparer.
  • Ce que la plupart rapportent comme une perte de goût est en fait une perte d'odorat, qui est inextricablement liée à notre perception des saveurs.

L'un des symptômes les plus déconcertants du COVID-19 est la perte du goût et de l'odorat, et c'est un symptôme qui peut durer un certain temps.Selon une nouvelle étude, un patient n'a pas encore retrouvé son odorat 27 mois après l'infection.

En tant que Dr.Paolo Boscolo-Rizzo, a déclaré à Medical News Today :

"Plus que d'autres sens, l'odorat et le goût font référence au niveau émotionnel et affectif d'une expérience. Ces sens ne peuvent pas être communiqués via les réseaux sociaux - comme les idées, l'imagerie et la musique - mais au lieu de cela, les partager nécessite une coexistence. Ainsi, la perte de l'odorat et du goût a un impact négatif sur la qualité de vie, car elle prive les personnes concernées de plusieurs plaisirs quotidiens et liens sociaux.

Dr.Boscolo-Rizzo est co-auteur d'unéditorialaccompagnant la publication d'une nouvelle méta-analyse (une étude d'autres études) examinant combien de temps une telle perte est susceptible de durer après une infection aiguë par le SRAS-CoV-2.

L'étude a été publiée dansLe BMJ.

La récupération peut être lente

L'Organisation mondiale de la santé a jusqu'à présent signalé plus de 572 millions de cas depuis le début de l'épidémie, et de nombreuses personnes ont été infectées plus d'une fois.Selon l'étude, 40% à 50% des personnes ayant eu le COVID-19 rapportent une perte d'odorat et de goût.

Les chercheurs ont analysé la perte d'odorat et de goût dans 18 études englobant l'expérience de 3 699 patients.

Conformément à ces chiffres, les auteurs de l'étude estiment qu'environ 5% des patients adultes atteints de COVID-19 développent des changements durables de leur odorat ou de leur goût après une infection par le SRAS-CoV-2, avec 15 millions et 12 millions d'adultes souffrant de déficiences olfactives et gustatives à long terme.

Les chercheurs ont également constaté que les femmes étaient moins susceptibles de retrouver leur odorat et leur goût que les hommes, et que les patients qui souffraient d'une perte d'odorat plus grave et d'une congestion nasale étaient également moins susceptibles de retrouver immédiatement leur odorat.

Cependant, toutes les statistiques ne brossent pas un tableau sombre.

La bonne nouvelle pour ceux qui attendent le retour de leurs sens de l'odorat et du goût, a déclaré au MNT la co-auteure de l'étude, la professeure Claire Hopkins :

« Cette étude nous montre qu'à six mois, la majorité des patients ont récupéré après la perte d'odeur du COVID. C'est rassurant pour les patients dans les premières semaines ou les premiers mois après l'infection.

À six mois, l'analyse de l'étude a révélé que 96% des individus ont signalé une récupération de l'odorat et 98% une restauration du goût.

Prof.Hopkins ajoute que les données de suivi sur deux ans non encore publiées "suggèrent qu'il y a une reprise en cours".

La relation entre l'odorat et le goût

"La plupart de ce que nous appelons normalement le goût est en fait l'odeur", a déclaré le Dr.Simon Gane, un oto-rhino-laryngologiste qui n'a pas participé à l'étude ni à l'éditorial.

"Les seules choses que nous pouvons bien goûter dans la bouche sont le sel, le sucré, l'amer, l'acide et l'umami. Ce sont les seules choses pour lesquelles nous avons des récepteurs sur la langue. Tout le reste est détecté dans le nez à partir des molécules odorantes qui remontent de l'arrière de la bouche à l'arrière du nez », a-t-il expliqué au MNT.

"Il est très courant que les gens déclarent perdre leur odorat et leur goût alors qu'ils ne perdent que leur odorat."
—Dr.Simon Gané

Gane a également noté: "Il est intéressant de noter que COVID-19 affecte également le sens des goûts de base sur la langue, mais pas aussi fréquemment, et généralement pas de manière permanente."

Selon le Pr.Hopkins, "Avec les tests d'odorat sensible, nous constatons qu'un petit nombre de patients ont également une véritable perte de goût, mais cela est généralement rare."

Ce que COVID-19 fait à l'odorat

Les experts pensent que le SRAS-CoV-2, le virus qui cause le COVID-19, affecte le neuroépithélium nasal ou olfactif.

Dr.Boscolo-Rizzo a expliqué :

"Le neuroépithélium olfactif est situé dans le toit des fosses nasales et est constitué de neurones sensoriels olfactifs et de cellules de soutien qui protègent les cellules sensorielles fragiles."

"Les neurones sensoriels olfactifs", a-t-il dit, "donnent naissance à un signal électrique qui, à travers de nombreuses stations, atteindra le cortex olfactif dans le lobe frontal du cerveau, renvoyant une perception consciente des odeurs."

Prof.Hopkins a ajouté que les cils, ou projections ressemblant à des poils dans le nez, sont "couverts de récepteurs qui se lient et détectent donc les odeurs".

Dr.Boscolo-Rizzo a en outre expliqué que le neuroépithélium est probablement impliqué dans la perte de goût et d'odorat avec COVID-19 :

« Les cellules de soutien du neuroépithélium olfactif sont très riches en récepteurs ACE2 nécessaires à l'entrée du SRAS-CoV-2 dans les cellules. Ils sont donc la cible idéale du virus. Au contraire, les neurones sensoriels olfactifs sont dépourvus du récepteur ACE2.

"Mais les dommages aux cellules de soutien", a-t-il ajouté, "affectent également les neurones. Les substances libérées par les cellules de soutien infectées par le virus provoquent une réduction du nombre de récepteurs olfactifs dans les neurones sensoriels olfactifs provoquant l'anosmie, la perte de l'odorat.

Heureusement, Dr.Boscolo-Rizzo a ajouté : « L'odorat est une partie du cerveau projetée sur le monde extérieur : le neuroépithélium olfactif est en contact avec l'environnement extérieur et a l'habitude d'être endommagé.

« [L]e neuroépithélium olfactif possède une propriété extraordinaire et unique pour un tissu nerveux : la capacité de se régénérer. Ainsi, la récupération de l'odorat, même si cela peut prendre beaucoup de temps, est possible.
—Dr.Paolo Boscolo-Rizzo

Une opportunité pour la science olfactive

Dr.Boscolo-Rizzo a noté que la pandémie a mis en évidence l'importance d'avoir des sens sains de l'odorat et du goût, qui étaient "souvent oubliés et considérés comme d'importance secondaire".

"La recherche sur les troubles olfactifs a été historiquement négligée à la fois par les chercheurs, mais aussi par les groupes de financement", a affirmé le Pr.Hopkins. "Compte tenu du nombre sans précédent de patients souffrant de perte d'odorat, il y a [un] besoin, mais aussi [une] opportunité, d'accroître la recherche dans ce domaine. Il y a maintenant de nombreux essais en cours dans le monde qui pourraient bien conduire à de meilleurs résultats pour nos patients. »

Il a ajouté que de nombreux groupes de recherche testent de nouvelles thérapies dans des essais cliniques qui pourraient être utiles pour traiter à la fois l'anosmie post-COVID-19 et d'autres formes d'anosmie post-virale.

"Ceux qui gouvernent nos destins", a-t-il dit, "doivent être conscients de l'importance d'investir dans la recherche chimiosensorielle fondamentale et clinique. Nous espérons que c'est le côté positif de l'expérience dramatique acquise au cours de cette pandémie.

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