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Environ 20 % des hommes ont perdu leur chromosome Y à l'âge de 60 ans.Maskot/Getty Images
  • À l'âge de 70 ans, environ 40 % des hommes ont perdu leur chromosome Y.
  • Les chercheurs disent que cette perte, parfois appelée mLOY, peut augmenter le risque de maladie cardiaque chez les hommes âgés.
  • Les experts disent qu'il existe des tests qui peuvent être effectués pour déterminer si un homme a perdu son chromosome Y et des mesures préventives peuvent être prises pour réduire le risque de maladie cardiaque.

Il peut être surprenant que de nombreux hommes plus âgés perdent le chromosome Y de leurs globules blancs lorsqu'ils atteignent un certain âge.

Maintenant, de nouvelles recherches révèlent que ce changement génétique peut causer de graves problèmes cardiaques et augmenter le risque de décès par maladie cardiovasculaire.

Connu sous le nom de mLOY, oumosaïque Perte de Y, ce changement génétique affecte au moins 20% des hommes de 60 ans et 40% des hommes de 70 ans, selon des chercheurs de l'Université de Virginie et de l'Université d'Uppsala en Suède.

"Le Y est perdu pendant la division cellulaire et est plus fréquent dans les tissus et les organes à taux de division cellulaire élevé, comme le sang",Lars Forsberg, Ph.D., co-auteur de l'étude et professeur agrégé au Département d'immunologie, de génétique et de pathologie de l'Université d'Uppsala, a déclaré à Healthline. "Les facteurs de risque répliqués sont l'âge, le tabagisme et la prédisposition génétique."

La nouvelle étude, dirigée par Forsberg et Kenneth Walsh, Ph.D., professeur de médecine cardiovasculaire à la faculté de médecine de l'Université de Virginie, établit un lien de causalité entre la perte de chromosomes et le développement de la fibrose dans le cœur, une fonction cardiaque altérée, et la mort par maladies cardiovasculaires chez les hommes.

Les chercheurs ont utilisé l'outil d'édition de gènes CRISPR pour retirer le chromosome Y des globules blancs chez des souris de laboratoire.Ils ont découvert que le mLOY causait des dommages directs aux organes internes des animaux et que les souris avec mLOY mouraient plus jeunes que les souris sans mLOY.

"L'examen des souris avec mLOY a montré une augmentation de la cicatrisation du cœur, connue sous le nom de fibrose. Nous voyons que mLOY provoque la fibrose qui conduit à un déclin de la fonction cardiaque », a déclaré Forsberg.

Comment fonctionne le processus

Les chercheurs ont rapporté que mLOY dans un certain type de globules blancs du muscle cardiaque, appelés macrophages cardiaques, stimulait une voie de signalisation connue qui conduit à une fibrose accrue.

Lorsque les chercheurs ont bloqué cette voie, connue sous le nom de facteur de croissance transformant élevé β1 (TGF-β1), ils ont déclaré que les modifications pathologiques du cœur causées par mLOY pourraient être inversées.

Une étude épidémiologique chez l'homme a également montré que le mLOY est un facteur de risque important de décès par maladie cardiovasculaire chez l'homme.

Pour cette partie de l'étude, Forsberg, Walsh et leurs collègues ont examiné les données génétiques et cardiovasculaires de 500 000 personnes âgées de 40 à 70 ans dans la biobanque britannique.

Les chercheurs ont rapporté que les personnes atteintes de mLOY au début de l'étude avaient un risque environ 30 % plus élevé de mourir d'une maladie cardiaque au cours de la période de suivi de 11 ans que celles qui n'avaient pas de mLOY.

"Cette observation est conforme aux résultats du modèle de souris et suggère que mLOY a un effet physiologique direct également chez l'homme", a déclaré Forsberg.

Les risques de mLOY

Le type de maladie cardiaque associée à mLOY est appeléinsuffisance cardiaque non ischémique.

"Cette forme est mal comprise par rapport à l'insuffisance cardiaque ischémique classique, [qui] résulte du blocage d'une artère majeure qui irrigue le muscle cardiaque",dit Forsberg.

Il a ajouté qu'il existe "très peu d'options de traitement" disponibles pour l'insuffisance cardiaque non ischémique.

"Nous pourrions le considérer comme identifiant ce que nous pourrions autrement appeler une dégénérescence liée à l'âge",Dr.Rigved Tadwalkar, cardiologue au Providence Saint John's Health Center en Californie, a déclaré à Healthline. "Cela nous donne un objectif pour essayer d'atténuer ces effets du vieillissement."

Mesures préventives

Forsberg a déclaré que les tests de routine pour la perte du chromosome Y dans les cellules sanguines pourraient aider à prévenir les maladies cardiovasculaires.

"Le test mLOY des hommes vieillissants permettrait d'identifier les… hommes [qui] bénéficieraient probablement d'examens médicaux et de traitements préventifs",dit Forsberg. « La perte du chromosome Y peut être relativement facile à mesurer. Si elle est validée par d'autres recherches, la perte de Y peut être utilisée comme test pronostique ou elle peut potentiellement être utilisée pour guider les thérapies.

"Par exemple, les hommes avec mLOY dans le sang pourraient être invités à subir une analyse IRM (imagerie par résonance magnétique) pour déterminer s'il a une accumulation de tissu conjonctif/fibrose dans son cœur et d'autres organes", a-t-il déclaré. "Si cela s'avère être le cas, il pourrait être mis sous médicaments anti-fibrosants."

"Un médicament antifibrosant approuvé par la FDA existe pour la fibrose pulmonaire idiopathique et ce médicament est actuellement à l'étude pour son utilité dans des conditions impliquant une fibrose cardiaque et rénale",Forsberg a ajouté. « De plus, les sociétés pharmaceutiques s'intéressent beaucoup au développement de nouveaux médicaments contre la fibrose. Il est possible que les hommes ayant perdu le chromosome Y aient une meilleure réponse à ces médicaments.

Des études antérieures ont également suggéré que le mLOY est lié à une fibrose excessive dans les reins et les poumons.Les chercheurs ont également commencé à jeter les bases de la création d'untest de dépistage génétiquepour évaluer le risque de mLOY.

Tadwalkar a déclaré que mLOY n'est "certainement pas évoqué dans la pratique clinique quotidienne" parmi les cardiologues.

Bien que les thérapies pour traiter le mLOY soient actuellement limitées, a-t-il déclaré, un test de dépistage rentable aiderait au moins à faire passer la condition sur le radar des cliniciens.

Cela pourrait également fournir l'occasion d'évaluer les patients pour d'autres facteurs de risque cardiovasculaire qui peuvent être traités.

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