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Los genes relacionados con el gusto pueden estar relacionados con la salud cardiometabólica, encuentra una nueva investigación.Adrienne Bresnahan/Getty Images
  • Existe una clara correlación entre las enfermedades metabólicas como la diabetes y las enfermedades del corazón.
  • Investigadores de la Universidad de Tufts presentaron evidencia de que la disposición genética de una persona hacia gustos alimentarios específicos puede afectar sus elecciones generales de alimentos y, en última instancia, afectar su salud cardiometabólica general.
  • Los investigadores esperan que su investigación ayude a los proveedores de atención médica a ofrecer orientación nutricional personalizada a los pacientes en el futuro.

Existe una clara conexión entre la diabetes y las enfermedades del corazón.Los diabéticos sondoble de probabilidadestener una enfermedad cardíaca o un derrame cerebral.

Debido a esta correlación, gran parte de la investigación ahora se centra en la salud cardiometabólica de una persona, que se refiere tanto a las afecciones cardíacas como a las metabólicas, como la diabetes, que afectan el metabolismo de una persona.

Estudios previos han examinado el impacto de diferentes modificaciones en el estilo de vida como la dieta,ejercicio, ydormiren mejorar la salud cardiometabólica de una persona.

Ahora, los investigadores del Laboratorio de Nutrición Cardiovascular en el Centro de Investigación de Nutrición Humana sobre el Envejecimiento Jean Mayer USDA en la Universidad de Tufts sugieren que la preferencia genética de una persona hacia diferentes gustos puede afectar sus elecciones generales de alimentos, lo que influye en su salud cardiometabólica general.

Los investigadores presentaron el estudio en Nutrition 2022, la reunión anual de la Sociedad Estadounidense de Nutrición.

¿Cómo funciona nuestro sentido del gusto?

La capacidad de una persona para saborear diferentes alimentos y bebidas comienza con las papilas gustativas ubicadas en sulengua. En promedio, la lengua humana tiene entre 2000 y 4000 papilas gustativas.En las puntas de cada papila gustativa hay receptores gustativos.Estos ayudan a una persona a distinguir entrecinco gustos principales:

  • dulce
  • agrio
  • amargo
  • salado
  • umami

Investigaciones anteriores han analizado cómo el sentido del gusto de una persona afecta su riesgo de obesidad y diabetes tipo 2 y cómo la obesidad a su vez afecta el gusto.

Genes relacionados con el gusto y salud cardiometabólica

Para esta nueva investigación, Julie E.Gervis, candidato a doctorado en el Laboratorio de Nutrición Cardiovascular en el Centro de Investigación de Nutrición Humana sobre el Envejecimiento Jean Mayer USDA en la Universidad de Tufts y autor principal de este estudio, dijo que querían ver por qué a las personas les resulta difícil elegir alimentos saludables y por lo tanto, aumentan su riesgo de enfermedades crónicas relacionadas con la dieta.

También querían examinar por qué las personas no siempre comen lo que es bueno para ellas, sino lo que les sabe bien.

“Nos preguntamos si considerar la percepción del gusto podría ayudar a que la orientación nutricional personalizada sea más efectiva, al aprovechar los impulsores de las elecciones de alimentos y ayudar a las personas a aprender cómo minimizar su influencia”, dijo a MNT.

"Y dado que la percepción del gusto tiene un fuerte componente genético, queríamos entender cómo estaban involucrados los genes relacionados con el gusto", agregó.

Primero, los investigadores utilizaron datos previos de estudios del genoma para identificar variantes genéticas relacionadas con los cinco gustos básicos.A partir de ahí, desarrollaron una herramienta llamada puntuación de riesgo poligénico, que también llamaron "puntuación de gusto poligénico".

Cuanto mayor sea la puntuación de un gusto específico, más predispuesta genéticamente estará la persona para reconocer ese gusto.

Luego, Gervis y su equipo examinaron los datos, incluidos los puntajes de sabor poligénico, la calidad de la dieta y los factores de riesgo cardiometabólico, de más de 6,000 participantes adultos del Estudio del Corazón de Framingham.Los factores de riesgo cardiometabólico incluyeron la circunferencia de la cintura y la presión arterial, así comotriglicéridos,colesterol, yglucosaniveles

Los investigadores encontraron una correlación entre el puntaje de sabor poligénico de una persona y los tipos de alimentos que eligieron.

Por ejemplo, el equipo de investigación documentó que aquellos con un puntaje de sabor amargo más alto consumían casi dos porciones menos de granos integrales cada semana que aquellos con un puntaje de sabor amargo más bajo.Y aquellos con una puntuación umami más alta comieron menosverduras, especialmente los rojos y naranjas, que aquellos con una puntuación umami más baja.

También encontraron vínculos entre las puntuaciones de sabor poligénico y ciertos factores de riesgo cardiometabólico.

Por ejemplo, los investigadores informaron que los participantes con una puntuación de dulce más alta tendían a tener niveles de triglicéridos más bajos que aquellos con una puntuación de dulce más baja.

Orientación nutricional personalizada

Cuando se le preguntó cómo estos hallazgos podrían ayudar a los profesionales de la salud a brindar orientación nutricional a los pacientes con enfermedades relacionadas con la dieta, Gervis dijo que, dado que estos hallazgos son preliminares, el siguiente paso es replicar estos hallazgos en cohortes independientes para confirmar su validez.

"Mi esperanza es que los médicos puedan aprovechar nuestra comprensión de cómo los genes relacionados con el sabor afectan las elecciones de alimentos, para proporcionar una orientación nutricional personalizada más efectiva", explicó.

Cómo se pueden usar los hallazgos

“Por ejemplo, si las personas que están genéticamente predispuestas a tener una alta percepción amarga comen menos granos integrales, se les podría recomendar que agreguen ciertos productos para untar o especias, o elijan otros tipos de alimentos que se alineen mejor con su perfil de percepción del sabor”.
— Julio E.Gervis, autor principal

Gervis dijo que su objetivo final era ayudar a las personas a comprender por qué eligieron ciertos alimentos y cómo podrían usar esta información para tener más control sobre la calidad de su dieta y su salud cardiometabólica.

MNT también habló con el Dr.lee mKaplan, director del Instituto de Obesidad, Metabolismo y Nutrición en Boston, Massachusetts, y director emérito del Centro de Peso del Hospital General de Massachusetts.

Dijo que si los resultados pueden reproducirse en estudios de seguimiento, la evaluación de las puntuaciones poligénicas de la actividad gustativa de las personas podría permitir a los proveedores de atención médica identificar a las personas que se beneficiarían del asesoramiento para superar estas diferencias biológicas.

“Me gustaría ver que las puntuaciones poligénicas utilizadas en este estudio estén asociadas con diferencias en la actividad biológica de los propios receptores gustativos”,dijo Kaplan—.

Kaplan agregó que también sería útil ver estos hallazgos reproducidos en otras poblaciones, y si "las aparentes diferencias biológicas en las preferencias alimentarias que conducen a cambios en la dieta y un mayor riesgo cardiovascular pueden superarse mediante el asesoramiento nutricional que apunta a contrarrestar estos efectos". .”

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